COCINA JAPONESA PARA PRINCIPIANTES. ¿QUÉ ES UNA IZAKAYA?

qué se sirve en una izakaya

Una izakaya es el equivalente japonés a nuestro bar de tapas de toda la vida, las izakaya son pequeños restaurantes que ofrecen platos que maridan con bebidas alcohólicas. Al igual que nuestros bares, éstas funcionan como lugares de encuentro, sobre todo al finalizar la jornada laboral, los japoneses se refugian en estos locales para dejar atrás el trabajo y relajarse tomando una copa y cenando algo. La manera mas habitual de comer y beber en una izakaya consiste en ir pidiendo distintos platos para compartir. Es esto lo que diferencia a las izakaya de otros locales , la comida se sirve en raciones pequeñas y esta siempre pensaba para que sea compartida y no como platos individuales, es por esto que lo habitual es pedir muchos platos mientras se consumen diversas bebidas alcohólicas.

Origenes...

Durante el periodo Edo (S.17-S.19) el sake se vendía por litros, como la gente bebía en frente de las tiendas de licores de la época, éstas comenzaron a ofrecer comida, es aquí donde se origina el concepto de la izakaya. A día de hoy en Japón ya no es común vender licores por litros pero aun hay algunas tiendas de licor que tienen un lugar para sentarse a beber y comer platos sencillos, estos platos se denominan "tachinomi".

Una de las cosas buenas de las izakaya es que se puede beber y comer a un precio razonable. Si bien los precios, por supuesto, difieren según el local, en muchos lugares con 2.000-3.000 yenes es suficiente para disfrutar de una rica cena.

Pero...¿que se puede pedir en una izakaya?

BEBIDAS

Las Izakaya ofrecen una amplia variedad de licores. En una izakaya pueden degustarse sake, shochu (licor a base de cebada, papa dulce o arroz) y awamori (licor originario de Okinawa) todos ellos destilados en diferentes regiones o con diferentes métodos de elaboración. Y como no también la internacionalmente conocida cerveza japonesa!.
Vamos a ver los diferentes licores uno por uno:

  • SAKE (Nihonshu): El Sake es una bebida alcohólica elaborada a partir de arroz utilizando levadura. Algunos tipos tienen un sabor particularmente fuerte, mientras que otros son ligeros y afrutados, similares al vino. El Sake puede servirse frío, caliente o a temperatura ambiente dependiendo del tipo que sea, esta diferencia de temperatura permite disfrutar de cada tipo de sake en toda su plenitud, realzando sus matices y su sabor.
  • AWAMORI: El awamori es una bebida alcohólica destilada. A pesar de que se puede beber tal cual puede mezclarse con hielo, agua, agua caliente o incluso té verde. El shochu se elabora a partir de la cebada, el boniato o el arroz.
  • SAWA: El sawa es una bebida alcoholica mezclada con soda, zumo de frutas o te verde.
  • CERVEZA: Deliciosa cerveza japonesa, en cualquier izakaya pueden degustarse Asahi, Sapporo o Kirin, las más conocidas.

COMIDA

Cuando se entra en una izakaya lo más común es que se te ofrezcan unos pequeños platos a modo de aperitivo antes de pedir, en japonés se llaman "otoshi" o "tsukidashi". Es costumbre en Japón ofrecer algo de comida mientras se espera a ser servido. 

Entre los platos que se ofrecen en una izakaya podemos encontrar:

ZENZAI (aperitivos o ensaladas)

  • HIYAYAKKO: El hiyayakko es un plato de tofu frio servido con salsa de soja y diferentes guarniciones.
  • EDAMAME: Vainas de judias de soja verdes cocidas y servidas con un poco de sal. (Solo se come lo que hay dentro!).
  • SHIOKARA: Calamar en salsa de escabeche
  • HIYASHI TOMATO: Ensalada de tomate de toda la vida.

