RECETAS CON FLORES DE CEREZO PARA CELEBRAR LA PRIMAVERA EN JAPÓN

recetas+con+flores+de+cerezo.jpg

Cada año al inicio de la primavera , Japón entra en una de sus temporadas más bellas, la temporada de los cerezos en flor. Las flores de cerezo, conocidas en Japón como "sakura", son las flores más queridas del país y un símbolo nacional.

Los cerezos florecen solo durante unas pocas semanas y concluyen en una dramática lluvia de pétalos que recuerda a la nieve cuando cae. Estos pétalos y flores, junto con las hojas del árbol de sakura, pueden usarse en la cocina japonesa para una variedad de postres tradicionales.

Los pétalos frescos de sakura no tienen mucho sabor, pero cuando se liofilizan o se encurten en vinagre y luego se salan, el aroma y el sabor de la flor se concentra y pueden usarse para dar sabor a platos y bebidas. Las hojas también pueden ser encurtidas y saladas o secadas y molidas hasta convertirlas en polvo y usarse en una variedad de postres.

Estos son algunos de los platos más populares que se elaboran con flores de cerezo:

foto: Miki Nagata

foto: Miki Nagata

Sakura Mochi

El Sakura mochi es un "wagashi" tradicional, que se disfruta durante la primavera en la región de Kanto, en el este de Japón. Se elabora moldeando la masa del mochi alrededor de la pasta de frijoles rojos -azuki- y luego envolviéndolo en una hoja de flor de cerezo con sal, la hoja proporciona un contraste salado a la delicada dulzura del pastel de arroz. También suele consumirse en la festividad del Hinamatsuri (Día de las Niñas) de Japón.

 
sakura onigiri

Onigiri de flor de cerezo

Los onigiri con flores de sakura son un sabroso manjar perfecto para llevar a un picnic. Para preparar estas tradicionales bolas de arroz hay que poner las flores de cerezo en remojo y luego cocinar el arroz añadiéndolas junto con el agua donde han estado reposando. El arroz cocido tendrá un sabor ligeramente salado gracias a las flores. Los onigiri pueden ser moldeados en un sin fin de formas, desde el tradicional triángulo o la bola de arroz redonda, hasta formas divertidas hechas con moldes de plástico para onigiri. La mezcla de arroz también se puede usar como relleno para los inari-zushi.

 
07_sakura-food.jpg

Sakura-an

El Sakura-an es un dulce japonés hecho con shiro-an (pasta de alubias blancas endulzadas) y mezclado con hojas de sakura en salmuera picadas. El colorante para alimentos generalmente se agrega para darle a la pasta de alubias blancas un color rosa pálido que recuerda a los cerezos en flor. El Shiro-an puede usarse para hacer pasteles tradicionales wagashi o como condimento en postres, como los parfaits de estilo japonés.

 
sakurayokanss_1.jpg

Sakura Yokan

El Yokan es un postre tradicional de gelatina hecho con ingredientes japoneses locales. Para crear un sakura yokan -un pastel único con flor de cerezo- la pasta de frijol sakura-an se filtra hasta que la textura se vuelve perfectamente suave, luego se mezcla con kanten -también conocido como "agar agar"- un agente de gelatina que proviene de las algas marinas. La gelatina clara mezclada con la pasta espesa de la sakura-an crea una textura distinta, que se puede moldear en forma de bloque.

 
sakura kanten

Sakura Kanten

El Sakura kanten es similar a los dulces de gelatina de yokan, pero se hace con gelatina clara o translúcida. Los pétalos de Sakura pueden estar incrustados dentro de la gelatina, creando un postre de flor de cerezo visualmente sorprendente.

 
foto: Miki Nagata

foto: Miki Nagata

Sakura manju

Sakura manju es un wagashi hecho de masa al vapor que se rellena con pasta de frijol dulce. La pasta de frijoles se puede mezclar con hojas de sakura y pétalos salados, mientras que la masa a base de harina puede ser blanca o de color rosado y adornada con una flor de sakura.

 
sakura macarons

Macarons de flores de cerezo

Aunque no es un dulce tradicional japonés, los macarons de origen francés, se han hecho muy populares en Japón. Los macarrones pueden estar rellenos de crema de mantequilla, mermelada o ganache, todo emparedado entre dos galletas de merengue. Los macarons de Sakura se pueden hacer cubriendo el macaron con una flor de sakura salada, rellenos de crema con flores de sakura, de crema de mantequilla de sakura, o usando el té de sakura para hacer el ganache.

 
sakura+cake.jpg

Tarta de flor de cerezo

Los delicados pasteles de estilo occidental, como las tartas y los panecillos hechos con crema batida fresca, también son muy populares en Japón. Durante la primavera, algunas panaderías japonesas ofrecen pasteles de sakura de temporada, hechos con pétalos de sakura salados y horneados en la masa de pastel. También pueden añadirse las flores de sakura a la crema batida para conseguir un ligero sabor floral.

 
sakura sembei

Sakura Senbei

El Senbei es un tipo de galleta de arroz salada y tostada al fuego. Durante un tiempo limitado en la temporada de la flor de cerezo en Japón, algunos artesanos de senbei venden un galletas con sabor a sakura. El aroma de la flor de cerezo se magnifica cuando se tuesta la galleta.

 
sakura tea

Té de flor de cerezo

Hay dos formas principales de disfrutar de este maravilloso té. Una es preparándolo con una mezcla de té verde sencha de primera calidad y pétalos de sakura secos. La otra opción es el sakura-yu, una bebida caliente hecha con flores de cerezo encurtidas en sal, estas se infusionan en agua caliente, consiguiendo así un té ligeramente salado pero delicadamente floral.

 
sakura latte

Sakura Latte

Un delicioso sakura latte se puede hacer en casa mezclando el té de sakura con leche caliente. Es importante conseguir hacer espuma con la leche caliente para que el té sea más cremoso. Además, varias cadenas de café y té en Japón ofrecen un café con leche sakura durante la primavera con flores de cerezo y pétalos salados.

8 HAMBURGUESAS QUE SOLO PODRÁS COMER EN JAPÓN

8 hamburguesas que solo encontrarás en Japon.jpg

La hamburguesa es considerada en todo el mundo como la comida estadounidense por excelencia, pero puede que os sorprendáis al descubrir que Japón ofrece un gran número de hamburguesas, algunas de ellas únicas. Las hamburguesas llegaron a Japón después de la Segunda Guerra Mundial, cuando hubo una gran presencia militar estadounidense en el país. Uno de los primeros lugares donde comenzaron a vender hamburguesas fue la ciudad de Sasebo, en la prefectura de Nagasaki. Allí los militares estadounidenses de la base naval solían pasar su tiempo libre fuera. La "hamburguesa Sasebo" se creó debido a la demanda de estos soldados y en las décadas posteriores, la popularidad de las hamburguesas se fue extendiendo por todo Japón.

Pero las hamburguesas en Japón no son solo la tradicional masa de carne estadounidense entre dos panecillos. De hecho, Japón es el hogar de muchas hamburguesas con sabor japonés y también de algunas bastante inusuales.

shirasu-burger-meal

Shirasu Burger

La hamburguesa shirasu es un ejemplo perfecto de una hamburguesa única, que no encontrarás en ningún otro lugar que no sea Japón. Los shirasu son diminutas sardinas que se comen enteras, ya sean crudas o secas, en España el equivalente serían los chanquetes. En esta hamburguesa los shirasu se utilizan como topping para el satsuma, un tipo de pastel de pescado frito originario del área de Kagoshima en Japón. Este es cubierto con sardinas shirasu y emparedado entre dos bollos de hamburguesa. Sin duda una hamburguesa ideal para los amantes del pescado.

 
rice burger

Rice Burger

En esta hamburguesa se sustituyen el pan por arroz cocido. El arroz es moldeado en forma de disco y luego tostado hasta que queda crujiente, este tipo de hamburguesa también es muy popular en Japón. Las hamburguesas de arroz pueden contener todo tipo de rellenos, como carne de yakiniku, verduras salteadas y tempura de mariscos.


 
Teriyaki-Burger_10134.png

Teriyaki burger

Desde la década de 1970, el teriyaki -un glaseado japonés a base de salsa de soja- ha sido una salsa muy utilizada en las hamburguesas japonesas. Para preparar esta hamburguesa la carne puede cubrirse con la salsa teriyaki antes de ser cocinada o bien una vez hecha. Durante los meses de otoño, varias cadenas de hamburgueserías en Japón ofrecen la hamburguesa “Tsukimi Teriyaki", en la cual la carne de la hamburguesa se cubre con un huevo frito, la yema del huevo asemeja a la luna, de ahí el nombre de la hamburguesa.

 
korokke-burger.jpg

Korokke Burger

Las Korokke son un alimento super popular en Japón. Son una especie de croquetas rellenas de puré de patata y más ingredientes, como carne, verduras, marisco o queso. Para hacer una hamburguesa de korokke, esta se empareda entre dos bollos de hamburguesa y se sirve con mayonesa japonesa dulce o una salsa tonkatsu.

 
ebi katsu burger

Ebi Katsu Burger

La hamburguesa ebi katsu nos ofrece una deliciosa “hamburguesa” hecha con una mezcla de gambas, empanadas y frita . El Ebi katsu se hace picando gambas frescas y mezclándolas con harina y huevo para compactarlas. La mezcla luego se moldea, se empana con panko y se fríe. Es una opción deliciosa para aquellos que no comen carnes rojas o aves.

 
menchi katsu burger.jpg

Menchi Katsu Burger

Una hamburguesa menchi katsu es como una hamburguesa normal pero en vez de estar hecha a la plancha, esta se reboza en panko y se fríe. La Menchi katsu se sirve emparedada en dos bollos de pan y acompañada de lechuga picada o col y salsa tonkatsu.

 

Sabamiso Burger

No se yo si a esta se le puede llamar hamburguesa, para mi es la más curiosa de todas, la sabamiso burguer es un tipo de hamburguesa de pescado, en la que un filete de caballa se cuece a fuego lento en miso. La caballa guisada en miso es un plato tradicional japonés que se disfruta acompañada de puerro finamente rallado y arroz cocido. Se cocina lentamente hasta que los huesos se vuelven lo suficientemente tiernos para comerlos. La hamburguesa incluye un filete de caballa cocida a fuego lento cubierta con una salsa de miso espesa, puerro japonés desmenuzado y emparedado entre dos bollos de arroz tostado. Es una hamburguesa japonesa única que combina lo moderno con lo tradicional.

 
tonkatsu burger

Tonkatsu Burger

El Tonkatsu es una chuleta de cerdo, empanada con panko y frita. Los sándwiches de Tonkatsu han sido populares en Japón desde hace mucho tiempo, pero ahora las hamburguesas de tonkatsu también están adquiriendo popularidad, tanto en cadenas de hamburgueserías como en los mostradores de los supermercados donde se venden bentos. La hamburguesa de tonkatsu presenta una chuleta de cerdo crujiente, cubierta con abundante col picada y salsa tonkatsu, emparedada entre dos bollos de hamburguesa.

