RECETAS CON FLORES DE CEREZO PARA CELEBRAR LA PRIMAVERA EN JAPÓN

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Cada año al inicio de la primavera , Japón entra en una de sus temporadas más bellas, la temporada de los cerezos en flor. Las flores de cerezo, conocidas en Japón como "sakura", son las flores más queridas del país y un símbolo nacional.

Los cerezos florecen solo durante unas pocas semanas y concluyen en una dramática lluvia de pétalos que recuerda a la nieve cuando cae. Estos pétalos y flores, junto con las hojas del árbol de sakura, pueden usarse en la cocina japonesa para una variedad de postres tradicionales.

Los pétalos frescos de sakura no tienen mucho sabor, pero cuando se liofilizan o se encurten en vinagre y luego se salan, el aroma y el sabor de la flor se concentra y pueden usarse para dar sabor a platos y bebidas. Las hojas también pueden ser encurtidas y saladas o secadas y molidas hasta convertirlas en polvo y usarse en una variedad de postres.

Estos son algunos de los platos más populares que se elaboran con flores de cerezo:

foto: Miki Nagata

foto: Miki Nagata

Sakura Mochi

El Sakura mochi es un "wagashi" tradicional, que se disfruta durante la primavera en la región de Kanto, en el este de Japón. Se elabora moldeando la masa del mochi alrededor de la pasta de frijoles rojos -azuki- y luego envolviéndolo en una hoja de flor de cerezo con sal, la hoja proporciona un contraste salado a la delicada dulzura del pastel de arroz. También suele consumirse en la festividad del Hinamatsuri (Día de las Niñas) de Japón.

 
sakura onigiri

Onigiri de flor de cerezo

Los onigiri con flores de sakura son un sabroso manjar perfecto para llevar a un picnic. Para preparar estas tradicionales bolas de arroz hay que poner las flores de cerezo en remojo y luego cocinar el arroz añadiéndolas junto con el agua donde han estado reposando. El arroz cocido tendrá un sabor ligeramente salado gracias a las flores. Los onigiri pueden ser moldeados en un sin fin de formas, desde el tradicional triángulo o la bola de arroz redonda, hasta formas divertidas hechas con moldes de plástico para onigiri. La mezcla de arroz también se puede usar como relleno para los inari-zushi.

 
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Sakura-an

El Sakura-an es un dulce japonés hecho con shiro-an (pasta de alubias blancas endulzadas) y mezclado con hojas de sakura en salmuera picadas. El colorante para alimentos generalmente se agrega para darle a la pasta de alubias blancas un color rosa pálido que recuerda a los cerezos en flor. El Shiro-an puede usarse para hacer pasteles tradicionales wagashi o como condimento en postres, como los parfaits de estilo japonés.

 
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Sakura Yokan

El Yokan es un postre tradicional de gelatina hecho con ingredientes japoneses locales. Para crear un sakura yokan -un pastel único con flor de cerezo- la pasta de frijol sakura-an se filtra hasta que la textura se vuelve perfectamente suave, luego se mezcla con kanten -también conocido como "agar agar"- un agente de gelatina que proviene de las algas marinas. La gelatina clara mezclada con la pasta espesa de la sakura-an crea una textura distinta, que se puede moldear en forma de bloque.

 
sakura kanten

Sakura Kanten

El Sakura kanten es similar a los dulces de gelatina de yokan, pero se hace con gelatina clara o translúcida. Los pétalos de Sakura pueden estar incrustados dentro de la gelatina, creando un postre de flor de cerezo visualmente sorprendente.

 
foto: Miki Nagata

foto: Miki Nagata

Sakura manju

Sakura manju es un wagashi hecho de masa al vapor que se rellena con pasta de frijol dulce. La pasta de frijoles se puede mezclar con hojas de sakura y pétalos salados, mientras que la masa a base de harina puede ser blanca o de color rosado y adornada con una flor de sakura.

 
sakura macarons

Macarons de flores de cerezo

Aunque no es un dulce tradicional japonés, los macarons de origen francés, se han hecho muy populares en Japón. Los macarrones pueden estar rellenos de crema de mantequilla, mermelada o ganache, todo emparedado entre dos galletas de merengue. Los macarons de Sakura se pueden hacer cubriendo el macaron con una flor de sakura salada, rellenos de crema con flores de sakura, de crema de mantequilla de sakura, o usando el té de sakura para hacer el ganache.