SASHIMI

  • MAGURO: Sashimi de atún
  • BASASHI: Sashimi de carne de caballo

PLATOS AL GRILL

  • YAKITORI: Elemento clave de cualquier izakaya, brochetas de pollo a la brasa son salsa yakitori
  • TSUKUNE: Albondigas de pollo a la brasa con salsa yakitori
  • HOKKEYAKI: Caballa seca y cocinada a la brasa
  • KOMOCHI SHASHAMO: Son una especie de boquerones secos servidos con su huevas.

PLATOS FRITOS

Diferente región, diferente izakaya!

Algunos izakaya ofrecen específicamente cocina local, lo cual nos da la oportunidad de probar las especialidades locales de cada región. Algunos de los ejemplos de la cocina local que se sirven en una izakaya se dan en:

  • Nagoya: Situada en el centro de Japón, tiene como especialidades locales las alitas de pollo agridulces y las brochetas de cerdo rebozado con salsa de miso dulce (miso kushi katsu), ambos platos combinan super bien con una cerveza bien fría.
  • Kioto: En Kioto son famosos los obanzai, pequeños platos de verduras y el tofu producido en esta región, famoso por su sabor y textura, puede servirse frío con diferentes guarniciones o templado con salsa tsuyu. 
  • Fukuoka: En la principal ciudad de la isla de Kyushu -al suroeste de Japón- su especialidad es el motsunabe, un guiso japonés con intestinos de cerdo y ternera, col y cebollino. Este plato suele acompañarse con una bebida fuerte como el shochu, un licor destilado procedente de Kyushu, una bebida local muy popular.
  • Okinawa: En la isla más al sur de Japón la especialidad es el rafuti - un plato de cerdo estofado- y el chanpuru -tofu salteado con goya una verdura con un sabor amargo e intenso- ambos platos se acompañan del awamori, un licor destilado especialidad también de Okinawa.

Chawanmushi

chawanmushi

El chawanmushi fue la primera receta que publiqué para la revista Eikyo, la primera de muchas. Pronto se publicará el número de primavera con una nueva y deliciosa receta llena de color, además de interesantes artículos a cerca de la cultura japonesa. No te la pierdas!.

El chawanmushi consiste en una mezcla de huevo y dashi que junto con varios ingredientes se sirven en tazas de té y se cocina al vapor, chawanmushi literalmente significa “taza de té al vapor”. Se consume como aperitivo y puede tener diversas variantes dependiendo del relleno que se utilice, comúnmente se le añaden ingredientes que aporten sabores suaves a la mezcla de huevo como setas shitake, kamaboko, pollo o langostinos y siempre adornado con una ramita de mitsuba.. Esta receta es muy similar a los huevos al vapor chinos, cuya elaboración es muy parecida, también existe una variante coreana de este plato llamada gyeran jjim.

Para elaborar chawanmushi para dos personas necesitaremos:

Para la mezcla de huevo:

  • 1 huevo
  • ½ cucharadita de soja
  • ½ cucharadita de sake
  • ½ cucharadita de dashi granulado
  • 1 pizca de sal
  • 170 ml de agua

Para el relleno:

  • 2 langostinos,
  • 4 láminas de kamaboko (surimi japonés)
  • 2 setas shitake
  • 2 trocitos de pechuga de pollo
  • perejil
  • 4 setas shimeji

Primero elaboraremos la mezcla, batiremos el huevo en un bol con suavidad hasta que se mezclen bien la yema y la clara, procuraremos no hacer burbujas, añadimos la soja y el sake. Por otro lado mezclaremos el dashi granulado con el agua removiendo hasta que el dashi esté totalmente disuelto y luego añadiremos esto al huevo, lo mezclaremos todo bien y lo pasaremos por un colador para eliminar cualquier resto sólido. Hecho esto prepararemos los demás ingredientes de relleno.

Pelaremos los langostinos y los aderezaremos con media cucharadita de soja y otra media de sake.

