GUÍA DE ADEREZOS Y SALSAS JAPONESAS

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Washoku, es como se denomina a la cocina tradicional japonesa y se basa en cinco ingredientes esenciales denominados "sa-shi-su-se-so", que se utilizan para crear sabores claramente japoneses. Los cinco ingredientes son: azúcar (sa), sal (shi), vinagre (su), salsa de soja (se) y miso (so) y si los combinamos con caldo dashi, sake y especias podemos preparar una variedad de salsas y condimentos.

Estos son algunos de las salsas y condimentos que podemos obtener, esenciales para conseguir el sabor japonés en nuestros platos:

Shichimi Togarashi

Shichimi togarashi o "mezcla de siete especias", es una mezcla hecha con pimienta roja y pimienta sansho japonesa, algas secas, piel de naranja, jengibre y sésamo. Es muy sabrosa y no es muy picante, ya que en la cocina japonesa el picante casi no se utiliza. Queda muy bien como aderezo en un plato de arroz donburi o con fideos de soba o udon.

Salsa Tonkatsu

La salsa tonkatsu es una salsa marrón espesa y afrutada que se usa en Japón como cobertura para platos de katsu como el tonkatsu (chuleta de cerdo frita), el katsu de pollo o las korokke (croqueta de patata); también se utiliza para aderezar los kushikatsu (brochetas fritas de diferentes ingredientes); o como aderezo para preparar yakisoba (fideos fritos). La salsa tonkatsu también se denomina “salsa usuta” cuando tiene una textura más líquida y delgada, o salsa “chuno” cuando tiene una textura de espesor medio. La salsa Usuta tiende a ser más popular en la región occidental de Kansai, mientras que la salsa chuno es más común en la región oriental de Kanto. También es una salsa similar a la salsa de okonomiyaki y la de takoyaki, las cuales utilizan la misma mezcla de frutas y especias

Mayonesa japonesa

La mayonesa japonesa es una salsa que cuenta con muchísimos fans incondicionales gracias a su sabor único y su textura suave que destacan de la mayonesa de estilo occidental. Se elabora utilizando más yemas de huevo que la mayonesa de estilo occidental y eliminando las claras de huevo, lo que le da a la mayonesa japonesa un sabor rico y cremoso que se equilibra con una mezcla picante de especias y un toque de glutamato para darle un toque de sabor umami.

Copos de bonito

Los copos de bonito -katsuobushi- se consiguen al raspar con una cuchilla afilada los trozos de atún seco, consiguiendo unas escamas ligeras y casi transparentes. Se pueden cocer en agua para hacer un caldo Dashi rico en umami o se pueden usar como aderezo para una variedad de platos, incluyendo los okonomiyaki, takoyaki y ohitashi (ensalada fría de espinacas). Estas escamas al ser tan finas como el papel reaccionan al calor, lo que crea la ilusión de que están vivas ya que se mueven cuando se agregan a platos calientes al contacto con el vapor.

Aonori

El Aonori es un condimento de alga nori super picada, casi pulverizada. Por lo general, se agrega en platos fritos de teppan, como los yakisoba y los okonomiyaki, o los takoyaki, junto con mayonesa japonesa, escamas de bonito y benishoga (jengibre en escabeche).

Furikake

El furikake es un condimento japonés que se prepara con varios ingredientes y que se añade básicamente al arroz cocido para aderezarlo. Fue creado durante el período de posguerra como un ingrediente que podría agregarse a la comida para mejorar su valor nutricional. Los ingredientes comunes que se utilizan en el furikake incluyen pescado frito, huevo deshidratado, camarones, alga nori, umeboshi y shiso. Hoy en día, sigue siendo popular en los onigiri o como aderezo para el ochazuke (un tazón de arroz y con varias coberturas sobre las que se vierte té o caldo caliente).

Yuzukosho

Yuzukosho es un condimento japonés a base de cáscara y zumo de yuzu con chiles verdes y sal. Añade un sabor delicioso y picante a la carne wagyu a la parrilla y al yakitori.

Pasta de umeboshi

Umeboshi es una ciruela japonesa encurtida en sal y vinagre con muchísimo sabor. Podemos encontrarlo en varios formatos, la ciruela en si o con su pulpa triturada en una pasta que se suele usar como condimento para comer yakitori, en onigiri, ochazuke y okayu, también como aderezo para ensaladas.

