LAS 10 MEJORES CERVEZAS JAPONESAS

Famosa en Japón desde el siglo XIX, la cerveza es una de las bebidas más amadas del país. Las cervezas japonesas son conocidas por su rico sabor, los sorprendentes métodos de elaboración utilizados y su alta calidad. Si eres un entusiasta de la cerveza que busca un cambio de sabor, aquí tienes las 10 mejores cervezas japonesas para probar, puede ser una de las mejores experiencias.

En Japón utilizan un término llamado Nomikai, que significa literalmente «reunión para beber», y se refiere a las veladas que hacen los japoneses para relajarse y pasarlo bien. Estas veladas tienen lugar generalmente en Izakaya y la cerveza es la primera bebida que inicia estas fiestas. Así que, si estás en Japón, ¡sabes qué pedir al comienzo de un nomikai!

¡Aquí os dejo un top 10 de cervezas japonesas que podemos probar cuando visitemos Japón!

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LOS HELADOS MÁS POPULARES DE JAPÓN

los helados más populares de japón

En este post os presento una lista con los helados más populares de Japón. Algunos de ellos con sabores e ingredientes sorprendentes y típicamente japoneses:

POLOS DE FRUTAS

Los polos helados, conocidos en Japón como “dulces de hielo”, vienen en una amplia variedad de sabores. Los polos de fruta, en particular, son increíblemente populares y vienen en una variedad de sabores que incluyen fresa, kiwi, sandía y ensalada de frutas mixtas.

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10 PLATOS ÚNICOS QUE SOLO PROBARÁS EN JAPÓN

La comida japonesa es bien conocida alrededor del mundo y son muchas las personas que al visitar Japón esperan probar algunos de sus platos más populares como el sushi, el takoyaki, el okonomiyaki o el shabu shabu, por citar algunos.

Sin embargo, existe una amplia gama de platos bastante inusual en Japón que quizás no conozcáis. Si bien algunos de estos platos son poco conocidos en el extranjero, son comunes en Japón, aunque cabe decir que algunos de ellos son raros incluso para los japoneses. Estos platos, únicos y especiales pueden brindarnos la oportunidad de una experiencia gastronómica memorable .

Estos son 10 de los platos únicos que solo probarás en Japón ¿queréis conocerlos? Vamos allá!

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TIPOS DE PASTELES MOCHI JAPONESES

infografía de los tipos de mochi que hay en Japón

El Mochi es un tipo de dulce tradicional japonés que se elabora a base de arroz . En sus orígenes, los pasteles mochi japoneses se usaban como ofrendas a los dioses y luego se cortaban en pedazos y se compartían entre la gente para dar buena suerte.

Más tarde, durante el período Heian, el mochi se convirtió en un alimento de celebración como parte de las festividades de Año Nuevo.

El método tradicional utilizado para elaborar el mochi se llama “mochitsuki“, la pasta de harina de arroz glutinoso se coloca en un “usu” -un mortero grande de madera o piedra- y se golpea con un martillo de madera muy pesado hasta conseguir la textura correcta.

La elaboración de los mochi utilizando este método tradicional todavía se práctica al final de cada año durante preparación de los festejos para el próximo Año Nuevo.

Además de ser utilizados para ofrendas ceremoniales y en ocasiones especiales, también podemos disfrutarlos en nuestro día a día. Podemos encontrarlos en pastelerías en diferentes formas y sabores, incluyendo variedades elaboradas sin arroz.

Estas son algunas de las variedades de mochi que podemos encontrar en Japón:

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RECETAS CON FLORES DE CEREZO

Recetas con flores de cerezo para celebrar la primavera en Japón.

Cada año al inicio de la primavera , Japón entra en una de sus temporadas más bellas, la temporada de los cerezos en flor. Las flores de cerezo, conocidas en Japón como “sakura”, son las flores más queridas del país y un símbolo nacional.

Los cerezos florecen solo durante unas pocas semanas y concluyen en una dramática lluvia de pétalos que recuerda a la nieve cuando cae. Estos pétalos y flores, junto con las hojas del árbol de sakura, pueden usarse en la cocina japonesa para una variedad de postres tradicionales.

Los pétalos frescos de sakura no tienen mucho sabor, pero cuando se liofilizan o se encurten en vinagre y luego se salan, el aroma y el sabor de la flor se concentra y pueden usarse para dar sabor a platos y bebidas. Las hojas también pueden ser encurtidas y saladas o secadas y molidas hasta convertirlas en polvo y usarse en una variedad de postres.

Estos son algunos de las recetas con flores de cerezo más populares de Japón:

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8 HAMBURGUESAS CON SABOR JAPONÉS

8 hamburguesas con sabor japonés

8 hamburguesas con sabor japonés.

La hamburguesa es considerada en todo el mundo como la comida estadounidense por excelencia, pero puede que os sorprendáis al descubrir que Japón ofrece un gran número de hamburguesas, algunas de ellas únicas.

Las hamburguesas llegaron a Japón después de la Segunda Guerra Mundial, cuando hubo una gran presencia militar estadounidense en el país. Uno de los primeros lugares donde comenzaron a vender hamburguesas fue la ciudad de Sasebo, en la prefectura de Nagasaki. Allí los militares estadounidenses solían pasar su tiempo libre fuera. La “hamburguesa Sasebo” se creó gracias a la demanda de estos soldados. Décadas más tarde, la popularidad de las hamburguesas se fue extendiendo por todo Japón.

Pero las hamburguesas en Japón no son solo la tradicional masa de carne estadounidense entre dos panecillos. De hecho, Japón es el hogar de muchas hamburguesas con sabor japonés y también de algunas bastante inusuales.

Aquí 8 hamburguesas con sabor japonés y las más consumidas en Japón:

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10 PLATOS DE CURRY JAPONÉS

10 platos de curry japonés

Normalmente no suele asociarse el curry con la cocina japonesa, pero este ingrediente ha sido absorbido y adaptado a la dieta local desde su introducción durante la era Meiji, a finales del siglo XIX.

Desde entonces se ha convertido en un alimento que forma parte del alma de este país. De hecho, el curry japonés es bastante diferente en forma, sabor y textura en comparación con sus raíces originales asociadas al curry indio – mucho más picante- y de consistencia más similar a una sopa.

El curry japonés suele ser dulce, menos picante y con una textura similar a una salsa para que funcione bien junto con el arroz japonés, el cual también tiene una textura más pegajosa y masticable.

El curry japonés incluye las especias básicas que componen el curry indio, como el comino, la cúrcuma, el chile, el jengibre, etc., pero tiende a tener un elemento más afrutado, esto se consigue añadiéndole manzanas para conseguir un sabor más dulce y una textura más gruesa. En los supermercados orientales, podemos conseguir el curry japonés en cubos o tabletas.

Algunos de los platos más populares de curry que encontraremos en Japón son el arroz con curry, el curry udon y los bollos de curry, pero podemos consumirlo de muchas otras formas, vamos a enumerar 10 platos de curry japonés para que podáis preparar en casa:

Arroz con curry (karee raisu)

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El arroz con curry es un plato muy común en Japón que se sirve en los almuerzos escolares o en las cafeterías de la empresas. En Tokio, el curry de carne de cerdo es la versión principal, mientras que en Osaka o en la región de Kansai, el curry de ternera es más común. Por lo general, se come con verduras encurtidas -la versión japonesa del chutney- como el jengibre rojo encurtido, las chalotas en vinagre o un rábano marrón llamado fukujinzuke. En algunas regiones es común añadir salsa Worcester al curry y en la región de Kansai es muy frecuente agregar un huevo crudo o medio cocido para rematar el plato.


Hamburguesa japonesa con salsa de curry

En Japón, hambagu es como se conoce a la hamburguesa , pero en este caso se refiere solo a la carne, en Japón la hamburguesa se come sin pan y generalmente se sirve sobre una placa de acero caliente o con arroz con curry. También se puede servir cubierta con una lámina de queso derretida.


Katsu curry

El Katsu es una chuleta de cerdo empanada y en Tokio suele servirse cortada y acompañada con salsa de curry y arroz.


Katsu curry don

El Katsu curry don nos es mas que un katsudon con curry. Se sirve en un tazón, en la base colocamos el arroz y sobre este una capa de huevo y encima el katsu junto con la salsa de curry.


Curry Udon

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El curry udon se elabora con una base de caldo dashi a la cual se le añade el curry. A este caldo se le añaden los fideos udon. Su sabor es un poco más intenso que el habitual dulzor del curry japonés y su textura menos espesa. Es común acompañar este plato de un langostino en tempura coronando el tazón.


  Receta Curry pan  Receta Curry pan

Curry Pan

El curry pan o pan de curry, es un bollo crujiente y con costra que generalmente se fríe -para que el pan tenga una textura crujiente por fuera y blandita por dentro- y que está relleno de curry. Esta es una merienda muy popular entre los estudiantes japoneses y adultos por igual. Varias prefecturas o regiones hacen su propia versión del bollo de curry con rellenos o ingredientes únicos de su zona.


Curry seco

El curry seco se prepara cocinado el arroz junto con el curry. Ingredientes como la carne picada y las verduras se agregan a la mezcla consiguiendo una apariencia cercana al arroz frito. Este plato suele acompañarse de un huevo frito sobre el arroz


Curry negro

Este plato se conoce en Japón como curry “kuro” (negro), se elabora agregando ingredientes de color oscuro como tinta de calamar o chocolate agridulce al curry. El resultado es una salsa oscura, suave y elegante.


Sopa de curry

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La sopa de curry, la cual es originaria de Sapporo en la prefectura de Hokkaido, es lo más cercano al curry indio en términos de consistencia y sabor. A diferencia del curry indio, donde los ingredientes se cocinan durante mucho tiempo, hasta estar casi deshechos, en la sopa japonesa es común que las verduras se cocinen o se asen por separado y luego se coloquen en el tazón. La sopa de curry se sirve con un tazón de arroz.


Yaki curry

Yaki curry significa literalmente curry horneado y es un plato originario de la prefectura de Kyushu. Su origen data de la década de los 50, después de que un chef intentara recalentar el curry sobrante en el horno. Hoy en día, este plato suele ir cubierto de queso y un huevo lo cual le da sabor y textura adicionales.