10 PLATOS DE CURRY JAPONÉS

10 platos de curry japonés

Normalmente no suele asociarse el curry con la cocina japonesa, pero este ingrediente ha sido absorbido y adaptado a la dieta local desde su introducción durante la era Meiji a finales del siglo XIX y se ha convertido en un alimento que forma parte del alma de este país. De hecho, el curry japonés es bastante diferente en forma, sabor y textura en comparación con sus raíces originales asociadas al curry indio, el cual es más picante y de consistencia más similar a una sopa. El curry japonés suele ser dulce, menos picante y con una textura similar a una salsa para que funcione bien junto con el arroz japonés, el cual también tiene una textura más pegajosa y masticable.

El curry japonés incluye las especias básicas que componen el curry indio, como el comino, la cúrcuma, el chile, el jengibre, etc., pero tiende a tener un elemento más afrutado, esto se consigue añadiéndole manzanas para conseguir un sabor más dulce y una textura más gruesa. En los supermercados orientales, podemos conseguir el curry japonés en cubos o tabletas.

Algunos de los platos más populares de curry que encontraremos en Japón son el arroz con curry, el curry udon y los bollos de curry, pero podemos consumirlo de muchas otras formas, vamos a enumerar algunas de ellas:

Arroz con curry (karee raisu)

El arroz con curry es un plato muy común en Japón que se sirve en los almuerzos escolares o en las cafeterías de la empresas. En Tokio, el curry de carne de cerdo es la versión principal, mientras que en Osaka o en la región de Kansai, el curry de ternera es más común. Por lo general, se come con verduras encurtidas -la versión japonesa del chutney- como el jengibre rojo encurtido, las chalotas en vinagre o un rábano marrón llamado fukujinzuke. En algunas regiones es común añadir salsa Worcester al curry y en la región de Kansai es muy frecuente agregar un huevo crudo o medio cocido para rematar el plato.


Hamburguesa japonesa con salsa de curry

En Japón, hambagu es como se conoce a la hamburguesa , pero en este caso se refiere solo a la carne, en Japón la hamburguesa se come sin pan y generalmente se sirve sobre una placa de acero caliente o con arroz con curry. También se puede servir cubierta con una lámina de queso derretida.


Katsu curry

El Katsu es una chuleta de cerdo empanada y en Tokio suele servirse cortada y acompañada con salsa de curry y arroz.


Katsu curry don

El Katsu curry don nos es mas que un katsudon con curry. Se sirve en un tazón, en la base colocamos el arroz y sobre este una capa de huevo y encima el katsu junto con la salsa de curry.


Curry Udon

El curry udon se elabora con una base de caldo dashi a la cual se le añade el curry. A este caldo se le añaden los fideos udon. Su sabor es un poco más intenso que el habitual dulzor del curry japonés y su textura menos espesa. Es común acompañar este plato de un langostino en tempura coronando el tazón.


Curry Pan

El curry pan o pan de curry, es un bollo crujiente y con costra que generalmente se fríe -para que el pan tenga una textura crujiente por fuera y blandita por dentro- y que está relleno de curry. Esta es una merienda muy popular entre los estudiantes japoneses y adultos por igual. Varias prefecturas o regiones hacen su propia versión del bollo de curry con rellenos o ingredientes únicos de su zona.


Curry seco

El curry seco se prepara cocinado el arroz junto con el curry. Ingredientes como la carne picada y las verduras se agregan a la mezcla consiguiendo una apariencia cercana al arroz frito. Este plato suele acompañarse de un huevo frito sobre el arroz


Curry negro

Este plato se conoce en Japón como curry "kuro" (negro), se elabora agregando ingredientes de color oscuro como tinta de calamar o chocolate agridulce al curry. El resultado es una salsa oscura, suave y elegante.


Sopa de curry

La sopa de curry, la cual es originaria de Sapporo en la prefectura de Hokkaido, es lo más cercano al curry indio en términos de consistencia y sabor. A diferencia del curry indio, donde los ingredientes se cocinan durante mucho tiempo, hasta estar casi deshechos, en la sopa japonesa es común que las verduras se cocinen o se asen por separado y luego se coloquen en el tazón. La sopa de curry se sirve con un tazón de arroz.


Yaki curry

Yaki curry significa literalmente curry horneado y es un plato originario de la prefectura de Kyushu. Su origen data de la década de los 50, después de que un chef intentara recalentar el curry sobrante en el horno. Hoy en día, este plato suele ir cubierto de queso y un huevo lo cual le da sabor y textura adicionales.















LA COCINA COREANA EN JAPÓN

la cocina coreana en Japón

En la última década, Japón ha experimentado un "boom coreano" entre los jóvenes gracias a los artistas de K-pop, los K-dramas y la cocina coreana. Sin embargo, la relación entre Corea y Japón no es algo de ahora, son ya muchos los años y cada país influye en la comida y la cultura del otro.

En la antigüedad muchas prácticas tradicionales llegaron a Japón desde China a través de Corea. Ya en la era moderna, Corea fue anexionada por Japón y permaneció bajo el dominio japonés de 1910 a 1945 antes de recuperar su independencia. Durante ese tiempo, los militares japoneses que estuvieron destinados en Corea llevaron platos como el arroz al curry al estilo japonés y el tonkatsu. Del mismo modo, ingredientes coreanos como el mentaiko (huevas de abadejo picante) y el kimchi ganaron popularidad en Japón y en la actualidad están totalmente integrados en la dieta japonesa. Aunque muchos de los sabores se han modificado para el paladar japonés, volviéndose un poco más dulces y bastante menos picantes, estos alimentos aún son reconocidos en Japón como claramente coreanos.

Hoy en día, hay un gran número de "coreanos zainichi" o coreano-japoneses que han estado en Japón durante varias generaciones, de ahí que existan muchos lugares donde poder disfrutar de la cocida coreana en Japón. Algunas de las zonas más populares son el barrio Shin-Okubo de Tokio y el barrio Tsuruhashi de Osaka, pero incluso fuera de estos barrios, los restaurantes yakiniku (barbacoa japonesa) inspirados en la barbacoa de estilo coreano son prominentes en todo Japón. Además, muchos izakaya ofrecen platos coreanos como el kimchi y el "namul" en sus menús.

Estos son algunos de los platos coreanos más populares en Japón:

Korean Bbq (barbacoa coreana)

korean bbq

En la barbacoa coreana se sirven carne de ternera, cerdo y pollo que normalmente se marinan y luego se asan sobre una llama de carbón o gas. La carne a la parrilla se come típicamente junto a una amplia variedad de platos de acompañamiento llamados "banchan". La barbacoa de estilo japonés "yakiniku" se inspiró en la barbacoa coreana, aunque con algunas diferencias como que la carne no está marinada y que en la yakiniku la carne esta cortada en trozos mas pequeños. En la barbacoa japonesa la carne suele cortarse en trozos más finos y pequeños de un bocado -lista para comer- mientras que la barbacoa coreana pueden lanzarse a la parrilla trozos grandes de carne y luego cortarlos con una tijera cuando esté lista para comer.

Los restaurantes de barbacoa coreanos más auténticos usan palillos de estilo coreano, estos son de acero inoxidable, más cortos y de forma más plana, las puntas de los palillos tienen textura para poder coger mejor los alimentos.


Kimchi

El kimchi es uno de los alimentos coreanos más famosos del mundo, incluso declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El kimchi es un plato de verduras fermentadas picantes y su variedad más común se hace con col china, pero el kimchi, como los encurtidos tsukemono japoneses, se pueden hacer con casi cualquier vegetal, como con rábano, pepino o daikon. En Japón, el kimchi tiende a ser más dulce y menos picante que el kimchi en Corea.


Bibimbap

El bibimbap es un plato coreano muy popular de arroz cocido, cubierto con varias verduras y carne. Se sirve en un plato de piedra caliente y los ingredientes se mezclan rápidamente con una cuchara grande de acero inoxidable poco profunda hasta que estén tostados. El bibimbap es un plato coreano popular en Japón, tanto que incluso se puede encontrar en algunos restaurantes no coreanos, como en las cadenas japonesas de gyudon que ofrecen "bibin-don".


Bulgogi

bulgogi

Bulgogi es una variedad de barbacoa coreana muy popular en Corea. Se prepara con carne de ternera cortada en rodajas finas y marinada en una salsa de soja dulce.


Japchae

El Japchae es un plato de fideos de vidrio salteados que se comen en Corea durante los días festivos y celebraciones. Los fideos se elaboran con boniato y se saltean con carne y verduras en juliana, normalmente se come como un plato de acompañamiento.


Gimbap

gimbap

El Gimbap es un plato coreano similar a los maki sushi japoneses, y muy probablemente inspirada por ellos. Está hecho con arroz, verduras y carne envueltos en una lámina de alga nori y condimentados con aceite de sésamo. La principal diferencia entre los rollos de sushi japonés y gimbap es el uso de carne cocida, en lugar de pescado crudo.


Chijimi

pa-jeon

Conocida como "pajeon" en coreano, la versión japonesa "chijimi" es un rico pancake hecho con nira y otras verduras. Puede prepararse con mariscos o carne mezclados y se come con una salsa a base de soja y sésamo.


Seolleongtang

Seolleongtang

Seolleongtang (sopa de hueso de buey) es una sopa coreana que se hace hirviendo huesos de buey durante muchas horas hasta que el caldo se vuelve turbio y lechoso de la rica gelatina de ternera. Por lo general, se come en Corea durante el invierno, servido con arroz y kimchi.


Sundubu Jjigae

sundubu jigae

Sundubu-jjigae, a menudo conocido solo como "sundubu", es un guiso picante de tofu suave, verduras y pescado o marisco. Por lo general, se cocina y se sirve muy caliente en un recipiente de porcelana o cerámica de tamaño individual junto con arroz y numerosos acompañamientos banchan. Se le puede añadir un huevo crudo para escalfarlo en el caldo aún super caliente.


Hotteok

hotteok

El Hotteok es un plato de comida callejera muy popular en Corea. Se trata de un dulce panqueque relleno con una mezcla de azúcar morena, miel, canela y nueces picadas. En Japón no es común encontrarlo fuera de los distritos poblados por los coreanos como Shin-Okubo, por lo que si te encuentras con un puesto de comida en la calle hotteok, asegúrate de probarlo.