Pimienta de Sancho

La pimienta Sansho es un tipo de especia que se usa comúnmente para condimentar alimentos a la parrilla como la anguila y el yakitori. Está hecho de un pequeño grano de pimienta verde que tiene un sabor picante y cítrico.

Wasabi

El Wasabi es un tipo de rábano picante japonés utilizado para aderezar todo tipo de platos, incluyendo carne y pollo a la parrilla, platos de fideos fríos y ochazuke. Mientras que fuera de Japón, el wasabi es conocido principalmente como un condimento para el sushi y el sashimi, en Japón este tiene muchos más usos. El 90% del wasabi que se consume habitualmente no es más que un sucedáneo compuesto por colorante y rábano picante occidental.

Tsuyu Dipping Sauce

El Tsuyu es una salsa concentrada usada para acompañar la tempura o para aderezar fideos como los: soba, udon y tsukemen. Cuando nos referimos al tsuyu como aderezo para los fideos, a este se le denomina "mentsuyu". Está hecho con una base de salsa de soja, mezclada con un sabroso caldo dashi.

Karashi

El Karashi es una mostaza japonesa similar a la mostaza inglesa y casi igual de picante que el wasabi. Donde el wasabi destaca por su frescura, el karashi lo hace por su matíz sabroso, el cual refuerza los sabores umami de los platos. Se sirve junto con una variedad de alimentos, en particular con el yakiton (pinchos de cerdo a la parrilla), el oden (un tipo de olla caliente japonesa), el buta no kakuni (cerdo estofado) y el natto (frijoles de soja fermentados). Al igual que el wasabi, se puede comprar tanto en pasta como en polvo.

CÓMO COMER FIDEOS SOBA. GUÍA PASO A PASO

como comer fideos soba

Los fideos soba son parte importante de la cocina tradicional japonesa. Se consumen desde el período Edo, entre el 1603 y 1868 dc. Los soba están tan arraigados en la historia de Japón que su manera de consumirlos son un reflejo de las diferentes prácticas culturales que se han ido desarrollando a lo largo de la historia del país. Durante el periodo Edo, los soba se comían al final de cada mes y se les llamaba misoka-soba. Se consideraba una comida especial, en la que se celebraba la buena salud para vivir un mes más. Los Toshi koshi soba se comen en la víspera de Año Nuevo para la longevidad y la prosperidad, mientras que el hikkoshi-soba se comen cuando nos mudamos a nueva casa.

Los fideos udon y ramen se elaboran con trigo, mientras que los fideos soba se preparan con harina de trigo sarraceno (soba), en una proporción del 100% o mezclada con un poco de harina de trigo. Son ricos en nutrientes y bajos en grasas y colesterol lo que hace que los soba sean una comida muy saludable, con un sabor mezcla de nuez y tierra.

Los fideos soba son una comida cotidiana en Japón y están ampliamente disponibles. Cuando comemos soba, los dos tipos de restaurantes más comunes donde consumirlos son: los jihanki shokudo, donde seleccionamos nuestro pedido y pagamos en una máquina expendedora junto a la entrada y luego podemos comer sentados o de pie, dependiendo del restaurante o los restaurantes especializados en fideos soba, donde se nos mostrará nuestro asiento y un camarero nos tomará nota. En algunos restaurantes soba, incluso se puede ver cómo se preparan los fideos

Algunos tipos de fideos Soba

Al igual que el ramen y el udon, las variedades de soba en Japón abarcan una amplia gama, con muchas especialidades locales listas para ser probadas. Algunos de los más comunes incluyen:

Tensoba

ten soba

Los Tensoba son fideos soba servidos con tempura. La tempura puede ser de verduras y mariscos o en kakiage, verdura cortada muy fina en tempura. Las opciones mas populares de marisco son los langostinos, los calamares y las vieiras. Cuando los soba se sirven calientes, la tempura generalmente viene encima de la sopa y cuando los fideos se sirven fríos, se le llama tenzaru soba o ten-seiro soba, y se sirven en un plato de acompañamiento separado de los fideos.