LA COCINA COREANA EN JAPÓN

la cocina coreana en Japón

LA COCINA COREANA EN JAPÓN

En la última década, Japón ha experimentado un “boom coreano” entre los jóvenes gracias a los artistas de K-pop, los K-dramas y la cocina coreana. Sin embargo, la relación entre Corea y Japón no es algo de ahora, son ya muchos los años y cada país influye en la comida y la cultura del otro.

En la antigüedad muchas prácticas tradicionales llegaron a Japón desde China a través de Corea. Ya en la era moderna, Corea fue anexionada por Japón y permaneció bajo el dominio japonés de 1910 a 1945 antes de recuperar su independencia.

Durante ese tiempo, los militares japoneses que estuvieron destinados en Corea llevaron platos como el arroz al curry al estilo japonés y el tonkatsu.

Del mismo modo, ingredientes coreanos como el mentaiko (huevas de abadejo picante) y el kimchi ganaron popularidad en Japón y en la actualidad están totalmente integrados en la dieta japonesa. Aunque muchos de los sabores se han modificado para el paladar japonés, volviéndose un poco más dulces y bastante menos picantes, estos alimentos aún son reconocidos en Japón como claramente coreanos.

Hoy en día, hay un gran número de “coreanos zainichi” o coreano-japoneses que han estado en Japón durante varias generaciones, de ahí que existan muchos lugares donde poder disfrutar de la cocina coreana en Japón. Algunas de las zonas más populares son el barrio Shin-Okubo de Tokio y el barrio Tsuruhashi de Osaka, pero incluso fuera de estos barrios, los restaurantes yakiniku (barbacoa japonesa) inspirados en la barbacoa de estilo coreano son prominentes en todo Japón. Además, muchos izakaya ofrecen platos coreanos como el kimchi y el “namul” en sus menús.

Estos son algunos de los platos coreanos más populares en Japón:

Korean Bbq (barbacoa coreana)

En la barbacoa coreana se sirven carne de ternera, cerdo y pollo que normalmente se marinan y luego se asan sobre una llama de carbón o gas. La carne a la parrilla se come típicamente junto a una amplia variedad de platos de acompañamiento llamados “banchan“.

La barbacoa de estilo japonés “yakiniku” se inspiró en la barbacoa coreana, aunque con algunas diferencias como que la carne no está marinada y que en la yakiniku la carne está cortada en trozos más pequeños.

En la barbacoa japonesa la carne suele cortarse en trozos más finos y pequeños de un bocado -lista para comer- mientras que la barbacoa coreana pueden lanzarse a la parrilla trozos grandes de carne y luego cortarlos con una tijera cuando esté lista para comer.

Los restaurantes de barbacoa coreanos más auténticos usan palillos de estilo coreano, estos son de acero inoxidable, más cortos y de forma más plana, las puntas de los palillos tienen textura para poder coger mejor los alimentos.


Kimchi

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El kimchi es uno de los alimentos coreanos más famosos del mundo, incluso declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El kimchi es un plato de verduras fermentadas picantes y su variedad más común se hace con col china, pero el kimchi, como los encurtidos tsukemono japoneses, se pueden hacer con casi cualquier vegetal, como con rábano, pepino o daikon. En Japón, el kimchi tiende a ser más dulce y menos picante que el kimchi en Corea.


Bibimbap

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El bibimbap es un plato coreano muy popular de arroz cocido, cubierto con varias verduras y carne. Se sirve en un plato de piedra caliente y los ingredientes se mezclan rápidamente con una cuchara grande de acero inoxidable poco profunda hasta que estén tostados. El bibimbap es un plato coreano popular en Japón, tanto que incluso se puede encontrar en algunos restaurantes no coreanos, como en las cadenas japonesas de gyudon que ofrecen “bibin-don“.


Bulgogi

Bulgogi es una variedad de barbacoa coreana muy popular en Corea. Se prepara con carne de ternera cortada en rodajas finas y marinada en una salsa de soja dulce.


Japchae

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El Japchae es un plato de fideos de vidrio salteados que se comen en Corea durante los días festivos y celebraciones. Los fideos se elaboran con boniato y se saltean con carne y verduras en juliana, normalmente se come como un plato de acompañamiento.


Gimbap

El Gimbap es un plato coreano similar a los maki sushi japoneses, y muy probablemente inspirada por ellos. Está hecho con arroz, verduras y carne envueltos en una lámina de alga nori y condimentados con aceite de sésamo. La principal diferencia entre los rollos de sushi japonés y gimbap es el uso de carne cocida, en lugar de pescado crudo.


Chijimi

Conocida como “pajeon” en coreano, la versión japonesa “chijimi” es un rico pancake hecho con nira y otras verduras. Puede prepararse con mariscos o carne mezclados y se come con una salsa a base de soja y sésamo.


Seolleongtang

Seolleongtang (sopa de hueso de buey) es una sopa coreana que se hace hirviendo huesos de buey durante muchas horas hasta que el caldo se vuelve turbio y lechoso de la rica gelatina de ternera. Por lo general, se come en Corea durante el invierno, servido con arroz y kimchi.


Sundubu Jjigae

Sundubu-jjigae, a menudo conocido solo como “sundubu”, es un guiso picante de tofu suave, verduras y pescado o marisco. Por lo general, se cocina y se sirve muy caliente en un recipiente de porcelana o cerámica de tamaño individual junto con arroz y numerosos acompañamientos banchan. Se le puede añadir un huevo crudo para escalfarlo en el caldo aún super caliente.


Hotteok

El Hotteok es un plato de comida callejera muy popular en Corea. Se trata de un dulce panqueque relleno con una mezcla de azúcar morena, miel, canela y nueces picadas. En Japón no es común encontrarlo fuera de los distritos poblados por los coreanos como Shin-Okubo, por lo que si te encuentras con un puesto de comida en la calle hotteok, asegúrate de probarlo.

11 PLATOS JAPONESES DE ORIGEN CHINO

11 PLATOS JAPONESES DE ORIGEN CHINO

11 PLATOS JAPONESES DE ORIGEN CHINO

Para muchos occidentales, los dim sum son unas pequeñas empanadillas chinas que se sirven al vapor. Pero en China el dim sum además es un popular brunch de fin de semana en el que los camareros de este tipo de restaurantes van de un lado a otro del local con carros de vaporeras de bambú llenas de sabrosos y dulces platos. Podemos encontrar locales de dim sum en Japón gracias a la popularidad del chuka ryori o la comida china de estilo japonés. Los restaurantes japoneses de dim sum más pequeños tienden a servir menús teishoku ya preparados, mientras que los restaurantes más grandes a menudo permiten que los comensales realicen sus pedidos a la carta.

Estos son algunos de los platos de origen chino más populares en Japón:

Shumai

 Receta  Shumai aquí  Receta Shumai aquí

Los shumai japoneses son empanadillas al vapor hechas con carne de cerdo y gambas. Se basan en el dim sum “shao mai”, tradicionalmente chino. La masa se envuelve alrededor de la carne picada como una bolsa que se abre ligeramente en la parte superior. Los shumai se pueden rematar con huevas de pescado o con un solo guisante verde. Podemos mojarlos en salsa de soja o aceite de chile con ajo.

Harumaki

 foto y receta:  Just one cookbook  foto y receta: Just one cookbook

Los harumaki o rollitos de primavera fritos, son el equivalente japonés del chino chunjuan -el rollito de primavera de toda la vida- plato super popular de dim sum. Están rellenos con una mezcla de verduras y un poco de carne picada.

Gyoza

 Receta  Gyoza aquí  Receta Gyoza aquí

Las gyoza, son muy similares a los “gaau ji” chinos. Llegaron al Japón de la posguerra cuando los soldados regresaron a casa desde Manchuria y trataron de recrear las deliciosas empanadillas que habían comido allí. Estas tienen forma de media luna y contienen una mezcla de carne de cerdo, col y puerro. Se cuecen al vapor en la sartén con un poco de agua antes de freírlas para dar a la envoltura de la masa una textura suave pero crujiente.

Leer: Guía completa de variedades de gyoza

Nikuman

Los Nikuman son bollos redondos al vapor, basados en los bollos de cerdo chinos “cha siu bao”. Sin embargo, tienen algunas diferencias. Los nikuman japoneses tienden a tener una masa más fina y esponjosa y están rellenos de carne de cerdo y verduras, mientras que el cha siu bao tiene una textura más consistente y gruesa y están rellenos de carne de cerdo asada aderezada con una salsa espesa y dulce.

Recientemente en Japón, algunos sabores “bastante especiales” han ido ganando popularidad, como el nikuman de curry verde tailandés o el relleno de pizza con queso.

Ebi chili

El ebi chili, es uno de los platos más famosos del chuka ryori, fue inventado por un chef chino en Japón que buscaba dar a los clientes del restaurante una muestra de la cocina típica de Sichuan. El ebi chili esta basado en un plato llamado gan shao xia, o langostinos en salsa agridulce. La versión japonesa consiste en langostinos empanados en una salsa de chile dulce y salsa de tomate. El perfil de sabor del plato japonés es más dulce que el de la cocina de Sichuan y mucho menos picante, esto ayudó a popularizarlo entre los japoneses durante los años 50 y 60.

Nagasaki Kakuni Manju

 Receta  kakuni manju aquí  Receta kakuni manju aquí

En la prefectura de Nagasaki, los estilos de cocina china y japonesa se han unido para crear una serie de platos de fusión, incluyendo el nagasaki kakuni manju, una famosa comida local. Los manju de Kakuni son bollos de cerdo japoneses similares en algunos aspectos a los nikuman. La diferencia entre ambos es que el nagasaki kakuni manju no es redondo, su masa se dobla por la mitad alrededor de un tierno trozo de buta kakuni -panceta de cerdo japonesa estofada- similar al “hong shao rou” muy popular en Shanghai o a los bao taiwaneses.


Sopa Wonton

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Los wontons se parecen mucho a las gyoza, pero estos se cuecen y se sirven en caldo. La masa se dobla en una forma triangular o en forma de flor en lugar de la forma de media luna. Además, estos tienen una masa más fina y delicada, y están rellenos con carne de cerdo y gambas.

Yakisoba

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Los yakisoba son la versión japonesa de los “chow mein” chinos, siempre con algunas diferencias, claro. Los yakisoba se hacen con fideos cocidos salteados con carne de cerdo y col se aderezan una salsa yakisoba a base de soja, fruta y salsa worcestershire. Por el contrario los Chow mein se hacen con fideos frescos salteados con carne o mariscos, bok choy y salsa de soja china, que tiene un sabor menos salado que la salsa de soja japonesa.