Haremos lo mismo con el pollo, lo aderezaremos y saltearemos con un poco de aceite en una sartén hasta que se dore. Lavaremos las setas shitake y las cortaremos por la mitad. Lo mismo con las shimeji, las lavaremos y cortaremos la parte inferior del tronco.

El kamaboko (surimi japonés), lo cortaremos en 4 láminas de medio centímetro de grosor.

En la receta original se utiliza mitsuba, que es una especie de perejil japonés pero como es imposible encontrarlo aquí lo sustituiremos por perejil normal, cogeremos dos ramitas y las anudaremos por el tallo.

Una vez tenemos todos los ingredientes preparados comenzamos a montar el plato, como recipiente utilizaremos unas tazas de té, si no tienes tazas de te puedes utilizar las de café. Dentro colocaremos los ingredientes de relleno y sobre estos iremos vertiendo la mezcla de huevo.

Para cocinar este plato utilizaremos una vaporera de bambú que colocaremos sobre una olla con agua que encaje perfectamente con la cocedera para que el calor no se vaya, podéis colocar un trapo rodeando la cocedera para que así ajuste mejor. Cuando el agua hierva meteremos las tazas en la vaporera y coceremos durante un minuto a fuego fuerte, dejaremos una rendija en la tapa para dejar que salga un poco de vapor, así controlaremos que la temperatura no suba mucho, pasado este tiempo bajaremos el fuego al mínimo, cerraremos bien la tapa y coceremos por 10 minutos más. Con un palillo de bambú pincharemos la mezcla y si la superficie es elástica al tacto es que el chawanmushi está listo. Por último colocaremos las ramitas de perejil para decorar el plato.

BORCHETAS DE POLLO YAKITORI

chicken yakitori

El yakitori tradicional consiste solamente de piezas de pollo y verduras que son ensartados en pinchosllamados kushi. El yakitori es servido típicamente con sal o salsa teriyaki, que está hecha básicamente de mirin, sake dulce, salsa de soja y azúcar. La carne se marina en la salsa y luego la brocheta es asada a la parrilla.

En Japón son muy populares los puestos callejeros especializados en yakitori, es un aperitivo rico y barato que acompañado de una cerveza bien fría sienta...increible. Hay muchas variedades de yakitori, pero hoy preparare negima yakitori, que consiste en cebolleta y pollo.

Para 2 personas:

  • 1 pechugas de pollo
  • 3 cebolletas
  • 60 ml de sake
  • 60 ml de mirin
  • 125 ml de salsa de soja
  • 1/2 cucharadita de shichimi
  • 1 cucharada de azúcar
  • 1 cucharada de zumo de limón

Primero de todo dividiremos la pechuga en dos filetes gruesos y cada filete lo cortaremos por la mitad y haremos dados de 3 cm. Por otro lado limpiaremos las cebolletas y la trocearemos en pedazos de 4 cm mas menos. Hecho todo esto empezaremos a ensartar en palos de bambú el pollo alternándolo con las cebolletas, yo he puesto cuatro trozos de pollo por cada brocheta.

En una fuente mezclaremos el mirin, el sake, la soja, el limón, el shichimi y el azúcar, incorporaremos las brochetas y dejaremos marinar durante 4 horas.

En una plancha, sartén o barbacoa, pondremos las brochetas cocinándolas hasta que la carne este hecha y rociándolas con la salsa de la marinada para que queden glaseadas.

Ganmodoki

El ganmodoki es un aperitivo muy famoso en Japón, es una mezcla de tofu y verduras frita. Una curiosidad, su nombre se traduce como ganso, se debe a que su sabor es parecido al de esta ave, pero yo no estoy muy segura de eso, a mi desde luego no me lo parece pero bueno.