Tororo soba

tororo soba

El Tororo es una pasta blanca y pegajosa hecha con ñame japonés -yamaimo o nagaimo- rallado. Al igual que con el tensoba, cuando los fideos se preparan con caldo caliente, el tororo se sirve sobre los fideos y cuando los fideos se sirven fríos -tororo-seiro o zaru-soba tororo- se servirán en un plato separado.


Tsukimi

tsukimi soba

Tsukimi soba se traduce como "los fideos que miran a la luna" y recibe su nombre por su apariencia: un cuenco de soba con un huevo crudo, donde la yema se parece a la luna llena. También pueden servirse encima de una porción de tororo. Los Hiyashi-tsukimi son fideos soba en caldo rematados con un huevo hervido suave.


Cómo comerlos. Normas de etiqueta!

Si bien no todos los japoneses siguen estrictamente las reglas tradicionales sobre cómo comer soba, comprender la etiqueta apropiada es más que un signo de respeto cultural, también es una forma de disfrutar plenamente de los sabores que encierran estos maravillosos fideos.

Si comemos en un shokudo jihanki, seleccionamos el tipo de soba que queremos de la máquina expendedora y entregamos el ticket al personal de la cocina. En un soba-ya -más formal- un camarero nos sentará, luego nos tomará nota y nos preguntará si queremos que nuestros fideos estén calientes (atatakai ho de) o fríos (tsumentai ho de). Pediremos la cuenta y pagaremos al salir. No se requiere propina.

En general, en Japón, a los soba se les considera comida rápida, así que cuando terminamos de comer, se espera que nos vayamos rápidamente.

Cómo comer soba caliente

Los soba calientes se sirven en un tazón profundo lleno con caldo, fideos y los toppings que hemos elegido. A un lado, lo más probable es que haya un tazón de condimentos con cebolletas en rodajas, jengibre y wasabi.

Los pasos a seguir para comer soba caliente son los siguientes:

1. Probamos el caldo antes de agregar los condimentos.

Dependiendo del restaurante, los condimentos pueden venir ya en el caldo. Sin embargo, si se sirven por separado, es una buena práctica probar primero el caldo para ver si necesita algún ajuste.

2. Comer sin morder los fideos.

Esto quiere decir que cuando cojamos los fideos con los palillos, intentemos coger la cantidad justa para al meterlos en la boca no tener que cortarlos con los dientes.

3. Hacer un ruido sordo al comer

Aunque esto va en contra de lo que se enseña en muchos países occidentales sobre los buenos modales al comer, en Japón es costumbre sorber los fideos mientras los comes. Se cree que esto ayuda a enfriar los fideos y los oxigena para percibir el sabor de manera mas intensa, pero también es una forma de mostrar cuánto estamos disfrutando de nuestra comida.

4. Beber el caldo directamente del tazón.

Los tazones de soba con caldo no vienen con cuchara. Esto es porque se supone que debemos beber directamente del tazón cuando comemos fideos soba. Se puede hacer en cualquier momento durante la comida y no hay una etiqueta especial sobre terminar o no el caldo.

Cómo comer soba frío

receta  zaru soba

receta zaru soba

Los soba fríos se sirven cocidos en una bandeja de bambú junto a un plato de condimentos, una taza de tsuyu y una pequeña tetera de sobaya. El sobaya es el agua en la que se han cocido los fideos.

Con un sabor ligeramente dulce y terroso, los soba fríos se conocen por varios nombres: seiro-soba, zaru-soba y tsumetai-soba.

Al contar con varios elementos, la etiqueta para comer los soba fríos requiere de algunos algunos pasos más que en el caso de los soba calientes.

1. Gusto por el equilibrio del sabor.

Al igual que con el soba caliente, lo primero que hay que hacer con el frío es probarlo para juzgar su sabor. Debemos dar un pequeño sorbo a la salsa de inmersión -tsuyu- para evaluar los niveles de fuerza, dulzura y salinidad. Probaremos mojando un poco de los fideos soba.

2. Añadir los condimentos.

En función de cuánto necesitemos ajustar el sabor de tsuyu -en el caso de que tengamos que hacerlo- añadiremos algunos de los condimentos con los palillos y luego también a los tallarines.

3. No morder los fideos

Para evitar tener que morder los fideos a la mitad, cogeremos la cantidad justa que podemos comer en un bocado.