Custard-man (bollos de natillas al vapor)

Contrariamente a lo que pueda parecer, custard-man no es un superhéroe japonés que extrae sus poderes de las natillas. Man (pronunciado “mahn“) es la abreviatura de manju, la palabra japonesa para cualquier tipo de bollo cocido al vapor, basada en las tradicionales bolas de bao. Con Custard-man nos referimos a unos bollos chinos rellenos de natillas al vapor, llamados “lai wong bao” o a veces, “nai wong bao”. Estos deliciosos dulces tienen un maravilloso aroma a leche y yema de huevo. La mayoría están disponibles en restaurantes especializados en dim sum en los barrios chinos de Japón (ubicados en Yokohama, Nagasaki y Kobe), o en tiendas de conveniencia locales.

Tartas de huevo

Las tartas de huevo chinas, o “daan taat”, son pasteles de dim sum elaborados con una base de hojaldre similar a la de una tartaleta y con un relleno a base de huevo muy cremoso. Se pueden encontrar en los distritos de Chinatown de Japón con el nombre de dan-ta o eggu taruto, pero la variedad japonesa de este pastelito está más influenciada por las tartas de crema portuguesas, que son más parecidas a las natillas que a las tartas de huevo chinas y por lo tanto saben menos a huevo.

Goma Dango

Los goma dango japoneses son pequeñas bolas de arroz fritas –mochi– , rellenas con una pasta de judías rojas –azuki– semidulce y cubiertas con semillas de sésamo tostadas. Estos dulces tienen su origen en el tradicional dulce chino de dim sum llamado “jian dui”, a menudo se venden en festivales al aire libre o durante todo el año en los distritos de Chinatown de Japón.

LOS DIFERENTES TIPOS DE BENTO JAPONÉS Y SUS INGREDIENTES MÁS COMUNES.

En pocas palabras, un “bento” o “bento box” no es más que un tupper japonés. Lo que lo separa del típico tupper que muchos de nosotros hemos llevado al trabajo o la playa es la atención al detalle y el equilibrio de los ingredientes.

Una comida adecuada para un bento tiene que estar elaborada con cuidado y ser completa, con variedad de sabores, texturas y grupos de alimentos. Las cajas bento típicamente incluyen en su interior arroz, carne, pescado y verduras, la comida está bien empaquetada en forma cuadrada o rectangular pequeña, lo que facilita su transporte para niños y trabajadores.

Tipos de bento

Hay diferentes tipos de bento, cada uno con un proposito propio. Estos son los más comunes que podemos encontrar en Japón:

  • Marukonouchi Bento

Elaborados por un proveedor, estas son las cajas bento de dos secciones que generalmente se encuentran en tiendas de conveniencia, supermercados y grandes almacenes. Un lado de la caja contiene un plato de arroz, mientras que el otro contiene platos pequeños. Este estilo de bento se sirvía originalmente en los teatros de Kabuki como comida para los actores y miembros de la audiencia entre actos.


  • Koraku bento

Traducimos Koraku como “tupper para picnic” Estos bentos están hechos para ser compartidos entre un pequeño grupo de gente. Son especialmente comunes durante la temporada del hanami -la floración de los cerezos- a finales de marzo y principios de abril. Al igual que muchos platos tradicionales japoneses, los ingredientes incluidos en el bento se eligen especialmente para reflejar la temporada en que se preparan. Los onigiri (bolas de arroz triangulares) y los maki-zushi son los platos más populares en un koraku bento.


  • Hinomaru bento

Literalmente, “círculo del sol“, hinomaru se refiere a la bandera japonesa y el símbolo de Japón. Como la bandera, este plato es elegante por su sencillez; una base es arroz blanco rematado por único umeboshi rojo, el cual representa el sol. Puede ir acompañado por un plato de carne o pescado. Además de por su matiz patriótico, el umeboshi también actúa como conservante natural para mantener la comida fresca.


  • Shikaeshi Bento

Sabrás que has hecho algo mal si recibes una de estas cajas bento. La “caja de almuerzo de la venganza” es una forma pasiva pero efectiva en que una esposa puede darle a su esposo una sorpresa muy desagradable durante su hora de almuerzo. Al abrir el bento, puede encontrar un diseño embarazoso, una caja llena de nada más que maíz o una comida que no sea comestible, como arroz crudo con un huevo crudo.


  • Aisai bento

El aisai bento, o “bento hecho por amadas esposas“, es exactamente lo que suena. Además de preparar los almuerzos de los niños, la madre prepara este almuerzo especial para que su esposo se lo lleve al trabajo. Todo con mucho amor y cariño.


  • Ekiben

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Una combinación de eki (estación de tren) y bento, estas cajas bento de alta calidad se venden en las principales estaciones de tren. El ekiben es una comida completa que se sirve en una caja de plástico, madera o cerámica junto con un juego de palillos desechables. Suelen elaborarse con ingredientes locales y algunas estaciones son reconocidas a nivel nacional por la calidad de sus bentos.


  • Kyaraben

Generalmente hechas para niños, los kyaraben son cajas de almuerzo en las que el arroz y otros alimentos tienen la forma y el diseño de personajes populares de anime, manga o videojuegos. Además de agregar un poco de color al bento, los personajes representados ayudan a que los niños se coman toda comida. Además de personajes famosos, el kyaraben también puede incluir formas animales o paisajes naturales para reflejar la temporada o las épocas de vacaciones.


Tipo de contenedores para bento

Los bentos de las tiendas de conveniencia generalmente están hechos de plástico desechable, pero los contenedores reutilizables están hechos de una variedad de materiales con una amplía gama de calidad y precio. Los contenedores de bento estándar están hechos de aluminio, plástico, vidrio, acero inoxidable o silicio y, por lo general, duran bastante tiempo si se cuidan adecuadamente. Las opciones más caras incluyen materiales térmicos para mantener los alimentos calientes, bambú, madera lacada y melamina. Los recipientes de madera más elegantes a veces se guardan como reliquias familiares.

Ingredientes populares en las cajas Bento

 Los ingredientes mas populares en los bento japoneses.

Los ingredientes mas populares en los bento japoneses.

1. Ternera estofada

Gyudon, una sabrosa capa de ternera estofada servida sobre una cama de arroz.

2. Arroz

Este es el ingrediente base en casi todos los bentos; sin él sería como un sándwich sin pan. El arroz se puede preparar de varias maneras, como hakumai (arroz blanco estándar), genmai (arroz integral), sekihan (arroz cocinado con frijoles rojos), zakkokumai (arroz con granos mezclados), noriben (arroz cubierto con una hoja de nori) y wakame gohan (arroz mezclado con algas marinas).

3. Umeboshi

Ciruelas japonesas encurtidas.

4. Pescado al grill

Habitualmente, salmón, caballa o anguila.

5. Agemono

Agemono es un método de elaboración japonés en el que los ingredientes se preparan fritos.

Los ingredientes fritos para bento incluyen pollo karaage, tempura, croquetas y pasteles de pescado fritos.

6. Nimono

Nimono es otro método de elaboración en el cual los ingredientes se cuecen a fuego lento. Estos ingredientes suelen ser pescado, carne o verduras.

7. Tonkatsu

Una chuleta de cerdo empanada y frita servida con una salsa tonkatsu.

8. Sushi

9. Ensalada

Verduras y ensaladas a menudo elegidas dependiendo de la temporada en la que nos encontremos.

10. Tamagoyaki

Una dulce tortilla japonesa enrollada.

CÓMO COMER FIDEOS SOBA. GUÍA PASO A PASO

Los fideos soba son parte importante de la cocina tradicional japonesa. Se consumen desde el período Edo, entre el 1603 y 1868 dc. Los soba están tan arraigados en la historia de Japón que su manera de consumirlos son un reflejo de las diferentes prácticas culturales que se han ido desarrollando a lo largo de la historia del país.

Durante el periodo Edo, los soba se comían al final de cada mes y se les llamaba misoka-soba. Se consideraba una comida especial, en la que se celebraba la buena salud para vivir un mes más. Los Toshi koshi soba se comen en la víspera de Año Nuevo para la longevidad y la prosperidad, mientras que el hikkoshi-soba se comen cuando nos mudamos a nueva casa.

Los fideos udon y ramen se elaboran con trigo, mientras que los fideos soba se preparan con harina de trigo sarraceno (soba), en una proporción del 100% o mezclada con un poco de harina de trigo.

Son ricos en nutrientes y bajos en grasas y colesterol lo que hace que los soba sean una comida muy saludable, con un sabor mezcla de nuez y tierra.

Los fideos soba son una comida cotidiana en Japón y están ampliamente disponibles. Si quieres ir a comer soba, los dos tipos de restaurantes más comunes son: los jihanki shokudo, donde seleccionamos nuestro pedido y pagamos en una máquina expendedora junto a la entrada y luego podemos comer sentados o de pie, dependiendo del restaurante o los restaurantes especializados en fideos soba, donde se nos mostrará nuestro asiento y un camarero nos tomará nota. En algunos restaurantes soba, incluso se puede ver cómo se preparan los fideos

Algunos tipos de fideos Soba

Al igual que el ramen y el udon, las variedades de soba en Japón abarcan una amplia gama, con muchas especialidades locales listas para ser probadas. Algunos de los más comunes incluyen:

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SUSHI PARA VEGANOS Y VEGETARIANOS

Tipos de Sushi vegetariano y vegano

Sushi no significa pescado crudo. La idea de que el sushi solo puede hacerse con pescado esta bastante generalizada en los países occidentales, pero cualquier persona nativa de Japón os podrá decir que “sushi” en realidad significa “arroz en vinagre” y que no siempre se elabora con pescado. Así que si os gusta el sushi y sois veganos, no temáis!

Hay un montón de opciones de sushi vegano o vegetariano disponibles. Además es una opción igual de rica y justa para nuestros amiguitos marinos, a los que a veces, también está bien dejar en paz nadando felices en el mar. En este post os enumero todas las opciones veganas/vegetarianas posibles que podemos encontrar en restaurantes de sushi.