Vamos allá con la receta:

  • 450gr de tofu blando
  • 4 shitakes muy finas cortadas
  • 30gr de ñame rallado
  • 30gr de zanahoria rallada
  • 2 cucharadas de sésamo negro
  • 2 cucharadas de harina
  • 1/2 cucharita de sal
  • 1/2 huevo batido
  • 2 cucharadas de jengibre rallado
  • aceite vegetal

Primero de todo tenemos que drenar al agua del tofu durante 15 minutos, podemos poner un peso sobre el y debajo un papel de cocina absorbente. Por otro lado coceremos la zanahoria durante unos minutos y retiraremos, no queremos cocerla solo ablandarla un poco. Una vez drenado el tofu lo desmenuzaremos hasta conseguir una pasta homogenea, podemos batirlo en una batidora hasta que quede fino, entonces añadiremos la zanahoria, las shitakes, el ñame, el huevo batido, la harina y el sésamo, mezclaremos todo bien y sazonaremos.

En una sartén profunda con mucho aceite las freiremos formando pequeños ovalos y las serviremos con salsa tsuyu-no moto.

Jagaimo manju (Bollos de patata rellenos)

Estos bollos son un aperitivo muy popular en Japón, tradicionalmente se elaboran con arroz o trigo pero hay otras variantes, en esta ocasión nosotros utilizaremos patatas. Su elaboración no es muy complicada pero si bastante laboriosa.

Para 4 bolas necesitaremos los siguientes ingredientes:

Para el relleno de los langostinos:

*200gr de langostinos crudos

*1 cucharada de sake

*1 cucharada de mirin

*2 cucharadas de salsa de soja

Para los bollos:

*400 gr de patatas

*una pizca de sal

*1 cucharada de mantequilla

*1 clara de huevo

*3 cucharadas de harina de maíz

Para la salsa:

*2 cucharadas de dashi en polvo

*400 ml de agua

*2 cucharadas de salsa de soja

*4 cucharadas de mirin

*1 trozo de jengibre rallado.

Para la guarnición:

*200 gr de espinacas

*1 cucharada de dashi en polvo

*240 ml de agua

*2 cucharadas de soja

*2 cucharadas de mirin

Preparación:

En primer lugar pelaremos los langostinos y los picaremos en trozos de un centímetro. Por otro lado pondremos en un cazo el sake, el mirin y la salsa de soja, lo llevaremos a ebullición y añadiremos los langostinos, los cocinaremos a fuego lento removiéndolos hasta que cambien de color y los reservaremos.

Por otro lado pelaremos las patatas y las cortaremos en trozos irregulares. En una cacerola las pondremos a cocer en agua con sal, una vez cocidas las escurriremos bien para eliminar el exceso de agua y seguidamente las pasaremos por un colador fino, aplastándolas hasta conseguir un puré muy fino. A este puré le añadiremos un poco de sal, la mantequilla, las 2/3 partes de la clara de huevo batida y 2 cucharadas de harina de maíz. Lo amasaremos bien hasta conseguir una mezcla homogénea. Dividiremos la masa en 4 partes iguales y les daremos forma de bollo redondo.

Para rellenarlos haremos un agujero en el centro, rellenaremos con un poco de langostinos y volveremos a darle la forma redondeada dejando los langostinos en el interior en forma de relleno.

Colocaremos los bollos en una vaporera de bambú, dependiendo del tamaño de esta y del tamaño de los bollos podremos hacerlo de dos en dos bollos o de uno en uno. En mi caso lo haré de dos en dos. Taparemos y dejaremos que se cocine durante un cuarto de hora.

Para la salsa que serviremos con los bollos mezclaremos el dashi granulado con 400 ml de agua tibia en un bol. Una vez mezclado lo pasaremos a un cazo al cual también añadiremos dos cucharadas de soja, cuatro de mirin y un poco de sal. Llevaremos a ebullición. Por otro lado coceremos las espinacas hasta que estén tiernas y una vez cocinas las escurriremos, enfriaremos y las sumerjiremos en el cazo con la salsa, cuando hierva las retiraremos de la salsa y las escurriremos. Por último añadiremos un poco de jengibre rallado a la salsa.

Los serviremos de la siguiente manera, cada bollo en un bol con un poco de espinacas a un lado y un poco de salsa vertida por encima de cada bollo.