COCINA JAPONESA PARA PRINCIPIANTES. TIPOS DE MOCHI

tipos de mochi

El Mochi es un tipo de dulce tradicional japonés que se elabora a base de arroz . En sus orígenes, los mochi se usaban como ofrendas a los dioses y luego se cortaban en pedazos y se compartían entre la gente para dar buena suerte. Más tarde, durante el período Heian, el mochi se convirtió en un alimento de celebración como parte de las festividades de Año Nuevo.

El método tradicional utilizado para elaborar el mochi se llama "mochitsuki", la pasta de harina de arroz glutinoso se coloca en un “usu” -un mortero grande de madera o piedra- y se golpea con un martillo de madera muy pesado hasta conseguir la textura correcta. La elaboración de los mochi utilizando este método tradicional todavía se práctica al final de cada año durante preparación de los festejos para el próximo Año Nuevo. Además de ser utilizados para ofrendas ceremoniales y en ocasiones especiales, también podemos disfrutarlos en nuestro día a día. Podemos encontrarlos en pastelerías en diferentes formas y sabores, incluyendo variedades elaboradas sin arroz.

Estas son algunas de las variedades de mochi que podemos encontrar en Japón:

1.HISHIMOCHI

El Hishimochi es un pastel de arroz en forma de diamante con tres capas de color: rosa, blanco y verde. Este mochi normalmente se presenta junto con las muñecas Hina en los días previos al festival Hinamatsuri y finalmente se come en el Día de las Niñas. La capa rosa es para representar flores de ciruelo y buena salud; El blanco significa invierno, larga vida y fertilidad; Y el verde, primavera y nueva vida.

2.WARABI MOCHI

El Warabi mochi es un postre con una textura suave y gelatinosa popular en todo Japón, pero particularmente al oeste, en la región de Kansai. A diferencia de otros tipos de mochi, el warabi mochi se fabrica con el almidón de la planta warabi en lugar de con arroz. Tiene muy poco sabor por sí solo, pero es un bocado muy popular y refrescante para comer durante el verano, sobre todo aderezado con kinako tostado (harina de soja) o kuromitsu (jarabe de azúcar moreno)

3.KUZUMOCHI

El Kuzumochi es un tipo de mochi hecho con el almidón de la planta kuzu. Al igual que el warabi mochi, este es un también un dulce que se consume durante los meses de verano y que se disfruta aderezado con kinako y jarabe de kuromitsu. También se puede comer con una cucharada de pasta de alubias rojas -azuki- .

4.SAKURA MOCHI

El Sakura mochi es un pastel de arroz japonés de color rosa claro relleno de alubias rojas endulzadas -anko- o de pasta de alubias blancas -shiroan-. Al igual que el daifuku mochi, está hecho con una pasta de arroz glutinoso pero con una textura más gruesa, ya que algunos granos quedan parcialmente intactos en comparación con la textura suave del daifuku. Una hoja de sakura salada se envuelve alrededor del mochi para conseguir una combinación dulce y salada. El sakura mochi generalmente se come durante el festival Hinamatsuri (Día de las Niñas) y también se disfruta durante la temporada de primavera.

5.KUSAMOCHI

Kusamochi es un tipo de mochi hecho con arroz glutinoso y yomogi -planta de artemisa japonesa-. Es de un color verde intenso debido al uso de yomogi en polvo.

6.KIRIMOCHI / MARUMOCHI

Kirimochi y marumochi son dos tipos de mochi sin azúcar que se comercializan en formato seco y duro para cocinar. El Kirimochi se corta en bloques y se sella al vacío, mientras que el marumochi es redondo. Ambos se pueden calentar en el microondas hasta conseguir una textura suave y pegajosa, también hornearlos en hasta que estén esponjosos y dorados o incluso tostados en una máquina para hacer gofres para obtener una forma única. Este tipo de mochi se usan en una variedad de recetas, como la sabrosa sopa de ozoni durante las celebraciones de Año Nuevo o con condimentos dulces para postre.