NIGIRIS VEGANOS/VEGETARIANOS

El tipo de sushi más común hoy en día es el nigiri sushi. Los nigiri son bolitas de arroz con vinagre con la forma de un pequeño tronco. Los chefs de sushi pueden prepararlos exactamente del mismo tamaño y peso con solo tocarlos, sin necesidad de pesarlos. Cuantos menos toques con los dedos, más fresco será el sushi y los maestros del sushi pueden preparar estas gemas comestibles con solo unos pocos movimientos precisos.

Aquí van algunos de los nigiris vegetarianos y veganos mas populares:

SHIITAKE NIGIRI

La Shiitake es una seta con un sabor fuerte y sabroso, a menudo se seca para ser utilizado en la elaboración de caldos. Cuando se utilizan en el sushi, las shiitake suelen estar ligeramente aderezadas con sal o salsa de soja y ligeramente flameadas para mejorar su fragancia. La jugosa textura y el rico sabor de las shiitake hacen de este sushi vegano un bocado extremadamente satisfactorio.


NASU NIGIRI

Nasu, berenjena en japonés, es un tipo de sushi disponible durante todo el año. El sushi de berenjena se sirve a la parrilla para obtener una textura que se derrita en la boca o en vinagre para un sabor más masticable y ácido. La berenjena en tempura es otra versión muy popular que a menudo se sirve con jengibre rallado. Todas las versiones son suculentas y sabrosas.


NIGIRI DE AGUACATE

El aguacate, también conocido como la “mantequilla del bosque”, es un ingrediente popular en muchas formas diferentes de sushi. En forma de nigiri, el arroz viene cubierto con una rodaja de aguacate, por lo general ligeramente sazonado con sal y unido con una delgada tira de alga nori. El sabor suave y cremoso del sushi de aguacate lo convierte en un sushi vegetariano y vegano muy popular.


TAMAGOYAKI NIGIRI

Tamagoyaki es una tortilla esponjosa, ligeramente dulce y aderezada con dashi muy popular en la cocina japonesa. El nigiri de tamagoyaki es una bolita de arroz cubierta con una rodaja de tortilla, a menudo envuelta con un delgado cinturón de alga nori. Cuando se ordena este tipo de sushi, puede pedirse sin dashi en la tortilla, solo hay que decírselo al cocinero.


MAKIZUSHI VEGANOS

Maki-zushi significa literalmente sushi enrollado y se prepara colocando una gran hoja cuadrada de nori en una esterilla de bambú, extendiendo el arroz sobre esta y cubriendo el arroz con el relleno en una fila, luego se enrolla con la esterilla para darle forma. Para finalizar se corta en rodajas para revelar su relleno.

KAPPA MAKI

Kappa maki o maki de pepino, es una apuesta segura para vegetarianos y veganos, con una rodaja de pepino envuelta en un delgado rollo de arroz y nori. En los restaurantes de sushi, este suele pedirse al principio ya que se utiliza para limpiar el paladar.


SHINKO MAKI / TAKUAN MAKI

Shinko es un término genérico para los encurtidos y es un tipo de sushi muy popular para hacer un cambio en el sabor y la textura del sushi que estamos comiendo. El Takuan es un rábano encurtido de color amarillo brillante o marrón y tiene una textura crujiente y un sabor algo picante y dulzón. Esta es una opción sabrosa y refrescante de sushi vegano.


KAMPYO MAKI

Kampyo o calabaza encurtida. Se dice que ayuda a la digestión, por lo que a menudo se ordena al final de la comida. Esta calabaza es de color marrón y tiene un sabor parecido salsa de soja dulce.


MAKIZUSHI DE PEPINO, UMEBOSHI Y SHISO

La combinación de pasta de ume (ciruela encurtida japonesa), shiso refrescante y pepino dulce es otro tipo de sushi vegano básico que sirve como un limpiador de paladar a mitad o para finalizar la comida.


OTROS TIPOS DE SUSHI VEGETARIANO Y VEGANO

NATTO TEMAKI

Temaki significa “rollo de mano” y como su nombre indica, se enrolla a mano. El chef de sushi dobla una pequeña hoja rectangular de nori con forma de cono con arroz y varios rellenos, en los restaurantes de sushi se entrega directamente en la mano al cliente. No está tan prensado como el maki-zushi por eso el arroz conserva una textura mas esponjosa. El Natto temaki es un handroll de soja fermentada con una textura pegajosa, por lo que puede ser un poco complicado para comer, pero es muy popular por su sabor y sus beneficios para la salud.


GUNKANMAKI DE ALGAS

El gunkan-maki de algas es una opción de sushi sabrosa y rica en nutrientes, para veganos y no veganos por igual. Este sushi se prepara con una ensalada de algas Wakame aderezadas con salsa de soja, mirin, aceite de sésamo, semillas de sésamo y chile rojo, que se coloca sobre el arroz de sushi y se rodea con una tira de alga nori.


INARIZUSHI

Inarizushi está hecho de una bolsa de piel de tofu frita y dulce que se rellena con arroz avinagrado y, a veces, se espolvorea semillas de sésamo en la parte superior o se mezcla en el relleno de arroz. A menudo se ofrece a los dioses en los santuarios sintoístas, ya que se dice que es un bocadillo favorito del zorro, el mensajero de los dioses.


TAKENOKO CHIRASHIZUSHI

Chirashizushi significa “sushi disperso” y es un plato japonés de arroz de sushi cubierto con varios ingredientes. En concreto el Takenoko chirashizushi es arroz de sushi esparcido con brotes de bambú (takenoko) que se han hervido a fuego lento en un caldo. El Takenoko suele estar disponible durante la primavera. Cuando se cuece a fuego lento, la rama de bambú se vuelve suave, suculenta y sabrosa. Como este caldo puede contener dashi a base de pescado o puede estar cubierto con copos de bonito, lo mejor es preguntar al cocinero.

GUÍA COMPLETA DE VARIEDADES DE GYOZA

Las gyozas japonesas son similares a los dumplings chinos o jiaozi, ya que originalmente se basaron en estos para elaborarlas. De hecho, la palabra “gyoza” proviene de “jiaozi” aunque hay algunas diferencias. Los dumplings chinos tienden a ser más duros y tienen una envoltura más gruesa, mientras que las gyoza tienen una envoltura muy fina, más adecuada para freír en las planchas de teppan japonesas.

Las empanadillas de Pierogi, una comida campesina tradicional de Polonia, pueden tener una apariencia similar a los gyoza, pero tienen un sabor bastante diferente. Los rellenos típicos incluyen la patata, el queso, la fruta e incluso el chucrut. Las empanadillas se hierven y luego se fríen o hornean en mantequilla hasta que el exterior se vuelve dorado.

Manti o mantu, es un estilo de dumpling que se originó en Turquía durante el imperio otomano, alrededor del siglo 13 al 15. Se preparan extendiendo masa de pasta y rellenándola con cordero o carne molida, cebolla y especias. Pueden cocinarse al vapor, hervidos, al horno o fritos y se les agrega una deliciosa salsa de yogur.

La carne de ternera y el cordero en especial, serían rellenos inusuales para rellenar gyozas ya que principalmente es la carne de cerdo la que se utiliza en su relleno. Sin embargo, en algunas regiones como Hokkaido, donde el cordero es más consumido, puede ser popular encontrar gyozas de cordero.

En Corea también encontramos los mandu, unas empanadillas prácticamente iguales a los gyoza japoneses. Tienen muchos tipos de relleno, pero uno de los mas populares es el de kimchi.

TIPOS DE GYOZA

YAKI-GYOZA

 yaki-gyoza

yaki-gyoza

El Yaki-gyoza es uno de los estilos más populares de gyoza en Japón. Están hechas con una técnica de cocción similar a los dumplings chinos, donde primero se fríen, luego se les agrega agua y se cubren con una tapa para que la gyoza hierva y se haga por dentro. Finalmente se quita la tapa y se deja que las gyozas se vuelvan a tostar para conseguir que la envoltura tenga una textura tierna pero con un final crujiente.

  Todd Coleman. The japan times.

Todd Coleman. The japan times.

En algunas regiones de Japón utilizan una técnica para cocinar las gyozas en la que estas se fríen muy juntas para conseguir, que una vez hechas, formen un bloque con una base crujiente similar a un encaje de bolillos.


AGE-GYOZA

 age-gyoza

age-gyoza

Similar a las yaki-gyoza pero más crujiente! La age-gyoza se fríe en abundante aceite caliente, lo que le proporciona una textura muchísimo mas crujiente que las anteriores.


SUI-GYOZA

Sui-gyoza es un tipo de gyoza que se cuece en agua o en caldo de sopa, lo que le da a la envoltura de la gyoza una consistencia tierna y masticable. Otra alternativa saludable al gyoza frito es el mushi-gyoza o al vapor. Las mushi-gyoza se pueden preparar y servir en una canasta de vapor de bambú, son similares a los dimsum chinos.


RELLENOS PARA GYOZA

En Japón, el relleno básico para las gyoza tradicionales incluye una mezcla de carne de cerdo finamente picada, col y setas shiitake para obtener un contraste de texturas. Algunos rellenos no convencionales incluyen gambas picadas y otros mariscos como el uni (erizo de mar), así como el queso, el shiso, incluso el natto (soja fermentada). Los veganos y los vegetarianos también tienen opción, las gyozas rellenas de tofu y verduras.

Los rellenos de gyoza pueden sazonarse con una variedad de sabores. La Nira -una especie de ajo tierno plano– es una de las opciones más populares, pero también se usan comúnmente la cebolla, el ajo, el jengibre, el aceite de sésamo y las semillas de sésamo.


SALSAS PARA GYOZA

Como salsa mojar, algunos establecimientos ofrecen su propia salsa casera u ofrecen ingredientes como salsa de soja, vinagre, aceite de sésamo, aceite de chile y ajo para que el cliente pueda mezclar la salsa a su gusto. Las Sui-gyoza también se puede servir en un poco de sopa o rociadas con salsa ponzu, un aderezo de soja cítrico.


DÓNDE COMER GYOZAS EN JAPÓN

TAKE AWAY

Las Gyoza se pueden disfrutar tanto en casa como en varios establecimientos de comidas. Para comer gyozas en casa, podemos o bien comprarlas en la sección delicatessen de los supermercados o pueden hacerse desde cero comprando todos los ingredientes necesarios.