11 PLATOS JAPONESES DE ORIGEN CHINO

platos japoneses de origen chino

Para muchos occidentales, los dim sum son unas pequeñas empanadillas chinas que se sirven al vapor. Pero en China el dim sum además es un popular brunch de fin de semana en el que los camareros de este tipo de restaurantes van de un lado a otro del local con carros de vaporeras de bambú llenas de sabrosos y dulces platos. Podemos encontrar locales de dim sum en Japón gracias a la popularidad del chuka ryori o la comida china de estilo japonés. Los restaurantes japoneses de dim sum más pequeños tienden a servir menús teishoku ya preparados, mientras que los restaurantes más grandes a menudo permiten que los comensales realicen sus pedidos a la carta.

Estos son algunos de los platos de origen chino más populares en Japón:

Shumai

Receta  Shumai aquí

Los shumai japoneses son empanadillas al vapor hechas con carne de cerdo y gambas. Se basan en el dim sum “shao mai”, tradicionalmente chino. La masa se envuelve alrededor de la carne picada como una bolsa que se abre ligeramente en la parte superior. Los shumai se pueden rematar con huevas de pescado o con un solo guisante verde. Podemos mojarlos en salsa de soja o aceite de chile con ajo.

Harumaki

foto y receta:  Just one cookbook

foto y receta: Just one cookbook

Los harumaki o rollitos de primavera fritos, son el equivalente japonés del chino chunjuan -el rollito de primavera de toda la vida- plato super popular de dim sum. Están rellenos con una mezcla de verduras y un poco de carne picada.

Gyoza

Receta  Gyoza aquí

Las gyoza, son muy similares a los “gaau ji” chinos. Llegaron al Japón de la posguerra cuando los soldados regresaron a casa desde Manchuria y trataron de recrear las deliciosas empanadillas que habían comido allí. Estas tienen forma de media luna y contienen una mezcla de carne de cerdo, col y puerro. Se cuecen al vapor en la sartén con un poco de agua antes de freírlas para dar a la envoltura de la masa una textura suave pero crujiente.

Leer: Guía completa de variedades de gyoza

Nikuman

nikuman

Los Nikuman son bollos redondos al vapor, basados en los bollos de cerdo chinos “cha siu bao”. Sin embargo, tienen algunas diferencias. Los nikuman japoneses tienden a tener una masa más fina y esponjosa y están rellenos de carne de cerdo y verduras, mientras que el cha siu bao tiene una textura más consistente y gruesa y están rellenos de carne de cerdo asada aderezada con una salsa espesa y dulce.

Recientemente en Japón, algunos sabores “bastante especiales” han ido ganando popularidad, como el nikuman de curry verde tailandés o el relleno de pizza con queso.

Ebi chili

ebi chili

El ebi chili, es uno de los platos más famosos del chuka ryori, fue inventado por un chef chino en Japón que buscaba dar a los clientes del restaurante una muestra de la cocina típica de Sichuan. El ebi chili esta basado en un plato llamado gan shao xia, o langostinos en salsa agridulce. La versión japonesa consiste en langostinos empanados en una salsa de chile dulce y salsa de tomate. El perfil de sabor del plato japonés es más dulce que el de la cocina de Sichuan y mucho menos picante, esto ayudó a popularizarlo entre los japoneses durante los años 50 y 60.

Nagasaki Kakuni Manju

En la prefectura de Nagasaki, los estilos de cocina china y japonesa se han unido para crear una serie de platos de fusión, incluyendo el nagasaki kakuni manju, una famosa comida local. Los manju de Kakuni son bollos de cerdo japoneses similares en algunos aspectos a los nikuman. La diferencia entre ambos es que el nagasaki kakuni manju no es redondo, su masa se dobla por la mitad alrededor de un tierno trozo de buta kakuni -panceta de cerdo japonesa estofada- similar al “hong shao rou” muy popular en Shanghai o a los bao taiwaneses.


Sopa Wonton

Los wontons se parecen mucho a las gyoza, pero estos se cuecen y se sirven en caldo. La masa se dobla en una forma triangular o en forma de flor en lugar de la forma de media luna. Además, estos tienen una masa más fina y delicada, y están rellenos con carne de cerdo y gambas.

Yakisoba

Los yakisoba son la versión japonesa de los “chow mein” chinos, siempre con algunas diferencias, claro. Los yakisoba se hacen con fideos cocidos salteados con carne de cerdo y col se aderezan una salsa yakisoba a base de soja, fruta y salsa worcestershire. Por el contrario los Chow mein se hacen con fideos frescos salteados con carne o mariscos, bok choy y salsa de soja china, que tiene un sabor menos salado que la salsa de soja japonesa.

Custard-man (bollos de natillas al vapor)

bollo de natillas al vapor

Contrariamente a lo que pueda parecer, custard-man no es un superhéroe japonés que extrae sus poderes de las natillas. Man (pronunciado "mahn") es la abreviatura de manju, la palabra japonesa para cualquier tipo de bollo cocido al vapor, basada en las tradicionales bolas de bao. Con Custard-man nos referimos a unos bollos chinos rellenos de natillas al vapor, llamados “lai wong bao” o a veces, “nai wong bao”. Estos deliciosos dulces tienen un maravilloso aroma a leche y yema de huevo. La mayoría están disponibles en restaurantes especializados en dim sum en los barrios chinos de Japón (ubicados en Yokohama, Nagasaki y Kobe), o en tiendas de conveniencia locales.

Tartas de huevo

hong-kong-egg-tarts

Las tartas de huevo chinas, o “daan taat”, son pasteles de dim sum elaborados con una base de hojaldre similar a la de una tartaleta y con un relleno a base de huevo muy cremoso. Se pueden encontrar en los distritos de Chinatown de Japón con el nombre de dan-ta o eggu taruto, pero la variedad japonesa de este pastelito está más influenciada por las tartas de crema portuguesas, que son más parecidas a las natillas que a las tartas de huevo chinas y por lo tanto saben menos a huevo.

Goma Dango

goma dango

Los goma dango japoneses son pequeñas bolas de arroz fritas -mochi- , rellenas con una pasta de judías rojas -azuki- semidulce y cubiertas con semillas de sésamo tostadas. Estos dulces tienen su origen en el tradicional dulce chino de dim sum llamado “jian dui”, a menudo se venden en festivales al aire libre o durante todo el año en los distritos de Chinatown de Japón.

LOS DIFERENTES TIPOS DE BENTO JAPONÉS Y SUS INGREDIENTES MÁS COMUNES.

tipos de bento japoneses y sus ingredientes

En pocas palabras, un "bento" o "bento box" no es más que un tupper japonés. Lo que lo separa del típico tupper que muchos de nosotros hemos llevado al trabajo o la playa es la atención al detalle y el equilibrio de los ingredientes.

Una comida adecuada para un bento tiene que estar elaborada con cuidado y ser completa, con variedad de sabores, texturas y grupos de alimentos. Las cajas bento típicamente incluyen en su interior arroz, carne, pescado y verduras, la comida está bien empaquetada en forma cuadrada o rectangular pequeña, lo que facilita su transporte para niños y trabajadores.

Tipos de bento

Hay diferentes tipos de bento, cada uno con un proposito propio. Estos son los más comunes que podemos encontrar en Japón:

  • Marukonouchi Bento

marukonouchi bento

Elaborados por un proveedor, estas son las cajas bento de dos secciones que generalmente se encuentran en tiendas de conveniencia, supermercados y grandes almacenes. Un lado de la caja contiene un plato de arroz, mientras que el otro contiene platos pequeños. Este estilo de bento se sirvía originalmente en los teatros de Kabuki como comida para los actores y miembros de la audiencia entre actos.


  • Koraku bento

koraku bento

Traducimos Koraku como "tupper para picnic" Estos bentos están hechos para ser compartidos entre un pequeño grupo de gente. Son especialmente comunes durante la temporada del hanami -la floración de los cerezos- a finales de marzo y principios de abril. Al igual que muchos platos tradicionales japoneses, los ingredientes incluidos en el bento se eligen especialmente para reflejar la temporada en que se preparan. Los onigiri (bolas de arroz triangulares) y los maki-zushi son los platos más populares en un koraku bento.


  • Hinomaru bento

7ffb16_f4733d32c6c74490932eea6f8c112abf.png

Literalmente, "círculo del sol", hinomaru se refiere a la bandera japonesa y el símbolo de Japón. Como la bandera, este plato es elegante por su sencillez; una base es arroz blanco rematado por único umeboshi rojo, el cual representa el sol. Puede ir acompañado por un plato de carne o pescado. Además de por su matiz patriótico, el umeboshi también actúa como conservante natural para mantener la comida fresca.


  • Shikaeshi Bento

shikaeshi bento

Sabrás que has hecho algo mal si recibes una de estas cajas bento. La "caja de almuerzo de la venganza" es una forma pasiva pero efectiva en que una esposa puede darle a su esposo una sorpresa muy desagradable durante su hora de almuerzo. Al abrir el bento, puede encontrar un diseño embarazoso, una caja llena de nada más que maíz o una comida que no sea comestible, como arroz crudo con un huevo crudo.


  • Aisai bento

aisai bento

El aisai bento, o "bento hecho por amadas esposas", es exactamente lo que suena. Además de preparar los almuerzos de los niños, la madre prepara este almuerzo especial para que su esposo se lo lleve al trabajo. Todo con mucho amor y cariño.


  • Ekiben

.

.

Una combinación de eki (estación de tren) y bento, estas cajas bento de alta calidad se venden en las principales estaciones de tren. El ekiben es una comida completa que se sirve en una caja de plástico, madera o cerámica junto con un juego de palillos desechables. Suelen elaborarse con ingredientes locales y algunas estaciones son reconocidas a nivel nacional por la calidad de sus bentos.


  • Kyaraben

kyaraben

Generalmente hechas para niños, los kyaraben son cajas de almuerzo en las que el arroz y otros alimentos tienen la forma y el diseño de personajes populares de anime, manga o videojuegos. Además de agregar un poco de color al bento, los personajes representados ayudan a que los niños se coman toda comida. Además de personajes famosos, el kyaraben también puede incluir formas animales o paisajes naturales para reflejar la temporada o las épocas de vacaciones.


Tipo de contenedores para bento

contenedores para bento

Los bentos de las tiendas de conveniencia generalmente están hechos de plástico desechable, pero los contenedores reutilizables están hechos de una variedad de materiales con una amplía gama de calidad y precio. Los contenedores de bento estándar están hechos de aluminio, plástico, vidrio, acero inoxidable o silicio y, por lo general, duran bastante tiempo si se cuidan adecuadamente. Las opciones más caras incluyen materiales térmicos para mantener los alimentos calientes, bambú, madera lacada y melamina. Los recipientes de madera más elegantes a veces se guardan como reliquias familiares.

