Los 10 platos que debes probar si viajas a Japón.

comida japonesa

Es prácticamente imposible que si viajáis a Japón haya alguno de estos platos que no probéis, pero por si acaso estos son los 10 platos que no debéis iros sin probar...

sushi
ramen
anguila japonesa
tempura
menú kaiseki
soba
shabu shabu
okonomiyaki
katsudon
yakitori

SUSHI: quien no conoce el sushi, el plato mas internacionalmente conocido de la gastronomía japonesa, pescado crudo servido sobre arroz aderezado con vinagre, es en la variedad de sabores y texturas donde este se pone interesante, están los deliciosos  gunkan de erizo de mar con su sabor intenso a mar y su cremosa textura o los nigiri de langostino tigre, suaves y sabrosos. El sushi es un plato muy apreciado y de un alto nivel en la cocina japonesa pero no hay que olvidar que su orígenes fueron humildes, nació como comida callejera. 

RAMEN: el ramen no es mas que fideos servidos en caldo junto con otros ingredientes. Este maravilloso y delicioso plato importado de China y hecho a si mismo en Japón,  se ha convertido en uno de los platos mas reconocidos y populares de la cocina japonesa. Hay cuatro estilos principales de ramen: shio, shoyu, miso y tonkotsu.

UNAGI: el unagi es anguila de rio a la barbacoa lacada con salsa dulce. Según el folclore japonés, es el antídoto perfecto para el calor y la humedad de los sofocantes veranos de Japón. Este plato evoca la delicadeza del Japón antiguo, los restaurantes especializados en anguila desprenden una sensación maravillosamente tradicional. Los meses en los que se capturan las anguilas son de mayo a octubre, son estos en los que se puede disfrutar este plato en su máxima frescura.

TEMPURA: Este plato japonés es una fritura de marisco y verdura, cada trozo debe de tener el tamaño de un bocado y freírse en aceite a 180 grados solo durante 2 o 3 minutos. En los restaurantes elegantes la tempura se fríe en aceite se sésamo y la forma correcta de comerla es mojarla en salsa tentsuyu, una mezcla de dashi, soja y mirin. La tempura es la herencia de los jesuitas portugueses que allá por el 1569 se encontraban en Japón. 

COCINA KAISEKI: la cocina kaiseki es alta cocina japonesa. Hay básicamente dos estilos tradicionales de cocina kaiseki: uno llamado kaiseki ryori que se refiere a un menú de alta cocina formado por varios platos servidos en bandejas individuales para cada comensal y otro llamado cha kaiseki, también es un menú, pero este se sirve antes de la ceremonia del té y es mucho mas sencillo y austero. solo se utilizan ingredientes frescos y cada plato esta diseñado para evocar la estación en la que se encuentra.

SOBA: soba es la palabra japonesa para el trigo sarraceno (alforfón), sin embargo, se utiliza más comúnmente para referirse a los fideos finos empleados en la cocina japonesa elaborados con harina de alforfón. Se sirven fríos con una salsa o caldo en la que se mojan, o en caldo caliente como el ramen. Por otra parte, es muy común en Japón referirse a los fideos finos como soba en contraste con los udon que son mas gruesos.

SHABU SHABU: para preparar el shabu shabu se utilizan carne y verduras cortadas muy finamente y servidas junto a caldo muy caliente en el que se moja cada pedazo antes de llevárnoslo a la boca. este plato suele prepararse en la mesa en la cual se coloca una hornilla donde se calienta el caldo y varios platos con el resto de ingredientes.

OKONOMIYAKIEl Okonomiyaki, mas conocido en occidente como "la pizza japonesa", es un plato que se compone de una masa a la que se le pueden añadir los ingredientes que mas nos gusten, todo cocinado a la plancha, es por eso que el significado de la palabra okonomiyaki es "cocinado a la plancha a su gusto". En este caso vamos a prepararlo con camarones secos, verduras y fideos de huevo.

TONKATSU: es una filete de cerdo rebozado y frito que tiene su origen en el siglo 19 cuando Japón abrió sus puertas a la influencia occidental, aunque de origen europeo, los ingredientes y la atención al detalle tienen su fondo en la manera japonesa. Se sirve con repollo picado y acompañado por una sopa de miso.

YAKITORI: Una cerveza fría y unos yakitori - pollo a la parrilla - es un ritual nocturno para muchos de los japoneses que terminan de trabajar y quieren relajarse en Japón. Casi todas las partes del pollo están en el menú, todo a la parrilla, sazonadas solo con sal o con salsa teriyaki, -una especie de salsa de soja dulce- están siempre deliciosas.