RESTAURANTES CHINOS

Las gyoza en Japón se comen comúnmente en restaurantes chinos o restaurantes de ramen e izakayas. Los restaurantes “Chuka ryori” (es decir, de estilo japonés) sirven platos chinos que se han hecho populares en Japón, como el arroz frito y especialmente las gyozas. Muchos restaurantes de ramen, que también se basan históricamente en la cocina china, ofrecen porciones individuales de gyozas junto al ramen. De hecho, algunos son conocidos aún más por sus gyozas que por su ramen.

IZAKAYA

Muchos izakaya ofrecen gyozas en su menú como plato para compartir. Las tiendas especializadas en Gyoza las sirven en porciones grupales e individuales y es común comerlas junto con un tazón de arroz cocido.

11 VARIEDADES REGIONALES DE RAMEN JAPONÉS

11 variedades regionales de ramen japonés

El ramen se ha convertido en un plato muy popular en todo el mundo. Existen cuatro tipos principales de ramen, los cuales se caracterizan por el tipo de tare -sabor base- utilizado para su elaboración:

  • shio -ramen con base de sal

  • tonkatsu -ramen con caldo de cerdo

  • shoyu -ramen con base de salsa de soja

  • miso -ramen con base de miso

Estos cuatro tipos de ramen son fáciles de encontrar en cualquier parte de Japón, pero existen otras deliciosas variedades que solo se encuentran en lugares o regiones concretas del país. ¿Queréis saber cuales son?

Estas son las 11 variedades regionales de ramen japonés:

SAPPORO MISO RAMEN

 sapporo miso ramen sapporo miso ramen

En la isla mas septentrional de Japón –Hokkaido– se encuentra Sapporo, capital de esta prefectura y cuna del miso ramen. Este plato es tan popular entre los lugareños, que de hecho, la ciudad no tiene uno, sino dos “callejones” dedicados a locales de ramen: Ganso Ramen Yokocho y Shin Ramen Yokocho. Para preparar esta especialidad local, la fragante pasta de miso se saltea con jengibre y ajo y se mezcla con caldo de cerdo para obtener un abundante y rico bol de ramen, perfecto para los días de invierno más fríos. Los toppings incluyen cerdo chashu asado, brotes de bambú y brotes de soja. También se le puede añadir maíz y una cremosa porción de mantequilla, dos productos locales especiales de Hokkaido.


HAKATA TONKOTSU RAMEN

 hakata tonkotsu ramen hakata tonkotsu ramen

El Tonkotsu ramen de Hakata -hoy en día Fukuoka– es un estilo único de ramen hecho de huesos de cerdo hervidos a alta temperatura hasta que liberan su colágeno, creando un caldo rico y lechoso que se corta con caldo de marisco. El ramen se sirve con fideos finos cocinados justo al dente y cubiertos por rodajas gruesas de cerdo asado, ajo, semillas de sésamo y jengibre encurtido. Si terminas los fideos rápidamente y ves que te vas a quedar con hambre, es una práctica común pedir una segunda tanda de fideos. Esta práctica se conoce como kaedama. Aunque el ramen tonkotsu se originó en Kyushu, se ha extendido por todo Japón y por todo el mundo.


ONOMICHI RAMEN

 onomichi ramen onomichi ramen

Onomichi es una ciudad costera en la prefectura de Hiroshima, ubicada en el mar interior de Seto, por lo que no debería sorprender que su estilo regional de ramen se elabore con mariscos locales frescos. El caldo a base de shoyu también contiene pollo y un poco de carne de cerdo, pero la verdadera estrella del espectáculo es la capa de grasa rica en cerdo suspendida su parte superior que le da un toque de sabor. Cientos de personas al día se alinean febrilmente en las numerosas tiendas de ramen de la ciudad para saborear el ramen Onomichi.

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LOS 5 ERRORES MÁS COMUNES CUANDO SE PREPARA SUSHI POR PRIMERA VEZ.

En este post quiero hablaros de los errores mas comunes que se cometen la primera vez que se prepara sushi –si no tienes ni idea claro-porque hoy en día hay tanta información que es difícil no tener en cuenta todos los pasos para hacerlo. Aun así hay mucha gente que se aventura a preparar sushi de cualquier manera y el sushi tiene unas reglas muy claras y hay que seguirlas para que salga correctamente.

En mi caso, yo estaba tan obsesionada con hacerlo perfecto que no quise hacer sushi por primera vez en casa hasta haber ido antes a por lo menos tres talleres, quería que me quedara super bueno, pero no creo que esto sea lo habitual, es que yo estoy un poco loca…jajajaja.

Siempre recuerdo la primera vez que un amigo muy querido preparo sushi en casa, madre mía, cometió todos los errores que se pueden cometer, creo que ese recuerdo es el que me ha llevado a escribir este post. Pero os preguntaréis…¿Cuáles son los errores más comunes?

1. No utilizar un arroz adecuado 

No todos los arroces sirven para preparar sushi, no podemos coger un paquete de arroz SOS y pretender que nos quedé el mejor arroz para sushi del mundo. Para hacer sushi se necesita arroz especial para sushi, es un tipo de arroz de grano medio glutinoso ¿Qué quiere decir glutinoso? que se queda compactado una vez cocido.


2. Utilizar vinagre de vino

Otro error muy común es preparar el aliño del arroz con vinagre de vino o de manzana, esto es un crimen, el vinagre que debe de utilizarse para aliñar el arroz es el vinagre de arroz. Bajo ningún concepto debemos utilizar un vinagre que no sea ese. A veces encontraréis vinagre ya preparado especialmente para aliñar el sushi, este ya va mezclado con sal y azúcar.

 


3. Utilizar azúcar moreno en vez de azúcar blanca

Esto es verídico, yo he visto a gente utilizar azúcar moreno porque en el momento no tenían blanco, ya nos podemos imaginar como quedó el arroz. Esto no puede hacerse, el azúcar tiene que ser blanco y la proporción debe de ser la correcta. Para saber como preparar el aliño correctamente pinchad aquí.


4. No lavar el arroz antes de cocerlo

Lavar el arroz es un paso muy importante y los primerizos a veces no lo hacen, al no lavarlo no eliminamos el exceso de almidón con lo cual al cocer el arroz no conseguimos el punto ni la textura deseadas.


5. Cocer el arroz de cualquier manera

Cocer bien el arroz es un paso esencial para preparar un buen sushi y para este paso también existen reglas inamovibles para prepararlo correctamente. No podemos coger sin mas y cocer el arroz con un montón de agua y con la olla destapada. Para cocerlo tenemos que utilizar la misma medida de agua que de arroz y la olla tiene que estar bien tapada, el tiempo y la fuerza del fuego también son factores importantes. Si queréis saber como cocer el arroz correctamente pinchad aquí. También podemos utilizar una arrocera para cocerlo lo cual facilita bastante este paso.

MATCHA PARA COCINAR VS MATCHA DE GRADO CEREMONIAL. ¿CUÁL ES LA DIFERENCIA?

Hay distintas variedades de té matcha, bueno, más que variedades podemos hablar de diferentes aromas, texturas y tonos de verde. Cada marca de matcha tiene sus peculiaridades, no todo el matcha es igual.

En este post, hablaré de la importancia de la calidad del té matcha y las razones por las que debe optar por el matcha de alta calidad y ceremonial.

 
¿Cuál es la diferencia entre estos dos tés?

El matcha de grado culinario es de baja calidad. Es más económico y se utiliza principalmente  para cocinar y hornear postres. Su color es un verde oscuro y fangoso, mas bien tirando a marrón. En este grado de matcha hay muy poco o nada de sabor umami. Es muy amargo cuando se mezcla con agua pura y tiene un perfil de sabor pastoso y fangoso. No es la mejor opción para beber, mejor utilizarlo solo para cocinar.

El matcha de grado ceremonial, por otro lado es de alta calidad. Ha sido cuidadosamente recogido, cocido al vapor y molido. Su color es verde vibrante, con toques de azul y amarillo. Tiene un aroma dulce y un regusto ligeramente amargo. El umami persiste en la lengua y su textura es cremosa y áspera al mismo tiempo. El matcha de alta calidad tiene un precio más alto pero por una razón: preparar un matcha tradicional auténtico es un proceso delicado. Se seleccionan las mejores y más finas hojas de té después de la cosecha. Se cuecen cuidadosamente, se secan al aire y se eliminan los tallos para reducir la oxidación y mantener un alto nivel de antioxidantes.

¿Por qué no se debería beber el matcha para cocinar?

Si bien es cierto que los grados ceremoniales son mucho más caros que los grados culinarios, un grado culinario no es ideal para consumir como bebida. Está bien para cocinar y hornear, pero no tiene mucho sentido beberlo por las siguientes razones:

Uno disfruta un Matcha por:

  • El delicioso sabor
  • Los beneficios de salud que proporciona

El grado culinario es inferior al grado ceremonial cuando se trata de sabor. A la mayoría de las personas no les termina de gustar el té matcha debido al hecho de que solo han probado un grado culinario: es amargo, demasiado herboso y fangoso

El grado ceremonial, por otro lado, es dulce, es rico en umami, tiene un regusto a nuez y es cremoso. Su perfil de sabor puede cambiar dependiendo de si se sirve caliente o frío. El calor resalta sus matices terrosos naturales, mientras que el frío del hielo resalta su dulzura natural. El matcha de alta calidad también tiende a tener una consistencia más suave ya que ha sido cosechado, cocido al vapor, secado, despalillado y molido adecuadamente. Por lo tanto, no tiene sentido que bebamos el de grado culinario cuando podemos disfrutar del delicioso sabor del ceremonial.

“A quien no le importe el sabor y solo le interesen los beneficios que el matcha tiene para la salud”.

Ok, si a muchos de vosotros el sabor no os importa y solo tomáis matcha por sus propiedades beneficiosas para la salud, deciros que la realidad es que el matcha de alta calidad no solo sabe mejor que un grado culinario de baja calidad, es mejor. Lo que hace que el matcha de alta calidad sea tan delicioso también hace que sea mas bueno para nuestra salud. El color marrón verdoso y el sabor amargo en un grado de baja calidad es el resultado de la oxidación. El matcha es rico en antioxidantes, que se destruyen cuando se oxida. Estudios recientes señalan cómo el matcha de alta calidad también tiene una mayor concentración de L-teanina, el compuesto relajante y meditativo del té verde.