Ingredientes populares en las cajas Bento

Los ingredientes mas populares en los bento japoneses.

Los ingredientes mas populares en los bento japoneses.

1. Ternera estofada

Gyudon, una sabrosa capa de ternera estofada servida sobre una cama de arroz.

2. Arroz

Este es el ingrediente base en casi todos los bentos; sin él sería como un sándwich sin pan. El arroz se puede preparar de varias maneras, como hakumai (arroz blanco estándar), genmai (arroz integral), sekihan (arroz cocinado con frijoles rojos), zakkokumai (arroz con granos mezclados), noriben (arroz cubierto con una hoja de nori) y wakame gohan (arroz mezclado con algas marinas).

3. Umeboshi

Ciruelas japonesas encurtidas.

4. Pescado al grill

Habitualmente, salmón, caballa o anguila.

5. Agemono

Agemono es un método de elaboración japonés en el que los ingredientes se preparan fritos.

Los ingredientes fritos para bento incluyen pollo karaage, tempura, croquetas y pasteles de pescado fritos.

6. Nimono

Nimono es otro método de elaboración en el cual los ingredientes se cuecen a fuego lento. Estos ingredientes suelen ser pescado, carne o verduras.

7. Tonkatsu

Una chuleta de cerdo empanada y frita servida con una salsa tonkatsu.

8. Sushi

9. Ensalada

Verduras y ensaladas a menudo elegidas dependiendo de la temporada en la que nos encontremos.

10. Tamagoyaki

Una dulce tortilla japonesa enrollada.

CÓMO COMER FIDEOS SOBA. GUÍA PASO A PASO

como comer fideos soba

Los fideos soba son parte importante de la cocina tradicional japonesa. Se consumen desde el período Edo, entre el 1603 y 1868 dc. Los soba están tan arraigados en la historia de Japón que su manera de consumirlos son un reflejo de las diferentes prácticas culturales que se han ido desarrollando a lo largo de la historia del país. Durante el periodo Edo, los soba se comían al final de cada mes y se les llamaba misoka-soba. Se consideraba una comida especial, en la que se celebraba la buena salud para vivir un mes más. Los Toshi koshi soba se comen en la víspera de Año Nuevo para la longevidad y la prosperidad, mientras que el hikkoshi-soba se comen cuando nos mudamos a nueva casa.

Los fideos udon y ramen se elaboran con trigo, mientras que los fideos soba se preparan con harina de trigo sarraceno (soba), en una proporción del 100% o mezclada con un poco de harina de trigo. Son ricos en nutrientes y bajos en grasas y colesterol lo que hace que los soba sean una comida muy saludable, con un sabor mezcla de nuez y tierra.

Los fideos soba son una comida cotidiana en Japón y están ampliamente disponibles. Cuando comemos soba, los dos tipos de restaurantes más comunes donde consumirlos son: los jihanki shokudo, donde seleccionamos nuestro pedido y pagamos en una máquina expendedora junto a la entrada y luego podemos comer sentados o de pie, dependiendo del restaurante o los restaurantes especializados en fideos soba, donde se nos mostrará nuestro asiento y un camarero nos tomará nota. En algunos restaurantes soba, incluso se puede ver cómo se preparan los fideos

Algunos tipos de fideos Soba

Al igual que el ramen y el udon, las variedades de soba en Japón abarcan una amplia gama, con muchas especialidades locales listas para ser probadas. Algunos de los más comunes incluyen:

Tensoba

ten soba

Los Tensoba son fideos soba servidos con tempura. La tempura puede ser de verduras y mariscos o en kakiage, verdura cortada muy fina en tempura. Las opciones mas populares de marisco son los langostinos, los calamares y las vieiras. Cuando los soba se sirven calientes, la tempura generalmente viene encima de la sopa y cuando los fideos se sirven fríos, se le llama tenzaru soba o ten-seiro soba, y se sirven en un plato de acompañamiento separado de los fideos.


Tororo soba

tororo soba

El Tororo es una pasta blanca y pegajosa hecha con ñame japonés -yamaimo o nagaimo- rallado. Al igual que con el tensoba, cuando los fideos se preparan con caldo caliente, el tororo se sirve sobre los fideos y cuando los fideos se sirven fríos -tororo-seiro o zaru-soba tororo- se servirán en un plato separado.


Tsukimi

tsukimi soba

Tsukimi soba se traduce como "los fideos que miran a la luna" y recibe su nombre por su apariencia: un cuenco de soba con un huevo crudo, donde la yema se parece a la luna llena. También pueden servirse encima de una porción de tororo. Los Hiyashi-tsukimi son fideos soba en caldo rematados con un huevo hervido suave.


Cómo comerlos. Normas de etiqueta!

Si bien no todos los japoneses siguen estrictamente las reglas tradicionales sobre cómo comer soba, comprender la etiqueta apropiada es más que un signo de respeto cultural, también es una forma de disfrutar plenamente de los sabores que encierran estos maravillosos fideos.

Si comemos en un shokudo jihanki, seleccionamos el tipo de soba que queremos de la máquina expendedora y entregamos el ticket al personal de la cocina. En un soba-ya -más formal- un camarero nos sentará, luego nos tomará nota y nos preguntará si queremos que nuestros fideos estén calientes (atatakai ho de) o fríos (tsumentai ho de). Pediremos la cuenta y pagaremos al salir. No se requiere propina.

En general, en Japón, a los soba se les considera comida rápida, así que cuando terminamos de comer, se espera que nos vayamos rápidamente.

Cómo comer soba caliente

Los soba calientes se sirven en un tazón profundo lleno con caldo, fideos y los toppings que hemos elegido. A un lado, lo más probable es que haya un tazón de condimentos con cebolletas en rodajas, jengibre y wasabi.

Los pasos a seguir para comer soba caliente son los siguientes:

1. Probamos el caldo antes de agregar los condimentos.

Dependiendo del restaurante, los condimentos pueden venir ya en el caldo. Sin embargo, si se sirven por separado, es una buena práctica probar primero el caldo para ver si necesita algún ajuste.

2. Comer sin morder los fideos.

Esto quiere decir que cuando cojamos los fideos con los palillos, intentemos coger la cantidad justa para al meterlos en la boca no tener que cortarlos con los dientes.

3. Hacer un ruido sordo al comer

Aunque esto va en contra de lo que se enseña en muchos países occidentales sobre los buenos modales al comer, en Japón es costumbre sorber los fideos mientras los comes. Se cree que esto ayuda a enfriar los fideos y los oxigena para percibir el sabor de manera mas intensa, pero también es una forma de mostrar cuánto estamos disfrutando de nuestra comida.

4. Beber el caldo directamente del tazón.

Los tazones de soba con caldo no vienen con cuchara. Esto es porque se supone que debemos beber directamente del tazón cuando comemos fideos soba. Se puede hacer en cualquier momento durante la comida y no hay una etiqueta especial sobre terminar o no el caldo.

Cómo comer soba frío

receta  zaru soba

receta zaru soba

Los soba fríos se sirven cocidos en una bandeja de bambú junto a un plato de condimentos, una taza de tsuyu y una pequeña tetera de sobaya. El sobaya es el agua en la que se han cocido los fideos.

Con un sabor ligeramente dulce y terroso, los soba fríos se conocen por varios nombres: seiro-soba, zaru-soba y tsumetai-soba.

Al contar con varios elementos, la etiqueta para comer los soba fríos requiere de algunos algunos pasos más que en el caso de los soba calientes.

1. Gusto por el equilibrio del sabor.

Al igual que con el soba caliente, lo primero que hay que hacer con el frío es probarlo para juzgar su sabor. Debemos dar un pequeño sorbo a la salsa de inmersión -tsuyu- para evaluar los niveles de fuerza, dulzura y salinidad. Probaremos mojando un poco de los fideos soba.

2. Añadir los condimentos.

En función de cuánto necesitemos ajustar el sabor de tsuyu -en el caso de que tengamos que hacerlo- añadiremos algunos de los condimentos con los palillos y luego también a los tallarines.

3. No morder los fideos

Para evitar tener que morder los fideos a la mitad, cogeremos la cantidad justa que podemos comer en un bocado.

4. Sumergir los fideos en la salsa.

¡Pero sólo el tercio inferior de nuestros fideos, no completamente!

5. Mantener la taza de tsuyu cerca de la boca al comer

Llevar la taza de inmersión cerca de nuestra boca para comer los fideos. Esto no solo es educado, sino que también evita que la salsa de inmersión gotee sobre la mesa o la ropa.

6. Guarniciones

Evitar mojar la tempura o cualquier otra guarnición, aparte de los fideos, en la salsa, ya que después nos la tomaremos como si de un té se tratase. Sin embargo, si estamos comiendo un tororo soba, el tororo se puede sumergir en el tsuyu antes de llevárnoslo a la boca.

7. Beber el sobaya.

Una vez que hayamos terminado con los fideos verteremos el sobaya en el tsuyu para hacer una bebida que tomaremos para finalizar la comida. ¿Por qué tomar el agua en que se cuecen los Soba? Porque es una forma de absorber los nutrientes expulsados al agua cuando se cocinan.

SUSHI PARA VEGANOS Y VEGETARIANOS

tipos de sushi vegano y vegetariano

Tipos de Sushi vegetariano y vegano

Sushi no significa pescado crudo. La idea de que el sushi solo puede hacerse con pescado esta bastante generalizada en los países occidentales, pero cualquier persona nativa de Japón os podrá decir que “sushi” en realidad significa “arroz en vinagre” y que no siempre se elabora con pescado. Así que si os gusta el sushi y sois veganos, no temáis!

Hay un montón de opciones de sushi vegano o vegetariano disponibles. Además es una opción igual de rica y justa para nuestros amiguitos marinos, a los que a veces, también está bien dejar en paz nadando felices en el mar. En este post os enumero todas las opciones veganas/vegetarianas posibles que podemos encontrar en restaurantes de sushi.

NIGIRIS VEGANOS/VEGETARIANOS

El tipo de sushi más común hoy en día es el nigiri sushi. Los nigiri son bolitas de arroz con vinagre con la forma de un pequeño tronco. Los chefs de sushi pueden prepararlos exactamente del mismo tamaño y peso con solo tocarlos, sin necesidad de pesarlos. Cuantos menos toques con los dedos, más fresco será el sushi y los maestros del sushi pueden preparar estas gemas comestibles con solo unos pocos movimientos precisos.