 
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Tarta de flor de cerezo

Los delicados pasteles de estilo occidental, como las tartas y los panecillos hechos con crema batida fresca, también son muy populares en Japón. Durante la primavera, algunas panaderías japonesas ofrecen pasteles de sakura de temporada, hechos con pétalos de sakura salados y horneados en la masa de pastel. También pueden añadirse las flores de sakura a la crema batida para conseguir un ligero sabor floral.

 
sakura sembei

Sakura Senbei

El Senbei es un tipo de galleta de arroz salada y tostada al fuego. Durante un tiempo limitado en la temporada de la flor de cerezo en Japón, algunos artesanos de senbei venden un galletas con sabor a sakura. El aroma de la flor de cerezo se magnifica cuando se tuesta la galleta.

 
sakura tea

Té de flor de cerezo

Hay dos formas principales de disfrutar de este maravilloso té. Una es preparándolo con una mezcla de té verde sencha de primera calidad y pétalos de sakura secos. La otra opción es el sakura-yu, una bebida caliente hecha con flores de cerezo encurtidas en sal, estas se infusionan en agua caliente, consiguiendo así un té ligeramente salado pero delicadamente floral.

 
sakura latte

Sakura Latte

Un delicioso sakura latte se puede hacer en casa mezclando el té de sakura con leche caliente. Es importante conseguir hacer espuma con la leche caliente para que el té sea más cremoso. Además, varias cadenas de café y té en Japón ofrecen un café con leche sakura durante la primavera con flores de cerezo y pétalos salados.

COCINA JAPONESA PARA PRINCIPIANTES. POSTRES JAPONESES I

variedades de dulces japoneses

Dentro de la repostería japonesa podemos encontrar dulces típicamente japoneses y otros mas bien "heredados" originarios del continente europeo. Los dulces típicos japoneses tienen como base la harina de arroz glutinoso y el anko - pasta de judías dulces azuki- por otro lado tenemos dulces como la kasutera que es muy similar a nuestro bizcocho, pero vamos a verlos uno por uno y a conocer un poco mas de estas delicias japonesas.

1.WAGASHI

El wagashi es tipo de dulce tradicional japonés elaborado a partir de harina de arroz glutinoso y pasta de judías dulce (anko). Es tradicional servirlo con el té y sus diseños son elaborados y delicados, es todo un arte y hay un sin fin de variedades.

2.KAKIGORI

El kakigori es un postre muy popular en Japón, sobre todo en verano, podéis encontrarlo en tiendas y festivales. El kakigori se hace con hielo raspado y sirope de sabores, mi favorito es el azul hawai, pero también los hay de sabor a té verde, uva o melón. Puede servirse también junto con bolas de helado y judías dulces.

3.KASUTERA

La kasutera o castella -bizcocho de castilla- es un bizcocho de origen portugués traído a Japón por mercaderes allá por le siglo XVI, de eso hace ya mucho tiempo y ahora la kasutera es una especialidad en la isla de Kyûshû y en Nagasaki.

4.TAIYAKI

El taiyaki es un pastelito japonés con forma de pez relleno de anko -pasta de judías dulces azuki- pero también puede ir relleno de crema pastelera o chocolate. El taiyaki se cocina igual que un gofre utilizando una plancha con forma de pez por ambos lados en la que se pone la masa y se cierra para cocerla hasta que esta dorada.