7.BOTAMOCHI Y OHAGI

Botamochi y ohagi son dos nombres para describir un mismo tipo de pastel de arroz que consiste en una pasta de frijol rojo suave o gruesa envuelta alrededor de un mochi. Se comen durante la festividad budista de Ohigan, que se celebra en otoño y primavera, donde la gente rinde homenaje a sus antepasados haciendo ofrendas en los altares budistas. El Botamochi -llamado así por la flor de peonía (botan)- se come durante la primavera, mientras que ohagi -llamado así por el arbusto de trébol japonés- se come durante el otoño. Ambos pueden comerse tal cual o pueden recubrirse con polvo de kinako, algas aonori, polvo de matcha o sésamo molido.

8.DAIFUKU MOCHI

Daifuku mochi es un pastelito de arroz suave y redondo relleno con pasta de frijoles azucarada -anko-. Se hace machacando arroz glutinoso cocido con un pesado mazo hasta que se vuelve pegajoso, una vez conseguida la pasta se envuelve alrededor del anko (pasta de alubias rojas con azúcar) o del shiroan (pasta de alubias blancas) moldeándolo en la forma deseada. "Daifuku" en japonés significa literalmente "gran suerte". El Daifuku se confecciona habitualmente en color blanco, rosa o verde pálido y puede comerse tal cual o tostarse ligeramente para que el mochi se vuelva suave y pegajoso.

9.HANABIRA MOCHI

Hanabira mochi o "mochi de pétalo de flor", es un mochi elaborado en la región de Kioto que tradicionalmente disfrutaba la nobleza japonesa durante las festividades de Año Nuevo. El Hanabira mochi tiene varios elementos, entre ellos: un palito confitado de raíz de bardana de gobo, pasta de alubias blancas endulzada con miso y un trozo de mochi blanco muy suave en forma de circulo plano que se dobla para encerrar el resto de ingredientes. Este mochi tiene un aspecto único, diferenciándose del resto de mochi debido a su forma plana única, la cual se dobla por la mitad alrededor del relleno con los bordes sin sellar. También tiene un color rojo intenso debido al colorido relleno que se entrevé a través del color blanco del mochi.

RECETAS CON FLORES DE CEREZO PARA CELEBRAR LA PRIMAVERA EN JAPÓN

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Cada año al inicio de la primavera , Japón entra en una de sus temporadas más bellas, la temporada de los cerezos en flor. Las flores de cerezo, conocidas en Japón como "sakura", son las flores más queridas del país y un símbolo nacional.

Los cerezos florecen solo durante unas pocas semanas y concluyen en una dramática lluvia de pétalos que recuerda a la nieve cuando cae. Estos pétalos y flores, junto con las hojas del árbol de sakura, pueden usarse en la cocina japonesa para una variedad de postres tradicionales.

Los pétalos frescos de sakura no tienen mucho sabor, pero cuando se liofilizan o se encurten en vinagre y luego se salan, el aroma y el sabor de la flor se concentra y pueden usarse para dar sabor a platos y bebidas. Las hojas también pueden ser encurtidas y saladas o secadas y molidas hasta convertirlas en polvo y usarse en una variedad de postres.

Estos son algunos de los platos más populares que se elaboran con flores de cerezo:

foto: Miki Nagata

foto: Miki Nagata

Sakura Mochi

El Sakura mochi es un "wagashi" tradicional, que se disfruta durante la primavera en la región de Kanto, en el este de Japón. Se elabora moldeando la masa del mochi alrededor de la pasta de frijoles rojos -azuki- y luego envolviéndolo en una hoja de flor de cerezo con sal, la hoja proporciona un contraste salado a la delicada dulzura del pastel de arroz. También suele consumirse en la festividad del Hinamatsuri (Día de las Niñas) de Japón.

 
sakura onigiri

Onigiri de flor de cerezo

Los onigiri con flores de sakura son un sabroso manjar perfecto para llevar a un picnic. Para preparar estas tradicionales bolas de arroz hay que poner las flores de cerezo en remojo y luego cocinar el arroz añadiéndolas junto con el agua donde han estado reposando. El arroz cocido tendrá un sabor ligeramente salado gracias a las flores. Los onigiri pueden ser moldeados en un sin fin de formas, desde el tradicional triángulo o la bola de arroz redonda, hasta formas divertidas hechas con moldes de plástico para onigiri. La mezcla de arroz también se puede usar como relleno para los inari-zushi.