Aquí van algunos de los nigiris vegetarianos y veganos mas populares:

SHIITAKE NIGIRI

shiitake nigiri

La Shiitake es una seta con un sabor fuerte y sabroso, a menudo se seca para ser utilizado en la elaboración de caldos. Cuando se utilizan en el sushi, las shiitake suelen estar ligeramente aderezadas con sal o salsa de soja y ligeramente flameadas para mejorar su fragancia. La jugosa textura y el rico sabor de las shiitake hacen de este sushi vegano un bocado extremadamente satisfactorio.


NASU NIGIRI

nasu nigiri

Nasu, berenjena en japonés, es un tipo de sushi disponible durante todo el año. El sushi de berenjena se sirve a la parrilla para obtener una textura que se derrita en la boca o en vinagre para un sabor más masticable y ácido. La berenjena en tempura es otra versión muy popular que a menudo se sirve con jengibre rallado. Todas las versiones son suculentas y sabrosas.


NIGIRI DE AGUACATE

aguacate nigiri

El aguacate, también conocido como la "mantequilla del bosque", es un ingrediente popular en muchas formas diferentes de sushi. En forma de nigiri, el arroz viene cubierto con una rodaja de aguacate, por lo general ligeramente sazonado con sal y unido con una delgada tira de alga nori. El sabor suave y cremoso del sushi de aguacate lo convierte en un sushi vegetariano y vegano muy popular.


TAMAGOYAKI NIGIRI

tamagoyaki nigiri

Tamagoyaki es una tortilla esponjosa, ligeramente dulce y aderezada con dashi muy popular en la cocina japonesa. El nigiri de tamagoyaki es una bolita de arroz cubierta con una rodaja de tortilla, a menudo envuelta con un delgado cinturón de alga nori. Cuando se ordena este tipo de sushi, puede pedirse sin dashi en la tortilla, solo hay que decírselo al cocinero.


MAKIZUSHI VEGANOS

Maki-zushi significa literalmente sushi enrollado y se prepara colocando una gran hoja cuadrada de nori en una esterilla de bambú, extendiendo el arroz sobre esta y cubriendo el arroz con el relleno en una fila, luego se enrolla con la esterilla para darle forma. Para finalizar se corta en rodajas para revelar su relleno.

KAPPA MAKI

kappa maki

Kappa maki o maki de pepino, es una apuesta segura para vegetarianos y veganos, con una rodaja de pepino envuelta en un delgado rollo de arroz y nori. En los restaurantes de sushi, este suele pedirse al principio ya que se utiliza para limpiar el paladar.


SHINKO MAKI / TAKUAN MAKI

takuan maki

Shinko es un término genérico para los encurtidos y es un tipo de sushi muy popular para hacer un cambio en el sabor y la textura del sushi que estamos comiendo. El Takuan es un rábano encurtido de color amarillo brillante o marrón y tiene una textura crujiente y un sabor algo picante y dulzón. Esta es una opción sabrosa y refrescante de sushi vegano.


KAMPYO MAKI

kampyo maki

Kampyo o calabaza encurtida. Se dice que ayuda a la digestión, por lo que a menudo se ordena al final de la comida. Esta calabaza es de color marrón y tiene un sabor parecido salsa de soja dulce.


MAKIZUSHI DE PEPINO, UMEBOSHI Y SHISO

ume shiso maki

La combinación de pasta de ume (ciruela encurtida japonesa), shiso refrescante y pepino dulce es otro tipo de sushi vegano básico que sirve como un limpiador de paladar a mitad o para finalizar la comida.


OTROS TIPOS DE SUSHI VEGETARIANO Y VEGANO

NATTO TEMAKI

natto nigiri

Temaki significa "rollo de mano" y como su nombre indica, se enrolla a mano. El chef de sushi dobla una pequeña hoja rectangular de nori con forma de cono con arroz y varios rellenos, en los restaurantes de sushi se entrega directamente en la mano al cliente. No está tan prensado como el maki-zushi por eso el arroz conserva una textura mas esponjosa. El Natto temaki es un handroll de soja fermentada con una textura pegajosa, por lo que puede ser un poco complicado para comer, pero es muy popular por su sabor y sus beneficios para la salud.


GUNKANMAKI DE ALGAS

wakame gunkan

El gunkan-maki de algas es una opción de sushi sabrosa y rica en nutrientes, para veganos y no veganos por igual. Este sushi se prepara con una ensalada de algas Wakame aderezadas con salsa de soja, mirin, aceite de sésamo, semillas de sésamo y chile rojo, que se coloca sobre el arroz de sushi y se rodea con una tira de alga nori.


INARIZUSHI

inari zushi

Inarizushi está hecho de una bolsa de piel de tofu frita y dulce que se rellena con arroz avinagrado y, a veces, se espolvorea semillas de sésamo en la parte superior o se mezcla en el relleno de arroz. A menudo se ofrece a los dioses en los santuarios sintoístas, ya que se dice que es un bocadillo favorito del zorro, el mensajero de los dioses.


TAKENOKO CHIRASHIZUSHI

takenoko chirashizushi

Chirashizushi significa "sushi disperso" y es un plato japonés de arroz de sushi cubierto con varios ingredientes. En concreto el Takenoko chirashizushi es arroz de sushi esparcido con brotes de bambú (takenoko) que se han hervido a fuego lento en un caldo. El Takenoko suele estar disponible durante la primavera. Cuando se cuece a fuego lento, la rama de bambú se vuelve suave, suculenta y sabrosa. Como este caldo puede contener dashi a base de pescado o puede estar cubierto con copos de bonito, lo mejor es preguntar al cocinero.


GUÍA COMPLETA DE VARIEDADES DE GYOZA


guia-completa-de-variedades-de-gyoza

Las gyozas japonesas son similares a los dumplings chinos o jiaozi, ya que originalmente se basaron en estos para elaborarlas. De hecho, la palabra "gyoza" proviene de "jiaozi" aunque hay algunas diferencias. Los dumplings chinos tienden a ser más duros y tienen una envoltura más gruesa, mientras que las gyoza tienen una envoltura muy fina, más adecuada para freír en las planchas de teppan japonesas.

Las empanadillas de Pierogi, una comida campesina tradicional de Polonia, pueden tener una apariencia similar a los gyoza, pero tienen un sabor bastante diferente. Los rellenos típicos incluyen la patata, el queso, la fruta e incluso el chucrut. Las empanadillas se hierven y luego se fríen o hornean en mantequilla hasta que el exterior se vuelve dorado.

Manti o mantu, es un estilo de dumpling que se originó en Turquía durante el imperio otomano, alrededor del siglo 13 al 15. Se preparan extendiendo masa de pasta y rellenándola con cordero o carne molida, cebolla y especias. Pueden cocinarse al vapor, hervidos, al horno o fritos y se les agrega una deliciosa salsa de yogur.

La carne de ternera y el cordero en especial, serían rellenos inusuales para rellenar gyozas ya que principalmente es la carne de cerdo la que se utiliza en su relleno. Sin embargo, en algunas regiones como Hokkaido, donde el cordero es más consumido, puede ser popular encontrar gyozas de cordero.

En Corea también encontramos los mandu, unas empanadillas prácticamente iguales a los gyoza japoneses. Tienen muchos tipos de relleno, pero uno de los mas populares es el de kimchi.

TIPOS DE GYOZA



YAKI-GYOZA

yaki-gyoza

yaki-gyoza

El Yaki-gyoza es uno de los estilos más populares de gyoza en Japón. Están hechas con una técnica de cocción similar a los dumplings chinos, donde primero se fríen, luego se les agrega agua y se cubren con una tapa para que la gyoza hierva y se haga por dentro. Finalmente se quita la tapa y se deja que las gyozas se vuelvan a tostar para conseguir que la envoltura tenga una textura tierna pero con un final crujiente.

Todd Coleman. The japan times.

Todd Coleman. The japan times.

En algunas regiones de Japón utilizan una técnica para cocinar las gyozas en la que estas se fríen muy juntas para conseguir, que una vez hechas, formen un bloque con una base crujiente similar a un encaje de bolillos.


AGE-GYOZA

age-gyoza

age-gyoza

Similar a las yaki-gyoza pero más crujiente! La age-gyoza se fríe en abundante aceite caliente, lo que le proporciona una textura muchísimo mas crujiente que las anteriores.


SUI-GYOZA

711_ext_03_0_L copia.jpg

Sui-gyoza es un tipo de gyoza que se cuece en agua o en caldo de sopa, lo que le da a la envoltura de la gyoza una consistencia tierna y masticable. Otra alternativa saludable al gyoza frito es el mushi-gyoza o al vapor. Las mushi-gyoza se pueden preparar y servir en una canasta de vapor de bambú, son similares a los dimsum chinos.


RELLENOS PARA GYOZA

rellenos para gyoza

En Japón, el relleno básico para las gyoza tradicionales incluye una mezcla de carne de cerdo finamente picada, col y setas shiitake para obtener un contraste de texturas. Algunos rellenos no convencionales incluyen gambas picadas y otros mariscos como el uni (erizo de mar), así como el queso, el shiso, incluso el natto (soja fermentada). Los veganos y los vegetarianos también tienen opción, las gyozas rellenas de tofu y verduras.

Los rellenos de gyoza pueden sazonarse con una variedad de sabores. La Nira -una especie de ajo tierno plano- es una de las opciones más populares, pero también se usan comúnmente la cebolla, el ajo, el jengibre, el aceite de sésamo y las semillas de sésamo.


SALSAS PARA GYOZA

salsa para gyozas

Como salsa mojar, algunos establecimientos ofrecen su propia salsa casera u ofrecen ingredientes como salsa de soja, vinagre, aceite de sésamo, aceite de chile y ajo para que el cliente pueda mezclar la salsa a su gusto. Las Sui-gyoza también se puede servir en un poco de sopa o rociadas con salsa ponzu, un aderezo de soja cítrico.


DÓNDE COMER GYOZAS EN JAPÓN

izakaya


TAKE AWAY

Las Gyoza se pueden disfrutar tanto en casa como en varios establecimientos de comidas. Para comer gyozas en casa, podemos o bien comprarlas en la sección delicatessen de los supermercados o pueden hacerse desde cero comprando todos los ingredientes necesarios.

RESTAURANTES CHINOS

Las gyoza en Japón se comen comúnmente en restaurantes chinos o restaurantes de ramen e izakayas. Los restaurantes "Chuka ryori" (es decir, de estilo japonés) sirven platos chinos que se han hecho populares en Japón, como el arroz frito y especialmente las gyozas. Muchos restaurantes de ramen, que también se basan históricamente en la cocina china, ofrecen porciones individuales de gyozas junto al ramen. De hecho, algunos son conocidos aún más por sus gyozas que por su ramen.