4. Sumergir los fideos en la salsa.

¡Pero sólo el tercio inferior de nuestros fideos, no completamente!

5. Mantener la taza de tsuyu cerca de la boca al comer

Llevar la taza de inmersión cerca de nuestra boca para comer los fideos. Esto no solo es educado, sino que también evita que la salsa de inmersión gotee sobre la mesa o la ropa.

6. Guarniciones

Evitar mojar la tempura o cualquier otra guarnición, aparte de los fideos, en la salsa, ya que después nos la tomaremos como si de un té se tratase. Sin embargo, si estamos comiendo un tororo soba, el tororo se puede sumergir en el tsuyu antes de llevárnoslo a la boca.

7. Beber el sobaya.

Una vez que hayamos terminado con los fideos verteremos el sobaya en el tsuyu para hacer una bebida que tomaremos para finalizar la comida. ¿Por qué tomar el agua en que se cuecen los Soba? Porque es una forma de absorber los nutrientes expulsados al agua cuando se cocinan.

ZARU SOBA

zaru soba

Los zaru soba son uno de los platos más populares en Japón durante sus calurosos meses de verano y como en España de calor vamos bien sobrados porque no disfrutar también aquí de este plato ligero y refrescante.

Zaru Soba es un plato de fideos frios elaborados con harina de trigo sarraceno y servidos con una salsa a base de soja y dashi llamada tsuyu (つ ゆ). La palabra zaru en japonés significa "un colador" y de ahí derivó el nombre de este plato ya que este es servido en un colador de bambú. 

Para algunos esta receta puede resultar algo sosa, pero la maravilla de disfrutar de estos fideos es apreciar su sabor aderezado con la salsa, pero siempre destacando en sabor del fideo.

¿Como se comen?. Primero mezclamos la guarnición con la salsa y luego vamos sumergiendo los fideos levemente en esta, remarco lo de levemente, porque así degustaremos mejor el sabor de la pasta, una vez  terminados los fideos podemos añadir a la salsa restante un poco de agua caliente donde previamente se han cocido los fideos y que contiene el almidón de estos y bebérnosla, delicioso!.

Los fideos soba son muy ricos y tienen muchas propiedades beneficiosas para la salud, en Japón de dice que si comes mucho fideo soba vivirás más. Además previene y mejora la arteriosclerosis y la hipertensión.

ZARU SOBA

Ingredientes para seis personas:

  • 1 taza de nueces
  • 2 cucharadas de azúcar
  • 2 tazas y 1/4 de caldo dashi (a temperatura ambiente)
  • 3/4 de taza de kaeshi (a temperatura ambiente)
  • 340 gramos de fideos soba
  • daikon rallado
  • wasabi
  • cebolleta

En un procesador de alimentos y en un mortero moleremos las nueces junto con el azúcar hasta que formen una pasta suave, le añadimos entonces 3 cucharadas de tsuyu (el tsuyu es la mezcla resultante de mezclar el kaeshi con el caldo dashi). Reservamos.

En un tazón pequeño, mezclamos el dashi con el kaeshi, los repartimos en los diferentes boles y reservamos. Por otro lado rallamos el daikon y lo escurrimos bien apretando con nuestras manos para eliminar el agua y que nos quede compacto. Picamos la cebolleta y preparamos en wasabi.

En una olla grande de agua hirviendo cocinamos los fideos siguiendo las instrucciones del paquete, unos cuatro minutos. Una vez cocidos los escurrimos ayudándonos de un colador y los sumergimos en agua fría con hielo, volvemos a escurrirlos y los enjuagamos bajo el grifo con agua fría. Seguidamente volvemos a sumergirlos en agua helada y por último los escurrimos y dividimos en los platos. 

Serviremos los fideos inmediatamente junto con las salsas donde los sumergiremos y las guarniciones.

Kaeshi ( caldo base para noodles)

  • 1 taza de salsa de soja
  • 2 cucharadas y 1/2 de mirin
  • 2 cucharadas y 1/2 de azúcar

En un cazo combinamos la salsa de soja, el mirin y el azúcar. Llevamos a ebullición y cocinamos hasta que el azúcar se disuelva, 2 o 3 minutos. Retiramos del fuego y dejamos enfriar completamente.