Muchos dirán: “dado que el grado culinario es más barato, puedo consumir mucho más y obtener todos los beneficios para la salud de un grado ceremonial”

Es cierto, hasta cierto punto. El problema es que probablemente no quieras hacer eso por dos razones:

  • Si se consume más grado culinario, es posible que llegue al punto en el que gaste la misma cantidad de dinero.
  • Se podría consumir mucho plomo.

El suelo naturalmente contiene plomo. El matcha, si bien es básicamente un elixir de salud, va a ser susceptible al plomo presente en el suelo. Si consumes demasiado matcha, tendrás mayores posibilidades de consumir altos niveles de plomo. 

También hay que tener en cuenta que las diferentes regiones donde este se cultiva tienen diferentes niveles de plomo presente en el suelo. China tiene un nivel alto, mientras que Japón tiene uno muy bajo. La mayoría de las marcas culinarias más vendidas provienen de China, mientras que el matcha japonés auténtico es puro y limpio. Dadas todas estas razones, lo mejor para uno es beber matcha de alta calidad.

MAYO ES EL MES DEL SUSHI VEGETARIANO EN CONDOSPALILLOS

 foto: Geographical Magazine

foto: Geographical Magazine

Desde que viajé al sudeste asiático y vi con mis propios ojos la cantidad de plástico que hay en las playas y como se están degenerando y destruyendo muchísimos de sus arrecifes coralinos, he tomado absoluta conciencia del problema y del impacto que nuestros residuos tienen en el habitat marina. Desde entonces procuro generar la mínima cantidad de plástico teniendo en cuenta que es casi imposible comprar algo que no esté envasado. Procuro comprar a granel, reutilizar las bolsas de plástico -si no me queda mas remedio que comprarlas- utilizar bolsas de tela, por supuesto reciclar y comprar en mercados locales, pero ahí no queda todo. A parte del plástico y la contaminación, los océanos se enfrentan a otro peligro, la sobrexplotación pesquera. 

Creo que pocas cosas hay en el mundo que me gusten tanto como el pescado y el marisco, es uno de mis alimentos favoritos, me gusta de todas las maneras, si pudiese me alimentaría de pescado, pero cada vez como menos, cada vez tengo mas conciencia de la situación de las reservas pesqueras y la calidad del pescado que comemos.

Se estima que hay 5 billones de piezas de plástico en el océano, muchas de las cuales son lo suficientemente pequeñas para ser ingeridas por la vida marina y se abren camino a través de la cadena alimenticia para, en última instancia, llegar a nuestro plato. Cabe decir que por supuesto esto es un dato problemático y potencialmente perjudicial para la salud humana.

Existen muchos estudios que advierten que las reservas de pescado mundiales se están agotando. Según un informe de la FAO (La organización de naciones unidas para la alimentación y la agricultura) estamos extremadamente cerca de alcanzar el límite sustentable de la producción mundial de pescado

¿Por qué? Porque el consumo de pescado ha aumentado sin control, la cantidad de pescado ingerida por individuo al año es alarmante, la sobrexplotación se ha triplicado desde los años 70 y el 40 por cierto del atún y los pescados mas demandados son capturados de manera insostenible.

Las capturas a gran escala, o sea el pescado que se vende en las grandes superficies, utilizan la pesca de arrastre y están acabando con muchas especies y con el fondo marino. Existe un límite absoluto acerca de lo que podemos extraer del mar y posiblemente ese límite está cerca de los niveles de producción actuales.

Actualmente se están desarrollando proyectos de acuicultura por todo el mundo, proyectos enfocados a la cría de peces en granjas acuáticas, la acuicultura es actualmente la fuente del 50 por ciento de todo el pescado consumido en el mundo, pero esto no ha influido favorablemente en el estado del pescado marino. La pesca ilegal representa actualmente con 26 millones de toneladas al año, casi el 15 por ciento de la producción de pesca mundial marina y terrestre. 

¿La acuicultura es el futuro? Lo dudo mucho. Esta técnica no solo promueve la introducción de especies invasivas, sino que también conlleva el riesgo de contaminar los hábitats naturales cercanos.

¿Qué podemos hacer entonces? Intentar equilibrar la balanza! 

Además de intentar comer menos pescado hay una serie de hábitos muy sencillos que podemos adoptar para salvar nuestros océanos desde casa:

  • No comprar pescado o marisco sin conocer su procedencia, pueden haber sido capturados ilegalmente.

  • Diversificar nuestro consumo de pescado y marisco, en cada estación del año cambia lo que el mar nos ofrece. Como con frutas y verduras, “el pescado debe ser también de temporada”. 

  • Compra pescado o marisco que cumpla las tallas mínimas y vedas, puedes poner en peligro su futuro.

  • Conoce más sobre los productos que compras: donde se pescan, cómo se capturan, que flotas han emprendido acciones para asegurar su conservación. 

  • Pide y mira la etiqueta de lo que compres en la pescadería, es tu derecho. La etiqueta contribuyen a aumentar la transparencia en el mercado porque permite a los consumidores informarse de las opciones de los productos que compran y permite realizar un consumo responsable y con conciencia.

  • Busca el sello de sostenibilidad MSC (pesca salvaje) y ASC (para acuicultura)

Desde Condospalillos pongo mi granito de arena compartiendo durante el próximo mes unas deliciosas recetas de sushi sin pescado, porque nuestros océanos y nuestros peces necesitan una tregua.

SHOKU IKU. EL PODER DE UNA ALIMENTACIÓN CONSCIENTE

En los tiempos en los que vivimos, más que nunca, es importante pararse a pensar en la conexión que existe entre lo que comemos y nuestro cuerpo. Deberíamos elegir los alimentos que ingerimos en función de su autentico valor nutritivo y de su poder energético y alimenticio. Alimentos buenos para nuestro organismo, no picar lo que sea porque es lo que tenemos a mano, como alimentos procesados cargados de grasas saturadas y aditivos malos para nuestro organismo. Cuando damos el paso y cambiamos nuestra alimentación por una mas consciente, sencillamente nos sentimos mejor y tenemos mas control sobre nosotros mismos.

El concepto de alimentación “Shoku iku (食育)” fue desarrollado por un famoso medico militar japonés llamado Sagen Ishizuka. Su filosofía se basa en adquirir conocimientos sobre lo que comemos, como lo preparamos y como combinamos los distintos alimentos. Las reglas del sistema Shoku iku nos son difíciles de llevar, son puro sentido común.

UNA COMIDA SHOKU IKU

Si queremos preparar una comida siguiendo las bases del shoku iku tenemos que cocinar varios platos y colocarlos en las mesa para compartirlos. Es importante elegir alimentos de temporada y que sean de cultivo local, así sabemos de donde vienen y su calidad.

Comer variado! Combinar hortalizas, frutas, pescado, legumbres en nuestra dieta es super importante y que cada comida tenga al menos seis platos variados, pensar en que hemos comido a lo largo del día y elegir algo distinto en la siguiente comida para equilibrar la ingesta de todos los grupos de alimentos. Esta regla es la misma que la que se utiliza cuando se empaqueta un bento. Comer japonés, es comer variado!

Por último mantener un horario de comidas regular y sentarse a comer concentrados y disfrutando con los cinco sentidos.

EL PODER DEL CINCO

Para poner en práctica esta nueva manera de comer, debemos aprender a incorporar los principios del poder del cinco en nuestra dieta. Está tradición budista llegó Japón en el siglo VI y forma parte del modo de vida japonés. El poder del cinco de resume en:

  • 5 colores:  alimentos de color verde/azul, rojo/naranja, blanco, negro/marrón y amarillos
  • 5 sabores: dulce, salado, ácido, amargo y umami (sabroso) 
  • 5 sentidos: oído, vista, tacto, olfato y gusto
  • 5 grupos de alimentos: cereales, hortalizas, frutas, lácteos y pescado, carne, legumbres, huevos, frutos secos y semillas.
  • 5 métodos de cocción: al vapor, hervido, a la parrilla, sin cocción y sushi

1. LOS CINCO GUSTOS

Una de las maneras de lograr que la gente conecte con lo que come es sorprendiendo al paladar. Cocinar con ingredientes saludables no tiene porque resultar algo insulso, la combinación de esos gustos y los sabores adicionales que añadimos para equilibrarlos es lo que hace que una comida sea sabrosa o no.

  • DULCE: El sabor dulce delata la presencia de carbohidratos. Los dulces tradicionales japoneses utilizan como ingrediente básico alternativas al azúcar refinado, como la pasta de judías rojas o la fruta. Es cierto que estos dulces no son los más sabrosos, pero si los más sanos.
  • ÁCIDO: El vinagre de arroz japonés aporta ese toque ácido, aunque es mucho mas suave que nuestro vinagre de vino o manzana. Los cítricos son los otros ingredientes que aportan acidez a nuestros platos. El yuzu, cítrico japonés por excelencia, es un cruce entre limón, pomelo y mandarina y contiene 3 veces mas vitamina C que el limón, lo que le convierte en un super alimento. Aquí en España no es fácil de conseguir fresco, solo puede comprarse su zumo embotellado.
  • AMARGO: Las espinacas o las berenjenas tienen un punto amargo, hasta que se cocinan y con otros ingredientes que complementan su sabor. Sin embargo tengo que decir que el sabor de la espinaca cruda, a mi en particular, me resulta dulce y suave, es de las verduras crudas que más me gusta comer.
  • SALADO: Casi toda la sal que se utiliza en la cocina japonesa procede de salsas o condimentos que se añaden a nuestra comida. Los principales, la salsa de soja y el miso. La salsa de soja contiene altos niveles de sodio similares a los de la sal de mesa, pero su proceso de fermentación también produce péptidos, susceptibles de limitar los problemas cardiovasculares al igual que el miso.
  • UMAMI: El sabor umami fue reconocido como gusto por primera vez en Japón en el año 1908. El ingrediente que más umami contiene es el dashi, un caldo a base de alga kombu y bonito seco, base de casi todos los platos de la cocina japonesa. La esencia de su sabrosa exquisitez reside en unos aminoácidos llamados glutamatos.

2. LOS 5 COLORES

Al combinar en nuestra comida diaria alimentos de estos cinco colores, nos aseguramos la ingesta de una mezcla de vitaminas y minerales esenciales para nuestra salud. Lo ideal sería que a lo largo del día ingiriésemos al menos entre 15 y 20 alimentos distintos, suena difícil pero no imposible. Para llevarlo a cabo tenemos que repasar nuestros hábitos alimenticios, así comprobaremos si abusamos de los mismos tipos de alimentos y colores.