IZAKAYA

Muchos izakaya ofrecen gyozas en su menú como plato para compartir. Las tiendas especializadas en Gyoza las sirven en porciones grupales e individuales y es común comerlas junto con un tazón de arroz cocido.

11 VARIEDADES REGIONALES DE RAMEN JAPONÉS



11 variedades regionales de ramen japonés

El ramen se ha convertido en un plato muy popular en todo el mundo. Existen cuatro tipos principales de ramen, los cuales se caracterizan por el tipo de tare -sabor base- utilizado para su elaboración:

  • shio -ramen con base de sal

  • tonkatsu -ramen con caldo de cerdo

  • shoyu -ramen con base de salsa de soja

  • miso -ramen con base de miso

Estos cuatro tipos de ramen son fáciles de encontrar en cualquier parte de Japón, pero existen otras deliciosas variedades que solo se encuentran en lugares o regiones concretas del país. ¿Queréis saber cuales son? Vamos a enumerarlas!

SAPPORO MISO RAMEN

sapporo miso ramen

sapporo miso ramen

En la isla mas septentrional de Japón -Hokkaido- se encuentra Sapporo, capital de esta prefectura y cuna del miso ramen. Este plato es tan popular entre los lugareños, que de hecho, la ciudad no tiene uno, sino dos "callejones" dedicados a locales de ramen: Ganso Ramen Yokocho y Shin Ramen Yokocho. Para preparar esta especialidad local, la fragante pasta de miso se saltea con jengibre y ajo y se mezcla con caldo de cerdo para obtener un abundante y rico bol de ramen, perfecto para los días de invierno más fríos. Los toppings incluyen cerdo chashu asado, brotes de bambú y brotes de soja. También se le puede añadir maíz y una cremosa porción de mantequilla, dos productos locales especiales de Hokkaido.


HAKATA TONKOTSU RAMEN

hakata tonkotsu ramen

hakata tonkotsu ramen

El Tonkotsu ramen de Hakata -hoy en día Fukuoka- es un estilo único de ramen hecho de huesos de cerdo hervidos a alta temperatura hasta que liberan su colágeno, creando un caldo rico y lechoso que se corta con caldo de marisco. El ramen se sirve con fideos finos cocinados justo al dente y cubiertos por rodajas gruesas de cerdo asado, ajo, semillas de sésamo y jengibre encurtido. Si terminas los fideos rápidamente y ves que te vas a quedar con hambre, es una práctica común pedir una segunda tanda de fideos. Esta práctica se conoce como kaedama. Aunque el ramen tonkotsu se originó en Kyushu, se ha extendido por todo Japón y por todo el mundo.


ONOMICHI RAMEN

onomichi ramen

onomichi ramen

Onomichi es una ciudad costera en la prefectura de Hiroshima, ubicada en el mar interior de Seto, por lo que no debería sorprender que su estilo regional de ramen se elabore con mariscos locales frescos. El caldo a base de shoyu también contiene pollo y un poco de carne de cerdo, pero la verdadera estrella del espectáculo es la capa de grasa rica en cerdo suspendida su parte superior que le da un toque de sabor. Cientos de personas al día se alinean febrilmente en las numerosas tiendas de ramen de la ciudad para saborear el ramen Onomichi.


OKINAWA SOBA

soki soba

soki soba

Okinawa, la cadena de islas en el extremo suroeste de Japón, una vez fue un archipiélago independiente separado del resto de Japón conocido como el Reino de Ryuku. Ryuku tenía su propio lenguaje, cultura y comida distintivos, incluido su propio estilo de ramen conocido como "soba de Okinawa". Los fideos que se utilizan, aunque los llaman "soba", en realidad son más parecidos a los fideos udon, se sirven en un caldo al estilo ramen hecho con carne de cerdo, katsuobushi y algas. Los Okinawa soba también utilizan como toppings costillas de cerdo con hueso, kamaboko y panceta guisada.


HAKODATE RAMEN

hakodate ramen

hakodate ramen

Hakodate -una ciudad portuaria en Hokkaido- se considera el hogar del shio ramen. El caldo claro de la sopa se hace con pollo, carne de cerdo, mariscos y algas marinas, se sirve con fideos tiernos fideos cocidos. Aunque el shio ramen no es más salado que el shoyu ramen, tiene un perfil de sabor ligeramente diferente a este otro, su sabor es más limpio y ligero lo que permite que los sabores del pollo, el cerdo y el marisco se noten mas.


WAKAYAMA RAMEN

wakayama ramen

wakayama ramen

En la prefectura de Wakayama, es una práctica común entre los lugareños pedir ramen por el nombre de chuka soba o "fideos de estilo chino" . Al pedir un chuka soba nos encontraremos con un bol de caldo tonkotsu - shoyu, combinación de caldo de huesos de cerdo y de caldo a base de salsa de soja. Los fideos que se utilizan son finos y se pegan a los palillos, son similares a los del Hakata ramen y están coronados con una generosa ración de cebolletas y naruto.


NAGOYA “TAIWAN” RAMEN

taiwan ramen style

taiwan ramen style

A pesar de su nombre "Taiwán ramen" el estilo de ramen de Nagoya no es una importación directa de Taiwán, aunque si que está inspirado en la cocina taiwanesa. Adquiere ese nombre por un chef taiwanés que inventó este plato utilizando fideos danzai taiwaneses. El ramen de Taiwán se caracteriza por usar un caldo shoyu cubierto con carne picada de cerdo y nira. La nira es una especie de ajo tierno plano.


KURUME RAMEN

kurumen ramen

kurumen ramen

El Kurume ramen es el estilo original de ramen de Kyushu, precede incluso al popular Hakata tonkotsu ramen. El ramen del área de la ciudad de Kurume usa en su elaboración caldo de cerdo tonkotsu, pero este es aún más rico y más pesado que el del ramen Hakata, con sabor a cerdo aún más fuerte.



KAGOSHIMA RAMEN

kagoshima ramen

kagoshima ramen

Kagoshima es el único lugar en Kyushu que no fue influenciado por el tonkotsu ramen de la ciudad de Kurume . Este ramen, a diferencia del de kurume con su sabor fuerte y pesado, utiliza un caldo de cerdo mezclado con pollo, sardinas secas, verduras, setas shiitake secas y chalota frita. Este caldo tiene un sabor suave que es bastante distintivo de otros ramen del área de Kyushu.


NAGASAKI CHAMPON

nagasaki champon

nagasaki champon

Aunque no es específicamente un tipo de ramen, el champon es un plato regional de Nagasaki hecho con fideos gruesos de huevo. Los fideos se cocinan directamente en la sopa junto con carne, verduras y mariscos. El Champon se originó como un alimento económico para estudiantes chinos del área de Nagasaki y fusiona las culturas culinarias chinas y japonesas.


kitakata ramen

kitakata ramen

KITAKATA RAMEN

El área de Kitakata en el norte de Fukuoka se especializa en un ramen hecho con fideos de huevo gordos y ondulados. Se sirve en una sopa de shoyu (salsa de soja) a base de ingredientes simples: unos trozos de cerdo chashu y brotes de bambú.

LOS 5 ERRORES MÁS COMUNES CUANDO SE PREPARA SUSHI POR PRIMERA VEZ.

errores a la hora de preparar sushi.jpg

En este post quiero hablaros de los errores mas comunes que se cometen la primera vez que se prepara sushi -si no tienes ni idea claro-porque hoy en día hay tanta información que es difícil no tener en cuenta todos los pasos para hacerlo. Aun así hay mucha gente que se aventura a preparar sushi de cualquier manera y el sushi tiene unas reglas muy claras y hay que seguirlas para que salga correctamente.

En mi caso, yo estaba tan obsesionada con hacerlo perfecto que no quise hacer sushi por primera vez en casa hasta haber ido antes a por lo menos tres talleres, quería que me quedara super bueno, pero no creo que esto sea lo habitual, es que yo estoy un poco loca...jajajaja.

Siempre recuerdo la primera vez que un amigo muy querido preparo sushi en casa, madre mía, cometió todos los errores que se pueden cometer, creo que ese recuerdo es el que me ha llevado a escribir este post. Pero os preguntaréis...¿Cuáles son los errores más comunes?

1. No utilizar un arroz adecuado 

errore la hora de preparar sushi

No todos los arroces sirven para preparar sushi, no podemos coger un paquete de arroz SOS y pretender que nos quedé el mejor arroz para sushi del mundo. Para hacer sushi se necesita arroz especial para sushi, es un tipo de arroz de grano medio glutinoso ¿Qué quiere decir glutinoso? que se queda compactado una vez cocido.


2. Utilizar vinagre de vino

vinagre.jpg

Otro error muy común es preparar el aliño del arroz con vinagre de vino o de manzana, esto es un crimen, el vinagre que debe de utilizarse para aliñar el arroz es el vinagre de arroz. Bajo ningún concepto debemos utilizar un vinagre que no sea ese. A veces encontraréis vinagre ya preparado especialmente para aliñar el sushi, este ya va mezclado con sal y azúcar.

 


azúcar.jpg

3. Utilizar azúcar moreno en vez de azúcar blanca

Esto es verídico, yo he visto a gente utilizar azúcar moreno porque en el momento no tenían blanco, ya nos podemos imaginar como quedó el arroz. Esto no puede hacerse, el azúcar tiene que ser blanco y la proporción debe de ser la correcta. Para saber como preparar el aliño correctamente pinchad aquí.


azúcar.jpg

4. No lavar el arroz antes de cocerlo

Lavar el arroz es un paso muy importante y los primerizos a veces no lo hacen, al no lavarlo no eliminamos el exceso de almidón con lo cual al cocer el arroz no conseguimos el punto ni la textura deseadas.


azúcar.jpg

5. Cocer el arroz de cualquier manera

Cocer bien el arroz es un paso esencial para preparar un buen sushi y para este paso también existen reglas inamovibles para prepararlo correctamente. No podemos coger sin mas y cocer el arroz con un montón de agua y con la olla destapada. Para cocerlo tenemos que utilizar la misma medida de agua que de arroz y la olla tiene que estar bien tapada, el tiempo y la fuerza del fuego también son factores importantes. Si queréis saber como cocer el arroz correctamente pinchad aquí. También podemos utilizar una arrocera para cocerlo lo cual facilita bastante este paso.

MATCHA PARA COCINAR VS MATCHA DE GRADO CEREMONIAL. ¿CUÁL ES LA DIFERENCIA?

diferencia-entre-matcha-ceremonial-y-culinario.jpg

Hay distintas variedades de té matcha, bueno, más que variedades podemos hablar de diferentes aromas, texturas y tonos de verde. Cada marca de matcha tiene sus peculiaridades, no todo el matcha es igual.