Mapo doufu

tofu picante

Este plato es originario de la provincia china de Sichuan, es una combinación de tofu y una salsa espesa de guindilla y pasta de judías de soja, se le puede añadir carne, setas, guisantes o cebolletas, en este caso la receta que yo he preparado es vegetariana. Es una receta que los japoneses han adoptado dentro de su cocina. Es un plato sano, nutritivo y rico, ademas de que se prepara en menos de 10 minutos. Aquí va la receta.

Ingredientes:

  • 1 bloque de tofu fresco
  • 1 cucharada de aceite de sésamo
  • 1 cucharada de ajo picado
  • 1 cucharada de jengibre picado
  • 1/2 cucharada de pasta Doubanjian (pasta de judias picante)
  • 1 cucharada de Tian Mian Jiang (pasta de judias negras con ajo)
  • 1 cucharada de sake
  • 1 cucharada de salsa de soja
  • 2 cucharadas de maizena
  • 150 ml de caldo de verduras
  • guisantes
  • cebolletas

La preparación es muy sencilla, primero ponemos una sartén o cazuela a calentar y añadimos el aceite de sésamo, una vez caliente rehogaremos el ajo y el jengibre hasta que empiecen a desprender su aroma, con cuidado de que no se nos quemen, acto seguido añadimos la salsa de judías picante y la de judías negras, en el caso de que quisiésemos ponerle carne este sería el momento, la rehogaríamos hasta que estuviese totalmente cocida.

Una vez añadidas las salsas agregamos el caldo de verduras, la soja y el sake, dejamos que hierva y añadimos el tofu que previamente habremos drenado para eliminar el exceso de agua y cortado en dados. Volvemos a llevar a ebullición y añadimos la cebolleta picada y los guisantes, lo dejamos que cueza a fuego medio durante 5 minutos, pasado este tiempo espolvoreamos con la maizena, siempre en caliente y removemos hasta que espese, lo apartamos del fuego y listo. Este plato se acompaña de arroz cocido.

HIYAJIRU

hiyajiru

Oficialmente el verano ya se fue pero como hoy hace un día cálido y luminoso he preparado este maravilloso plato para decir adios a mi estación favorita. Hiyajiru es una sopa fría muy rica y refrescante a base de dashi, miso blanco y sésamo, lleva como guarnición jurel a la plancha, tofu, pepino y hojas de shiso. Al principio el concepto de sopa fría no me convencía mucho pero la verdad es que ha sido todo un descubrimiento porque esta verdaderamente deliciosa, su sabor es suave y a la vez muy sabroso, se ha convertido en uno de mis platos japoneses favoritos.

Para dos personas necesitaremos:

  • 1 jurel
  • tofu firme
  • 2 cucharadas de semillas de sésamo tostadas
  • 2 cucharadas de pasta de miso blanco
  • 1/2 pepino
  • 5 hojas de shiso
  • cebolleta
  • jengibre rallado
  • 400 ml de agua con hielo
  • 1/2 cucharadita de dashi granulado

La preparación es muy sencilla, primero de todo cocinaremos el jurel, en la pescadería pediremos que nos lo abran por la mitad y así lo pondremos en la plancha muy caliente con un poco de aceite hasta que se haga por ambos lados. Una vez hecho lo reservaremos, dejaremos que se enfríe un poco y le quitaremos la piel y las espinas, dejándolo desmenuzado en trocitos.

Por otro lado tostaremos el sésamo cuidando que no se queme porque entonces amargará, una vez tostado lo majaremos en un mortero japonés, este tipo de mortero se llama suribachiy tiene la superficie interior estriada para que los ingredientes se deshagan mejor, pero vamos que si no tenéis no pasa nada porque podéis utilizar uno normal, solo que este va mejor. Seguimos!, una vez majado el sésamo añadiremos a esto el miso, pero antes tenemos que tostarlo un poco. Para hacer esto cogeremos una cuchara de cocina de madera y la envolveremos con papel de aluminio, sobre la base de la cuchara extenderemos la pasta de miso y la pondremos al fuego durante un minuto hasta que se tueste un poco, si tienes vitrocerámica será lo mismo, solo que tal vez tendrás que dejarlo un poco mas. Una vez hecho esto despegamos el miso de la cuchara y lo incorporamos al suribachi para que se mezcle con el sésamo hasta formar una pasta.

Lo siguiente es añadirle el agua con el dashi granulado, en un bol pequeñito añadimos un poco de agua caliente para que el dashi se deshaga, ahora lo añadimos al resto de agua fría y lo vertemos en el suribachi junto con la pasta, removemos bien para que el miso se deshaga.

A partir de aquí ya solo tenemos que añadir el pepino cortado en rodajas finas, el tofu desmenuzado en trozos, el jurel y las hojas de shiso picadas. También podemos añadirle cebolleta picada y jengibre rallado al gusto. Y sobre todo servirla bien fría!!!