La cocina japonesa nos ofrece esta variedad cromática automáticamente, gracias a sus guarniciones. Por ejemplo los bentos incluyen arroz blanco, umeboshi, una porción de tortilla, una pieza de carne o pescado y otra de verdura. Se trata de integrar este mismo sistema a nuestro menú diario.

Por ejemplo si nos comemos un filete de ternera, acompañarlo de una ensalada de tomate y un zumo de frutas de algún color vistoso. Cuando vayamos al supermercado intentaremos que nuestra cesta de la compra esté llena de color. Aquí algunos ejemplos:

  • VERDE/AZUL: Brócoli, espinacas, edamame, pepino
  • ROJO/NARANJA: zanahoria, tomate, boniato
  • BLANCO: col, col china, daikon, pescado, arroz
  • NEGRO/MARRÓN: setas shiitake, trigo sarraceno, algas, arroz integral, frijoles, sésamo negro
  • AMARILLO: soja, calabaza, maíz.

3. LOS 5 GRUPOS DE ALIMENTOS

En la tradición asiática oriental, el número cinco siempre ha sido importante. El calendario japonés tradicional tiene un ciclo semanal de cinco días y la estética japonesa gira alrededor de los cinco elementos: agua, fuego, tierra, metal y aire.

Las bases del shoku iku se cimientan en este principio del cinco y hace hincapié en el equilibrio mediante la variedad. Se asegura de que se incluyan los cinco elementos (madera, tierra, fuego, agua y metal) en vuestras comidas.

Cuando nos acostumbremos a equilibrar los cinco grupos de alimentos en nuestras comidas podremos ajustarlos en consonancia con nuestros estados de ánimo. Lo ideal es ingerir al menos dos veces al día, algo de fruta, cereales, hortalizas, lácteos, pescado, carne, huevos, legumbres y frutos secos.

Cada grupo contiene diferentes alimentos:

  • MADERA: Verduras de hoja verde, crudas, al vapor o cocidas. Vinagres y limón.
  • FUEGO: Ajo, jengibre, cebolla tierna, especias suaves, frutos secos y semillas.
  • TIERRA: Raíces dulces y tubérculos cocinados en sopa o estofado.
  • METAL: Cereales guisados como el arroz integral, el rábano daikon y encurtidos.
  • AGUA: Sopas de miso, sopas de judías, miso.

4. LOS 5 SENTIDOS

El principio subyacente del shoku iku requiere que estemos atentos y seamos conscientes de los 5 sentidos: gusto, olfato, tacto, vista y oído. Es muy importante tomarse un tiempo para comer poco a poco  y poder así estar más conectados con nuestros sentidos.

La comida japonesa -supongo que es porque es la que mas me gusta- es la única con la que hago uso consciente de mis cinco sentidos al comer. La disfruto muchísimo, me tomo mi tiempo para degustarla y sentirla. La huelo, la miro, la oigo. Hace poco disfrute de una comida tradicional kaiseki y os juro que fue un festival para los sentidos. No se, es como una sensación de armonía inmensamente satisfactoria difícil de explicar.


5. LOS 5 MÉTODOS DE COCCIÓN

  • AL VAPOR: la cocción al vapor no solo retiene los nutrientes de los alimentos, también su humedad y su frescura. Ayuda a mantener los colores de los alimentos brillantes y su sabor natural. Además no se precisan aceites ni grasas, siendo la comida más ligera y sana, además de más fácil de digerir.
  • HERVIDO A FUEGO LENTO: El estilo de cocina casera nimono consiste en hervir verduras a fuego lento en un caldo condimentado. La clave de hervir a fuego lento es que se evita el efecto insulso y aguado que se obtiene de hervir a fuego vivo.
  • A LA PARRILLA O FRITO: Cocinar a la parrilla hace que el exceso de grasa se escurra y se queme, lo que disminuye las grasas presentes en la comida. Las verduras conservan más vitaminas y minerales. Freír a alta temperatura sella la humedad en el interior de los alimentos y los mantiene tiernos, como en la tempura.
  • SIN COCCIÓN: A nuestro cuerpo le encantan los electrones que se conservan en los alimentos crudos, al cocinarlos se queman y desaparecen. Muchas de las encimas naturales de los alimentos son destruidas al cocinarlos y estas son necesarias para procesar nutrientes. Durante los procesos de cocción se pierden vitaminas y minerales esenciales. Además masticar alimentos crudos es bueno para nuestras encías y mandíbula. Comer crudo es sano!
  • SUSHI: El sushi tiene un aspecto increíble que apela al sentido de la vista, además de al gusto. El arroz es fácil de digerir, por lo que si comemos sushi nuestro cuerpo lo procesará fácilmente. El sushi es lo mejor!

SHOJIN RYORI. LA COCINA JAPONESA BUDISTA

Shojin-ryori es el nombre que recibe la cocina budista japonesa, esta es totalmente vegetariana. Llegó a Japón junto con el budismo, que se dice que fue introducido oficialmente alrededor del año 552 dC por monjes de Corea según el Nihon Shoki (Las crónicas de Japón). El budismo ha sido tremendamente influyente en la cultura japonesa. A lo largo de los siglos se ha diversificado en varias escuelas, y hoy en día hay más de 70,000 templos en todo el país.

Existe un concepto esencial, no solo aplicado al Shojin-ryori sino a toda la cocina japonesa, llamado, 一 汁 一 -ichijuu san-sai- una sopa mas tres platos.  Esta expresión hace referencia a la presentación básica del menú tradicional, organizado alrededor de una sopa,  un plato principal (shusai) y dos platos de acompañamiento (fukusai), además de un cuenco de arroz y otro de encurtidos (tsukemono). 

En la cocina shojin-ryori, solo se usan plantas. Nada de carne y de pescado, solo granos y vegetales. Al consumir una dieta libre de carne animal, los devotos se abstienen de la violencia contra los seres vivos.

Sho (精) significa “enfocar”.
Jin (進) significa “avanzar” o “avanzar en el camino”.
Shojin (精進) implica un procedimiento de reflexión constante.
Ryori (料理) es la palabra para cocinar o cocinar.

Según la creencia budista las verduras son un regalo de Dios, de la naturaleza, mientras que la carne y el pescado son un regalo secundario. Los humanos no pueden crear, por ejemplo, tomates, solo a través del sol, el agua y el aire se crean como un regalo de la naturaleza. Podemos vivir gracias a los productos que las plantas crean para nosotros, sin ellos no podríamos: esa es la verdad absoluta. El Shojin-ryori basa sus creencias en este hecho. De esta forma, los practicantes de shojin-ryori se esfuerzan en cultivar las verduras y plantas que consumirán posteriormente con amor y dedicación.

La cocina Shojin Ryori, además de vegetariana también puede ser vegana. Por lo general, utiliza ingredientes locales, orgánicos y de temporada, además nada se desperdicia, todo se aprovecha. Aunque algunos templos pueden permitir aprovechar la logística moderna y agregar elementos procedentes de otros lugares.

Aunque las prácticas e interpretaciones pueden diferir según el templo, Shojin Ryori generalmente busca equilibrar los siguientes aspectos de cada comida: color, sabor, método de elaboración y los elementos -la teoría de los cinco elementos- fuego, tierra, agua madera y metal.

9 POSTRES TAILANDESES PARA CELEBRACIONES Y SU SIGNIFICADO

1. SANAY CHAN – ENCANTO – เสน่ห์จันทน

Significado: encantador, amado por los demás

El Sanay Chan también se prepara cocinando lentamente yema de huevo, leche de coco, harina y azúcar como en con el Tong Ake, pero este tiene un toque de nuez moscada. El sabor general es muy similar al de Tong Ake.

2. KHANOM CHAN – POSTRE EN CAPAS – ขนม ชั้นม

Significado: continuo éxito

Este postre suave y gelatinoso está hecho de una combinación de harinas de arroz y tapioca, leche de coco y azúcar. A menudo se infusiona con pandan u otros sabores que se alternan en sus diferentes capas de colores, también puede presentarse con forma de rosa, como en este caso.

3. LOOK CHOOP – Piezas recubiertas – ลูก ชุบ

Significado: amado por todos, adorado

Hecho de judías verdes de soja cocinadas con leche de coco y azúcar, este dulce se moldea con preciosas formas de fruta o verduras y se sumergen en gelatina, luego se pintan con colorante para alimentos para que parezcan verdaderas frutas y verduras en miniatura.

4. MED KANOON – SEMILLAS DE JACKFRUIT – เม็ด ุนุน

Significado: tendrás apoyo a lo largo de la vida

El nombre de este postre es una referencia a su forma más que a sus ingredientes. Está hecho de  pasta de judía de soja verde endulzada con forma de óvalo remojada en yema de huevo y cocinada en un jarabe perfumado.

5. TONG AKE – DORADO – ทองเอก

Significado: fidelidad

Estas galletas de flores se preparan cocinando lentamente la yema de huevo, la leche de coco, el azúcar y la harina hasta que se forme una pasta. La pasta luego se moldea en forma de flor intrincada y se cubre con una lámina de oro antes de ser perfumada.

6. FOY TONG – HILOS DE ORO – ฝอยทอง

Significado: amor eterno o duradero

Estos hilos largos, dulces y dorados se preparan vertiendo yemas de huevo a través de un colador en almíbar hirviendo. El almíbar está perfumado con jazmín para que el postre adquiera este maravilloso aroma.

7. TONG YIP – RECOLECCIÓN DORADA – ทองหยิบ

Significado: prosperidad

Otro postre con un sabor similar al de Foy Tong, este postre en forma de flor se elabora remojando una yema de huevo cocido en jarabe con aroma de jazmín y luego moldeándolo en forma de pétalo de una flor.
 

9. TONG YOD – LÁGRIMAS DORADAS – ทองหยอด

Significado: continua riqueza

Estos postres con forma de lágrima se preparan dejando caer la yema de huevo mezclada con harina en un jarabe hirviendo con olor a jazmín. El sabor resultante es muy similar a Foy Tong, pero la textura es diferente.

8 LIBROS DE COCINA JAPONESA PARA TENER EN CASA

Estos son siete de mis libros favoritos de cocina japonesa, si como a mi, también os gusta la cocina japonesa, creo que deberíais de tener alguno de ellos. Son libros con recetas ricas y variadas y que tocan diferentes estilos dentro de la cocina japonesa.