En este post, hablaré de la importancia de la calidad del té matcha y las razones por las que debe optar por el matcha de alta calidad y ceremonial.

 
¿Cuál es la diferencia entre estos dos tés?

El matcha de grado culinario es de baja calidad. Es más económico y se utiliza principalmente  para cocinar y hornear postres. Su color es un verde oscuro y fangoso, mas bien tirando a marrón. En este grado de matcha hay muy poco o nada de sabor umami. Es muy amargo cuando se mezcla con agua pura y tiene un perfil de sabor pastoso y fangoso. No es la mejor opción para beber, mejor utilizarlo solo para cocinar.

El matcha de grado ceremonial, por otro lado es de alta calidad. Ha sido cuidadosamente recogido, cocido al vapor y molido. Su color es verde vibrante, con toques de azul y amarillo. Tiene un aroma dulce y un regusto ligeramente amargo. El umami persiste en la lengua y su textura es cremosa y áspera al mismo tiempo. El matcha de alta calidad tiene un precio más alto pero por una razón: preparar un matcha tradicional auténtico es un proceso delicado. Se seleccionan las mejores y más finas hojas de té después de la cosecha. Se cuecen cuidadosamente, se secan al aire y se eliminan los tallos para reducir la oxidación y mantener un alto nivel de antioxidantes.

características del matcha ceremonial

¿Por qué no se debería beber el matcha para cocinar?

Si bien es cierto que los grados ceremoniales son mucho más caros que los grados culinarios, un grado culinario no es ideal para consumir como bebida. Está bien para cocinar y hornear, pero no tiene mucho sentido beberlo por las siguientes razones:

Uno disfruta un Matcha por:

  • El delicioso sabor
  • Los beneficios de salud que proporciona

El grado culinario es inferior al grado ceremonial cuando se trata de sabor. A la mayoría de las personas no les termina de gustar el té matcha debido al hecho de que solo han probado un grado culinario: es amargo, demasiado herboso y fangoso

El grado ceremonial, por otro lado, es dulce, es rico en umami, tiene un regusto a nuez y es cremoso. Su perfil de sabor puede cambiar dependiendo de si se sirve caliente o frío. El calor resalta sus matices terrosos naturales, mientras que el frío del hielo resalta su dulzura natural. El matcha de alta calidad también tiende a tener una consistencia más suave ya que ha sido cosechado, cocido al vapor, secado, despalillado y molido adecuadamente. Por lo tanto, no tiene sentido que bebamos el de grado culinario cuando podemos disfrutar del delicioso sabor del ceremonial.

te matcha variedades

"A quien no le importe el sabor y solo le interesen los beneficios que el matcha tiene para la salud".

Ok, si a muchos de vosotros el sabor no os importa y solo tomáis matcha por sus propiedades beneficiosas para la salud, deciros que la realidad es que el matcha de alta calidad no solo sabe mejor que un grado culinario de baja calidad, es mejor. Lo que hace que el matcha de alta calidad sea tan delicioso también hace que sea mas bueno para nuestra salud. El color marrón verdoso y el sabor amargo en un grado de baja calidad es el resultado de la oxidación. El matcha es rico en antioxidantes, que se destruyen cuando se oxida. Estudios recientes señalan cómo el matcha de alta calidad también tiene una mayor concentración de L-teanina, el compuesto relajante y meditativo del té verde.

Muchos dirán: "dado que el grado culinario es más barato, puedo consumir mucho más y obtener todos los beneficios para la salud de un grado ceremonial"

Es cierto, hasta cierto punto. El problema es que probablemente no quieras hacer eso por dos razones:

  • Si se consume más grado culinario, es posible que llegue al punto en el que gaste la misma cantidad de dinero.
  • Se podría consumir mucho plomo.

El suelo naturalmente contiene plomo. El matcha, si bien es básicamente un elixir de salud, va a ser susceptible al plomo presente en el suelo. Si consumes demasiado matcha, tendrás mayores posibilidades de consumir altos niveles de plomo. 

También hay que tener en cuenta que las diferentes regiones donde este se cultiva tienen diferentes niveles de plomo presente en el suelo. China tiene un nivel alto, mientras que Japón tiene uno muy bajo. La mayoría de las marcas culinarias más vendidas provienen de China, mientras que el matcha japonés auténtico es puro y limpio. Dadas todas estas razones, lo mejor para uno es beber matcha de alta calidad.

MAYO ES EL MES DEL SUSHI VEGETARIANO EN CONDOSPALILLOS

foto: Geographical Magazine

foto: Geographical Magazine

Desde que viajé al sudeste asiático y vi con mis propios ojos la cantidad de plástico que hay en las playas y como se están degenerando y destruyendo muchísimos de sus arrecifes coralinos, he tomado absoluta conciencia del problema y del impacto que nuestros residuos tienen en el habitat marina. Desde entonces procuro generar la mínima cantidad de plástico teniendo en cuenta que es casi imposible comprar algo que no esté envasado. Procuro comprar a granel, reutilizar las bolsas de plástico -si no me queda mas remedio que comprarlas- utilizar bolsas de tela, por supuesto reciclar y comprar en mercados locales, pero ahí no queda todo. A parte del plástico y la contaminación, los océanos se enfrentan a otro peligro, la sobrexplotación pesquera. 

Creo que pocas cosas hay en el mundo que me gusten tanto como el pescado y el marisco, es uno de mis alimentos favoritos, me gusta de todas las maneras, si pudiese me alimentaría de pescado, pero cada vez como menos, cada vez tengo mas conciencia de la situación de las reservas pesqueras y la calidad del pescado que comemos.

Se estima que hay 5 billones de piezas de plástico en el océano, muchas de las cuales son lo suficientemente pequeñas para ser ingeridas por la vida marina y se abren camino a través de la cadena alimenticia para, en última instancia, llegar a nuestro plato. Cabe decir que por supuesto esto es un dato problemático y potencialmente perjudicial para la salud humana.

Existen muchos estudios que advierten que las reservas de pescado mundiales se están agotando. Según un informe de la FAO (La organización de naciones unidas para la alimentación y la agricultura) estamos extremadamente cerca de alcanzar el límite sustentable de la producción mundial de pescado

¿Por qué? Porque el consumo de pescado ha aumentado sin control, la cantidad de pescado ingerida por individuo al año es alarmante, la sobrexplotación se ha triplicado desde los años 70 y el 40 por cierto del atún y los pescados mas demandados son capturados de manera insostenible.

Las capturas a gran escala, o sea el pescado que se vende en las grandes superficies, utilizan la pesca de arrastre y están acabando con muchas especies y con el fondo marino. Existe un límite absoluto acerca de lo que podemos extraer del mar y posiblemente ese límite está cerca de los niveles de producción actuales.

Actualmente se están desarrollando proyectos de acuicultura por todo el mundo, proyectos enfocados a la cría de peces en granjas acuáticas, la acuicultura es actualmente la fuente del 50 por ciento de todo el pescado consumido en el mundo, pero esto no ha influido favorablemente en el estado del pescado marino. La pesca ilegal representa actualmente con 26 millones de toneladas al año, casi el 15 por ciento de la producción de pesca mundial marina y terrestre. 

¿La acuicultura es el futuro? Lo dudo mucho. Esta técnica no solo promueve la introducción de especies invasivas, sino que también conlleva el riesgo de contaminar los hábitats naturales cercanos.

¿Qué podemos hacer entonces? Intentar equilibrar la balanza! 

Además de intentar comer menos pescado hay una serie de hábitos muy sencillos que podemos adoptar para salvar nuestros océanos desde casa:

  • No comprar pescado o marisco sin conocer su procedencia, pueden haber sido capturados ilegalmente.

  • Diversificar nuestro consumo de pescado y marisco, en cada estación del año cambia lo que el mar nos ofrece. Como con frutas y verduras, "el pescado debe ser también de temporada". 

  • Compra pescado o marisco que cumpla las tallas mínimas y vedas, puedes poner en peligro su futuro.

  • Conoce más sobre los productos que compras: donde se pescan, cómo se capturan, que flotas han emprendido acciones para asegurar su conservación. 

  • Pide y mira la etiqueta de lo que compres en la pescadería, es tu derecho. La etiqueta contribuyen a aumentar la transparencia en el mercado porque permite a los consumidores informarse de las opciones de los productos que compran y permite realizar un consumo responsable y con conciencia.

  • Busca el sello de sostenibilidad MSC (pesca salvaje) y ASC (para acuicultura)

Desde Condospalillos pongo mi granito de arena compartiendo durante el próximo mes unas deliciosas recetas de sushi sin pescado, porque nuestros océanos y nuestros peces necesitan una tregua.

SHOKU IKU. EL PODER DE UNA ALIMENTACIÓN CONSCIENTE

4be8e3ed8d37a56b989c94ee57abe7a3.jpg

En los tiempos en los que vivimos, más que nunca, es importante pararse a pensar en la conexión que existe entre lo que comemos y nuestro cuerpo. Deberíamos elegir los alimentos que ingerimos en función de su autentico valor nutritivo y de su poder energético y alimenticio. Alimentos buenos para nuestro organismo, no picar lo que sea porque es lo que tenemos a mano, como alimentos procesados cargados de grasas saturadas y aditivos malos para nuestro organismo. Cuando damos el paso y cambiamos nuestra alimentación por una mas consciente, sencillamente nos sentimos mejor y tenemos mas control sobre nosotros mismos.

El concepto de alimentación "Shoku iku (食育)" fue desarrollado por un famoso medico militar japonés llamado Sagen Ishizuka. Su filosofía se basa en adquirir conocimientos sobre lo que comemos, como lo preparamos y como combinamos los distintos alimentos. Las reglas del sistema Shoku iku nos son difíciles de llevar, son puro sentido común.

UNA COMIDA SHOKU IKU

Si queremos preparar una comida siguiendo las bases del shoku iku tenemos que cocinar varios platos y colocarlos en las mesa para compartirlos. Es importante elegir alimentos de temporada y que sean de cultivo local, así sabemos de donde vienen y su calidad.

Comer variado! Combinar hortalizas, frutas, pescado, legumbres en nuestra dieta es super importante y que cada comida tenga al menos seis platos variados, pensar en que hemos comido a lo largo del día y elegir algo distinto en la siguiente comida para equilibrar la ingesta de todos los grupos de alimentos. Esta regla es la misma que la que se utiliza cuando se empaqueta un bento. Comer japonés, es comer variado!

Por último mantener un horario de comidas regular y sentarse a comer concentrados y disfrutando con los cinco sentidos.