 
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Sakura-an

El Sakura-an es un dulce japonés hecho con shiro-an (pasta de alubias blancas endulzadas) y mezclado con hojas de sakura en salmuera picadas. El colorante para alimentos generalmente se agrega para darle a la pasta de alubias blancas un color rosa pálido que recuerda a los cerezos en flor. El Shiro-an puede usarse para hacer pasteles tradicionales wagashi o como condimento en postres, como los parfaits de estilo japonés.

 
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Sakura Yokan

El Yokan es un postre tradicional de gelatina hecho con ingredientes japoneses locales. Para crear un sakura yokan -un pastel único con flor de cerezo- la pasta de frijol sakura-an se filtra hasta que la textura se vuelve perfectamente suave, luego se mezcla con kanten -también conocido como "agar agar"- un agente de gelatina que proviene de las algas marinas. La gelatina clara mezclada con la pasta espesa de la sakura-an crea una textura distinta, que se puede moldear en forma de bloque.

 
sakura kanten

Sakura Kanten

El Sakura kanten es similar a los dulces de gelatina de yokan, pero se hace con gelatina clara o translúcida. Los pétalos de Sakura pueden estar incrustados dentro de la gelatina, creando un postre de flor de cerezo visualmente sorprendente.

 
foto: Miki Nagata

foto: Miki Nagata

Sakura manju

Sakura manju es un wagashi hecho de masa al vapor que se rellena con pasta de frijol dulce. La pasta de frijoles se puede mezclar con hojas de sakura y pétalos salados, mientras que la masa a base de harina puede ser blanca o de color rosado y adornada con una flor de sakura.

 
sakura macarons

Macarons de flores de cerezo

Aunque no es un dulce tradicional japonés, los macarons de origen francés, se han hecho muy populares en Japón. Los macarrones pueden estar rellenos de crema de mantequilla, mermelada o ganache, todo emparedado entre dos galletas de merengue. Los macarons de Sakura se pueden hacer cubriendo el macaron con una flor de sakura salada, rellenos de crema con flores de sakura, de crema de mantequilla de sakura, o usando el té de sakura para hacer el ganache.

 
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Tarta de flor de cerezo

Los delicados pasteles de estilo occidental, como las tartas y los panecillos hechos con crema batida fresca, también son muy populares en Japón. Durante la primavera, algunas panaderías japonesas ofrecen pasteles de sakura de temporada, hechos con pétalos de sakura salados y horneados en la masa de pastel. También pueden añadirse las flores de sakura a la crema batida para conseguir un ligero sabor floral.

 
sakura sembei

Sakura Senbei

El Senbei es un tipo de galleta de arroz salada y tostada al fuego. Durante un tiempo limitado en la temporada de la flor de cerezo en Japón, algunos artesanos de senbei venden un galletas con sabor a sakura. El aroma de la flor de cerezo se magnifica cuando se tuesta la galleta.

 
sakura tea

Té de flor de cerezo

Hay dos formas principales de disfrutar de este maravilloso té. Una es preparándolo con una mezcla de té verde sencha de primera calidad y pétalos de sakura secos. La otra opción es el sakura-yu, una bebida caliente hecha con flores de cerezo encurtidas en sal, estas se infusionan en agua caliente, consiguiendo así un té ligeramente salado pero delicadamente floral.

 
sakura latte

Sakura Latte

Un delicioso sakura latte se puede hacer en casa mezclando el té de sakura con leche caliente. Es importante conseguir hacer espuma con la leche caliente para que el té sea más cremoso. Además, varias cadenas de café y té en Japón ofrecen un café con leche sakura durante la primavera con flores de cerezo y pétalos salados.