Cocina japonesa para principiantes. Utensilios básicos.

utensilios básicos en la cocina japonesa

Estos son algunos de los utensilios básicos en toda cocina japonesa, por supuesto hay mas pero por ahora vamos a ir conociendo estos.

1. Creo que tener unos buenos cuchillos japoneses es algo esencial a la hora de comenzar a preparar deliciosos platos japoneses, y no solo me estoy refiriendo al sushi, el corte de los alimentos en esta cocina es muy importante, de ello a veces depende el sabor y el que el alimento conserve todas sus propiedades. Para empezar sería perfecto que pudieseis tener un cuchillo de sashimi, otro mondador y unos para despedazar.

2. A la hora de preparar sopas, guisos o cocer los japoneses utilizan unas ollas especiales esta en concreto es una yukihira nabe. Estas ollas de aluminio están moldeadas con martillo a mano y son muy ligeras, el aluminio junto con la superficie de estas ollas conducen el calor de manera mas eficiente, siendo estas ideales para la elaboración de fideos y de caldo dashi.

3.  A la hora de cocinar tempura, o algún tipo de plato frito una espumadera de araña nos ira genial.

4.  El donabe es un tipo de olla hecho de una arcilla especial para usarse directamente sobre la llama en la cocina japonesa. Con frecuencia la comida se utiliza directamente en la mesa sobre un quemador de gas para elaborar diversos platos nabemono tales como el shabu-shabu.

5. En la gastronomía japonesa un hangiri es una fuente de madera o barril usado en los pasos finales en la preparación del arroz para el sushi. Los hangiri tradicionales son hechos de madera de ciprés con dos patas de cobre. Pueden tener un diámetro entre 30 cm para uso casero, o un metro para uso en restaurantes. El cocinero usa el hangiri y una paleta de madera llamada shamoji para limpiar y enfriar el arroz. Después de ser hervido, el arroz es pasado al hangiri donde es agitado con un aderezo de vinagre de arroz, azúcar y sal. Cuando la mezcla está completa, es cubierto con un fukin y puesto al frío.

6.  El pincel de cocina lo utilizaremos para glasear algunos platos como las brochetas yakitori o algun otro plato que vaya cubierto de alguna salsa espesa, también para cubrir de soja los yakionigiri o también los nigiri.

7.  Los coladores de bambú se utilizan para colar los fideos y también son utilizados para colar te, estos son de un tamaño menor a los utilizados para los fideos. Es un utensilio de cocina práctico, higienico y sostenible, que además no altera el sabor de los ingredientes (en el caso del té).

8.  La paleta de madera para el arroz es llamada shamoji, se utiliza para revolver y mezclar el arroz con el vinagre para elaborar el arroz para sushi y también para servirlo, tradicionalmente se elabora con bambú, madera, laca, o plástico. El shamoji debe ser mojado en agua frecuentemente durante su uso para prevenir que el arroz se adhiera a él.

9.  También conocido como oroshiki, es un rallador tradicional de la cocina japonesa, una de sus características es que no tiene orificios o los tiene muy pequeños, y para ser efectivo, cuenta con unos dientes muy finos. La función principal de este tipo de ralladores obtener una pasta de ingredientes clásicos en su cocina, como son el jengibre y el wasabi, además de otras hortalizas y verduras, se aconseja que a la hora de rallar los alimentos se realicen movimientos circulares.

10.  Los palillos para cocinar son tres veces mas grandes que los normales y mas gruesos para no quemarnos cuando cocinamos con ellos.

11.  La sartén para tamagoyaki es en principio una sartén normal antiadherente pero tiene forma rectangular especial para este tipo de plato. Por si no sabes que es un tamagoyaki decirte que es una tortilla enrollada muy popular en Japón.

12. El suribachi es un mortero japonés que difiere poco del tradicional que todos conocemos. Además de una forma algo menos cóncava, el suribachi está fabricado con cerámica y su interior no es liso, tiene unas estrías que facilitan la tarea de moler o triturar. La mano de mortero de este utensilio japonés se llama surikogi y está elaborada generalmente con madera de ciprés o de fresno. Los modelos más caros están hechos con madera del árbol de pimienta sansho y dicen que con este material además se añade un toque especial a la picada.

13.  La arrocera eléctrica es uno de los utensilios mas socorridos de la cocina japonesa, solo tienes que lavar ela rroz, meterlo con la cantidad de agua necesaria y listo, ella se encarga del resto, es perfecta tambien para preparar platos al vapor.

14.  Las esterillas para sushi son esenciales, por lo general están echas de bambú pero puedes encontrar otras mas modernas de silicona. Las de bambú pueden ser con las varillas redondas o planas. Se utilizan para elaborar los makizushi, sushi enrollado.