5.MOCHI

El mochi o daifuku es un dulce japonés muy famoso, casi puede encontrarse en cualquier parte del mundo. Se prepara al igual que el wagashi con harina de arroz glutinoso y puede ir relleno de fruta, helado o pasta de judías dulces. El ichigo daifuku es mi favorito, va relleno de pasta de judías y fresa fresca, está delicioso.

6.DORAYAKI

El dorayaki es otro de los dulces japoneses mas conocidos fuera de Japón principalmente gracias a la serie de dibujos japonesa Doraemon ya que era su dulce favorito. Consiste en dos bizcochos redondos rellenos de pasta de judías. 

7.CHEESECAKE

Esta es una receta especial de la tradicionalmente americana tarta de queso pero "made in japan". En Japón se la llama sufure chizu keki (souflé japonés), su consistencia es espectacular, es suave y delicada, no se parece mucho a la receta americana y tiene un delicioso toque a limón.

8.MELON PAN

El meronpan o pan de melón es un delicioso pan dulce japonés, es como un bollo de pan blanco cubierto por una capa crujiente y azucarada. Su apariencia es como la de un melón, bueno, o al menos se intenta que sea esa...la verdad es que no sabe mucho a melón, también se pueden encontrar con otros sabores como el chocolate o caramelo, también rellenos de crema.

9.CHIFFON CAKE

Famoso en Japón pero de origen americano, muy parecido a la kasutera también en un bizcocho con una consistencia esponjosa. Entre sus sabores podemos encontrar el chiffon de sésamo negro, delicioso!!!!

10.DANGO

El dango es un pastel japonés parecido al mochi, son bolitas de harina de arroz glutinoso ensartadas en un palito. Existen muchas variedades de dango, es un postre japonés que se consume todo el año pero también se preparan en festividades concretas, como al inicio de la primavera cuando los árboles florecen.

ICHIGO DAIFUKU

ichigo daifuku

Hacia ya tiempo que quería preparar algún postre, algo dulce, y bueno con esto de la primavera me he animado.Preparar dulces japoneses es todo un arte, hay cosas realmente maravillosas, se les denomina wagashi, yo he comenzado preparando estos riquísimos mochi de fresa o como se llaman en japonés, ichigo daifuku, se tratan de bolitas de pasta de arroz glutinoso rellenas de fresas frescas, comunmente se preparan con pasta de alubias rojas azuki -llamada anko- cubriendo la fresa y luego cubiertas por la pasta de arroz, yo hoy las he preparado sin, porque a mis compañeras de trabajo, para las que los he preparado, no les gusta la pasta de alubias, pero os digo que esta muy buena.

Para 6 mochis:

  • 150 gr de harina de arroz glutinoso
  • 125 /150 ml de agua
  • 3 cucharadas de azúcar
  • 200gr de anko (pasta dulce de judías rojas)
  • harina de maíz
  • 6 fresas no muy grandes.

Para explicar su elaboración os dejo un video donde lo explican de forma muy clara, presentado por un perro, "cooking with dog".

Wagashi

Hace tiempo ya que quiero hablaros del arte de preparar wagashi. El wagashi es un pastelito tradicional japonés que se sirve con el té y que esta preparado a base de pasta de arroz glutinoso (mochi), pasta endulzada de judias azuki(anko) y frutas. Se elaboran principalmente con ingredientes naturales y no se consideran wagashi los dulces introducidos de occidente.

El wagashi va unido a la ceremonia del te ya que generalmente es aqui donde se sirven. Hay una infinita variedad de wagashi, existen un crisol de colores y  formas asi como diferentes maneras preparación siempre artesanal. Tambien hay wagashi especifico para cada mes y estación del año. 