EL PODER DEL CINCO

5

Para poner en práctica esta nueva manera de comer, debemos aprender a incorporar los principios del poder del cinco en nuestra dieta. Está tradición budista llegó Japón en el siglo VI y forma parte del modo de vida japonés. El poder del cinco de resume en:

  • 5 colores:  alimentos de color verde/azul, rojo/naranja, blanco, negro/marrón y amarillos
  • 5 sabores: dulce, salado, ácido, amargo y umami (sabroso) 
  • 5 sentidos: oído, vista, tacto, olfato y gusto
  • 5 grupos de alimentos: cereales, hortalizas, frutas, lácteos y pescado, carne, legumbres, huevos, frutos secos y semillas.
  • 5 métodos de cocción: al vapor, hervido, a la parrilla, sin cocción y sushi

1. LOS CINCO GUSTOS

LOS CINCO SABORES

Una de las maneras de lograr que la gente conecte con lo que come es sorprendiendo al paladar. Cocinar con ingredientes saludables no tiene porque resultar algo insulso, la combinación de esos gustos y los sabores adicionales que añadimos para equilibrarlos es lo que hace que una comida sea sabrosa o no.

  • DULCE: El sabor dulce delata la presencia de carbohidratos. Los dulces tradicionales japoneses utilizan como ingrediente básico alternativas al azúcar refinado, como la pasta de judías rojas o la fruta. Es cierto que estos dulces no son los más sabrosos, pero si los más sanos.
  • ÁCIDO: El vinagre de arroz japonés aporta ese toque ácido, aunque es mucho mas suave que nuestro vinagre de vino o manzana. Los cítricos son los otros ingredientes que aportan acidez a nuestros platos. El yuzu, cítrico japonés por excelencia, es un cruce entre limón, pomelo y mandarina y contiene 3 veces mas vitamina C que el limón, lo que le convierte en un super alimento. Aquí en España no es fácil de conseguir fresco, solo puede comprarse su zumo embotellado.
  • AMARGO: Las espinacas o las berenjenas tienen un punto amargo, hasta que se cocinan y con otros ingredientes que complementan su sabor. Sin embargo tengo que decir que el sabor de la espinaca cruda, a mi en particular, me resulta dulce y suave, es de las verduras crudas que más me gusta comer.
  • SALADO: Casi toda la sal que se utiliza en la cocina japonesa procede de salsas o condimentos que se añaden a nuestra comida. Los principales, la salsa de soja y el miso. La salsa de soja contiene altos niveles de sodio similares a los de la sal de mesa, pero su proceso de fermentación también produce péptidos, susceptibles de limitar los problemas cardiovasculares al igual que el miso.
  • UMAMI: El sabor umami fue reconocido como gusto por primera vez en Japón en el año 1908. El ingrediente que más umami contiene es el dashi, un caldo a base de alga kombu y bonito seco, base de casi todos los platos de la cocina japonesa. La esencia de su sabrosa exquisitez reside en unos aminoácidos llamados glutamatos.

2. LOS 5 COLORES

el poder de los cinco colores en la comida

Al combinar en nuestra comida diaria alimentos de estos cinco colores, nos aseguramos la ingesta de una mezcla de vitaminas y minerales esenciales para nuestra salud. Lo ideal sería que a lo largo del día ingiriésemos al menos entre 15 y 20 alimentos distintos, suena difícil pero no imposible. Para llevarlo a cabo tenemos que repasar nuestros hábitos alimenticios, así comprobaremos si abusamos de los mismos tipos de alimentos y colores.

La cocina japonesa nos ofrece esta variedad cromática automáticamente, gracias a sus guarniciones. Por ejemplo los bentos incluyen arroz blanco, umeboshi, una porción de tortilla, una pieza de carne o pescado y otra de verdura. Se trata de integrar este mismo sistema a nuestro menú diario.

Por ejemplo si nos comemos un filete de ternera, acompañarlo de una ensalada de tomate y un zumo de frutas de algún color vistoso. Cuando vayamos al supermercado intentaremos que nuestra cesta de la compra esté llena de color. Aquí algunos ejemplos:

  • VERDE/AZUL: Brócoli, espinacas, edamame, pepino
  • ROJO/NARANJA: zanahoria, tomate, boniato
  • BLANCO: col, col china, daikon, pescado, arroz
  • NEGRO/MARRÓN: setas shiitake, trigo sarraceno, algas, arroz integral, frijoles, sésamo negro
  • AMARILLO: soja, calabaza, maíz.

3. LOS 5 GRUPOS DE ALIMENTOS

5 elementos en la comida

En la tradición asiática oriental, el número cinco siempre ha sido importante. El calendario japonés tradicional tiene un ciclo semanal de cinco días y la estética japonesa gira alrededor de los cinco elementos: agua, fuego, tierra, metal y aire.

Las bases del shoku iku se cimientan en este principio del cinco y hace hincapié en el equilibrio mediante la variedad. Se asegura de que se incluyan los cinco elementos (madera, tierra, fuego, agua y metal) en vuestras comidas.

Cuando nos acostumbremos a equilibrar los cinco grupos de alimentos en nuestras comidas podremos ajustarlos en consonancia con nuestros estados de ánimo. Lo ideal es ingerir al menos dos veces al día, algo de fruta, cereales, hortalizas, lácteos, pescado, carne, huevos, legumbres y frutos secos.

Cada grupo contiene diferentes alimentos:

  • MADERA: Verduras de hoja verde, crudas, al vapor o cocidas. Vinagres y limón.
  • FUEGO: Ajo, jengibre, cebolla tierna, especias suaves, frutos secos y semillas.
  • TIERRA: Raíces dulces y tubérculos cocinados en sopa o estofado.
  • METAL: Cereales guisados como el arroz integral, el rábano daikon y encurtidos.
  • AGUA: Sopas de miso, sopas de judías, miso.

4. LOS 5 SENTIDOS

cinco sentidos

El principio subyacente del shoku iku requiere que estemos atentos y seamos conscientes de los 5 sentidos: gusto, olfato, tacto, vista y oído. Es muy importante tomarse un tiempo para comer poco a poco  y poder así estar más conectados con nuestros sentidos.

La comida japonesa -supongo que es porque es la que mas me gusta- es la única con la que hago uso consciente de mis cinco sentidos al comer. La disfruto muchísimo, me tomo mi tiempo para degustarla y sentirla. La huelo, la miro, la oigo. Hace poco disfrute de una comida tradicional kaiseki y os juro que fue un festival para los sentidos. No se, es como una sensación de armonía inmensamente satisfactoria difícil de explicar.


5. LOS 5 MÉTODOS DE COCCIÓN

métodos de cocción
  • AL VAPOR: la cocción al vapor no solo retiene los nutrientes de los alimentos, también su humedad y su frescura. Ayuda a mantener los colores de los alimentos brillantes y su sabor natural. Además no se precisan aceites ni grasas, siendo la comida más ligera y sana, además de más fácil de digerir.
  • HERVIDO A FUEGO LENTO: El estilo de cocina casera nimono consiste en hervir verduras a fuego lento en un caldo condimentado. La clave de hervir a fuego lento es que se evita el efecto insulso y aguado que se obtiene de hervir a fuego vivo.
  • A LA PARRILLA O FRITO: Cocinar a la parrilla hace que el exceso de grasa se escurra y se queme, lo que disminuye las grasas presentes en la comida. Las verduras conservan más vitaminas y minerales. Freír a alta temperatura sella la humedad en el interior de los alimentos y los mantiene tiernos, como en la tempura.
  • SIN COCCIÓN: A nuestro cuerpo le encantan los electrones que se conservan en los alimentos crudos, al cocinarlos se queman y desaparecen. Muchas de las encimas naturales de los alimentos son destruidas al cocinarlos y estas son necesarias para procesar nutrientes. Durante los procesos de cocción se pierden vitaminas y minerales esenciales. Además masticar alimentos crudos es bueno para nuestras encías y mandíbula. Comer crudo es sano!
  • SUSHI: El sushi tiene un aspecto increíble que apela al sentido de la vista, además de al gusto. El arroz es fácil de digerir, por lo que si comemos sushi nuestro cuerpo lo procesará fácilmente. El sushi es lo mejor!

SHOJIN RYORI. LA COCINA JAPONESA BUDISTA

Sook-vegan-Buddhist-temple-cuisine.jpg

Shojin-ryori es el nombre que recibe la cocina budista japonesa, esta es totalmente vegetariana. Llegó a Japón junto con el budismo, que se dice que fue introducido oficialmente alrededor del año 552 dC por monjes de Corea según el Nihon Shoki (Las crónicas de Japón). El budismo ha sido tremendamente influyente en la cultura japonesa. A lo largo de los siglos se ha diversificado en varias escuelas, y hoy en día hay más de 70,000 templos en todo el país.

Existe un concepto esencial, no solo aplicado al Shojin-ryori sino a toda la cocina japonesa, llamado, 一 汁 一 -ichijuu san-sai- una sopa mas tres platos.  Esta expresión hace referencia a la presentación básica del menú tradicional, organizado alrededor de una sopa,  un plato principal (shusai) y dos platos de acompañamiento (fukusai), además de un cuenco de arroz y otro de encurtidos (tsukemono). 

shojin mandala

En la cocina shojin-ryori, solo se usan plantas. Nada de carne y de pescado, solo granos y vegetales. Al consumir una dieta libre de carne animal, los devotos se abstienen de la violencia contra los seres vivos.

Sho (精) significa "enfocar".
Jin (進) significa "avanzar" o "avanzar en el camino".
Shojin (精進) implica un procedimiento de reflexión constante.
Ryori (料理) es la palabra para cocinar o cocinar.

Según la creencia budista las verduras son un regalo de Dios, de la naturaleza, mientras que la carne y el pescado son un regalo secundario. Los humanos no pueden crear, por ejemplo, tomates, solo a través del sol, el agua y el aire se crean como un regalo de la naturaleza. Podemos vivir gracias a los productos que las plantas crean para nosotros, sin ellos no podríamos: esa es la verdad absoluta. El Shojin-ryori basa sus creencias en este hecho. De esta forma, los practicantes de shojin-ryori se esfuerzan en cultivar las verduras y plantas que consumirán posteriormente con amor y dedicación.

La cocina Shojin Ryori, además de vegetariana también puede ser vegana. Por lo general, utiliza ingredientes locales, orgánicos y de temporada, además nada se desperdicia, todo se aprovecha. Aunque algunos templos pueden permitir aprovechar la logística moderna y agregar elementos procedentes de otros lugares.

Aunque las prácticas e interpretaciones pueden diferir según el templo, Shojin Ryori generalmente busca equilibrar los siguientes aspectos de cada comida: color, sabor, método de elaboración y los elementos -la teoría de los cinco elementos- fuego, tierra, agua madera y metal.