Estas son todas las variedades:

  • Akumaki, una golosina de la prefectura de Kagoshima.
  • Anmitsu, cubos gelatinosos helados (kanten) con fruta.
  • Amanattō, judías anko o de otro tipo cocidas a fuego lento con azúcar, y secadas.
  • Botamochi, bola de arroz dulce envuelta con anko (o an, que es su variante espesa).
  • Daifuku, nombre genérico para el mochi (paste del arroz glutinoso) relleno con anko.
  • Dango, un mochi pequeño y pegajoso, comúnmente pinchado en un palo.
  • Dorayaki, un dulce redondo plano consistente en castella envuelta sobre anko.
  • Hanabiramochi, un mochi dulce plano rojo y blanco, envuelto con anko y con una tira de gobo (bardana) caramelizada.
  • Ikinari dango, un panecillo al vapor con trozos de batata en la masa y anko en el centro. Es una especialidad local en la Prefectura de Kumamoto.
  • Imagawayaki , anko envuelto en un disco de masa frita.
  • Kuri hōka, una castaña envuelta en yōkan.
  • Kuri kinton, una mezcla endulzada de castañas cocidas y trituradas.
  • Kusa mochi, un mochi dulce con altamisa japonesa (yomogi), rodeando un centro de anko.
  • Manjū, pasteles de an al vapor rodeados de una mezcla de harina, disponibles en muchas formas, como melocotones, conejos o setas matsutake
  • Matsunoyuki (‘la nieve sobre el pino’), un mochi dulce con forma de pino, rociado de azúcar glas.
  • Monaka, un centro de anko entre dos delicados y crujientes crackers de arroz dulce.
  • Ofukuimo, bizcocho relleno con pasta de batata.
  • Oshiruko (también zenzai), un postre caliente hecho de anko con forma de sopa líquida y un pequeño mochi flotando en ella.
  • Rakugan, un pastel dulce pequeño y muy duro que se hace con harina de arroz y mizuame.
  • Sakuramochi, un pastel de arroz relleno de anko y envuelto en hoja de cerezo encurtidas.
  • Shimizukage, una gelatina de judía (un tipo de yōkan). Shimizu significa literalmente ‘agua de manantial’.
  • Taiyaki, como un kaitenyaki, un centro de anko rodeado de una cobertura de masa frita con forma de pez.
  • Uirō, un pastel al vapor hecho de harina de arroz y azúcar, parecido al mochi.
  • Warabimochi, un wagashi hecho tradicionalmente de warabi y servido con kinako y kuromitsu.
  • Yatsuhashi, hojas finas de gyūhi (mochi endulzado), disponibles en varios sabores, como canela, y dobladas ocasionalmente en un triángulo alrededor de una bola de anko roja.
  • Yōkan, uno de los wagashi más antiguos, un bloque sólido de anko, endurecido con agar y azúcar añadida.

Esta claro que el sabor de estos bonitos dulces no tiene nada que ver al que estamos acostumbrados en occidente ya que los ingredientes utilizados en su elaboración tiene sabores y texturas muy especiales, el sabor de la pasta de arroz mezclado con la pasta de judias no es muy acertado para ciertos paladares. A mi personalmete me gusta , es diferente.

Creo que voy a aventurarme a aprender este arte, me siento muy motivada para ello, pero claro no va a ser fácil, cuento con una serie de obstaculos, primero que en barcelona no he encontrado ningun tipo de curso, el año pasado si que encontre uno en casa asia, pero era para hacer wagashi en cera, en su momento no lo hice por el detalle de la cera, pero ahora que lo pienso si que podría haber aprendido la técnica de modelado, pero bueno ya es tarde así que el unico material didáctico que he encontrado han sido unos libros en japonés en amazon japón. Teniendo en cuenta que estan en japonés este será el segundo obstaculo que tendre que salvar.

La verdad es que tengo tantas ganas y me apetece tanto que estas pequeñas dificultades no entrañaran problema alguno en mi camino hacia la elaboracion de wagashis, me dare un margen de 6 meses para poder presentaros algo de elaboración propia. Aunque hasta que consiga manejar este arte puede que pasen unos años de mucha dedicación.

Ahora aquí os de dejo un enlace para el flickr de una chica japonesa que se hace llamar BANANAGRANOLA, los prepara y fotografía, a mi me encantan. Pincha aquí.