IVAN RAMEN: love, obsession and recipes

Este maravilloso libro lo recomiendo por varias razones:

  1. Me encanta Ivan Orkin, es una persona alegre, creativa, mal hablada y obstinada. 
  2. Sus recetas son maravillosas, mantiene la base tradicional de la cocina japonesa pero añade toques de color en sus platos introduciendo ingredientes como el sofrito, el tomate asado o los pepinillos encurtidos.
  3. Su ramen es una maravilla!

Por todas estas razones, creo que su libro –en el que habla de sus inicios en la cocina, su experiencia en Japón y su evolución hacia lo que hoy en día es, además de unas recetas increibles– es de lectura obligada si te gusta la cocina japonesa. Hay que tenerlo!

Podéis encontrarlo en amazon. (El libro solo está en inglés)

THE JUST BENTO COOKBOOK: everyday lunches to go

Otro libro imprescindible. Durante un tiempo estuve obsesionada con los bentos, de hecho en el blog tengo un montón de recetas, algunas de ellas sacadas de este libro. Porque si te gusta la cocina japonesa, que mejor que poder comerla a diario con recetas super sencillas y encima, que te expliquen de forma gráfica como prepararla y empacarla en nuestro tupper o bento, para llevarla al trabajo, al campo o de excursión.

Aquí tenéis el enlace de amazon. (Solo está la versión en inglés)

LUCKY PEACH 101 EASY ASIAN RECIPES

Este es uno de mis libros favoritos. Lucky peach es una revista gastronómica con una fotografía diferente, un rollo muy “kitsch”, en sus publicaciones son muy aficionados a la cocina asiática, la revista ya no existe pero hace poco publicaron este maravilloso libro con 101 recetas que engloban la gastronomía de varios países del extremo oriente, entre ellos Japón. Un libro muy recomendado para amantes de toda la gastronomía asiática!!!

Aquí el enlace a amazon.

SUSHI, SASHIMI, YAKITORI y 60 recetas básicas de la cocina japonesa

Este libro fue mi primer libro de cocina japonesa. Con el empecé a cocinar para el blog, es un libro bastante completo, porque en él se pueden encontrar las recetas básicas de la cocina japonesa, desde recetas de sushi a recetas de fideos y ensaladas o postres. Es un libro que recomiendo porque las recetas son sencillas y están bien explicadas. Además hace una breve introducción a los ingredientes y utensilios que más se utilizan.

Podéis conseguirlo en amazon

HARUMI´S JAPANESE HOME COOKING

Las recetas de este libro están un poco adaptadas al paladar occidental, lo cual no es malo si se quiere comenzar a cocinar o degustar este tipo de cocina. Recetas fáciles y sencillas con ingredientes adaptados.

Podéis encontrarlo en la Casa del libro

SIMPLY ONIGIRI. Fun and creative recipes for Japanese rice balls

Uno de los platos favoritos en Japón, el onigiri o la bola de arroz. Es rápido y fácil de preparar, nutritivo, bajo en grasas y lo más importante, sabroso. Es popular entre adultos y niños por igual, el onigiri se puede rellenar, mezclar o envolver con casi cualquier ingrediente, moldeado grande o pequeño, se puede hacer con forma de bolas, triángulos, rectángulos, cuadrados o cualquier otra forma que queramos. En este libro tenemos 50 recetas que podemos preparar con unos pocos  ingredientes y además incluye una guía para preparar el arroz perfecto para los onigiri. A mi me encanta este libro!

Este libro no se vende en España, para conseguirlo hay que comprarlo en amazon uk, el enlace aquí, además está solo en inglés.

THE COMPLETE ASIAN COOKBOOK. Japan and Korea

En este libro podemos encontrar recetas japonesas y coreanas. Al principio del libro nos explican  técnicas para cocinar utilizando un wok, para preparar el arroz, para freír los ingredientes y cortar el pescado. Las recetas son variadas y organizadas por categorías. Es un buen libro.

Podéis encontrarlo en La Central

¡SHOKU-IKU! Cocina japonesa para una vida larga y saludable

Y por último os recomiendo este libro que aun yo no tengo pero que en breve compraré. Shoku-Iku es la manera en que se enseña a los japoneses a comer sano. Forma parte de su cultura, de modo que todo el mundo sabe qué alimentos escoger y cómo cocinarlos y comerlos, siempre pensando en que sean saludables para el cuerpo. En este libro, a través de 70 recetas, la autora nos inicia en esta práctica gastronómica, con recetas sin gluten, veganas y sin ningún tipo de lácteo.

Podéis encontrarlo en amazon

5 CONSEJOS IMPRESCINDIBLES PARA PEDIR CORRECTAMENTE EN UN RESTAURANTE DE SUSHI

En Japón existe cierto protocolo a la hora de pedir en un restaurante de sushi, para pedir correctamente tenemos que seguir algunas pautas esenciales:

  • Cuando no sabes que pedir, nunca se bebe decir “¿qué me recomienda?” Se supone que todo el pescado que el itamae utiliza es el mejor y el más fresco, al sugerir que nos recomiende que es lo mejor, esto puede dar a entender que tiene algunas piezas que son mas frescas o mejores que otras. 
  • ¿Qué se debe pedir primero? Cada restaurante tiene un menú especial con un orden distinto de las piezas de sushi, en algunos restaurantes se comienza por las piezas de pescado mas ligeras, pero cada itamae selecciona el pescado que quiere, se puede empezar tanto por piezas de atún graso, como por piezas de “kokada” un pescado más ligero. 

Así que lo correcto es ordenar la primera pieza de sushi del menú seleccionado por el chef.

  • ¿Cuál es la forma correcta de comerlo? La forma correcta de comer sushi (nigiri) es cogiéndolo con las manos, sí, con las manos, nada de palillos. Utilizaremos los dedos pulgar, indice y anular para sujetar el pescado y el arroz, así evitaremos que el pescado se caiga al girar el nigiri para mojar el pescado en la salsa de soja.

Lo correcto es mojar el pescado, no el arroz, porque entonces este se desmoronará, además el arroz ya esta aderezado, con la soja lo que pretendemos es aderezar el pescado.

  • Una vez mojado nuestro nigiri en la soja es hora de llevárnoslo a la boca. Y ¿cómo pensáis que se debe hacer? Esto lo aprendí hace poco y me pareció lo mas lógico del mundo, os cuento. Lo habitual para la gente que no es experta en sushi es llevar la pieza con el pescado hacia arriba hacia la boca, de esta forma lo primero que entra en contacto con nuestra lengua es el arroz. Pues bien, esta forma de hacerlo es incorrecta!

Lo correcto es girar el nigiri con el pescado hacia abajo al introducirlo en la boca, de esta manera el pescado es lo primero que toma contacto con nuestra lengua y es la forma correcta de comerlo.

  • Y para finalizar ¿Cuál es la última pieza de sushi que ha de ordenarse? La última pieza que debe ordenarse tiene que ser el nigiri de tortilla (tamago)

El último sushi tiene que ser de un sabor especial y la tortilla japonesa suele ser dulce, vendría a ser como el postre.

10 PLATOS JAPONESES TRADICIONALES DE OTOÑO

Hay una serie de platos en Japón que tradicionalmente se comen cuando el otoño llega, aquí tenéis diez de los mas populares:

1.SALMÓN DE OTOÑO

En otoño los salmones se acercan a Japón en su camino a sus ríos nativos. Los japoneses llaman a estos salmones “akiaji” o lo que es lo mismo, sabor de otoño, pues es esta la estación que anuncia su llegada. El nombre akiaji –para referirse a este salmón– se usa sobre todo en la isla de Hokkaido.

El salmón -y esto es algo que yo desconocía- es en realidad un tipo de pescado blanco que se alimenta de gambas antárticas que son de color rosa, de ahí el color rosado de su carne.

La mejor forma de comer el salmón es a la parrilla con mucha sal, es la combinación perfecta para el arroz blanco.


2.BONIATO ASADO

En otoño en Japón también es tradición comer boniato asado. Los boniatos allí tienen un aspecto diferente a los que consumimos aquí, allí la piel es rosa y el interior amarillo, aquí el interior de los boniatos es naranja. Para conseguir unos deliciosos boniatos los asaremos durante 50 minutos a 80 grados de temperatura, lo ideal es asarlos sobre carbón o leña pero si no tenemos la opción de hacer fuego, podemos utilizar el horno.

Al hacerlos a baja temperatura se realza el dulzor del boniato. 


3.CHAWANMUSHI

Otra receta típica de otoño en Japón, el chawanmushi. El chawanmushi consiste en una mezcla de huevo y dashi que junto con varios ingredientes se sirven en tazas de té y se cocina al vapor, chawanmushi literalmente significa “taza de té al vapor”. Se consume como aperitivo y puede tener diversas variantes dependiendo del relleno que se utilice, comúnmente se le añaden ingredientes que aporten sabores suaves a la mezcla de huevo como setas shitake, kamaboko, pollo o langostinos y siempre adornado con una ramita de mitsuba. 

Receta aquí

 


4.UVAS

Existen diferentes variedades de uvas, entre ellas la uva moscatel, la kyoho y la variedad mas popular en Japón, la koshu. Esta variedad de uva originaria de Katsumuna, es una uva super dulce y de un precioso color rosado.


5.ARROZ NUEVO

El arroz nuevo es un tipo de arroz que se recoge cuando el campo de arroz está aun dorado, son lo primero granos de la cosecha, se recogen y se ponen a secar durante dos semanas antes de pulirlo.

Para llamarse arroz nuevo este debe ser pulido y empaquetado antes del 31 de diciembre del año en el que ha sido cosechado. Este arroz es mas brillante, más dulce y tiene más aroma que el arroz normal.


6.FIDEOS SOBA

Los fideos soba son un plato super otoñal en Japón. Lo ideal es tomarlos frescos, pero si no tenemos la opción de hacerlos nosotros mismos o de ir a un restaurante especializado en fideos soba donde los elaboren, aquí os dejo unos consejos sobre la mejor manera de cocinar fideos soba secos:

  • deben cocerse en abundante agua y a fuego alto.
  • echar agua fría, no bajar el fuego cuando hierven, esto es muy importante!
  • antes de hervirlos ponerlos en remojo durante un poco mas que el tiempo de cocción que nos indique las instrucciones del paquete (unos 10 minutos). Pasado este tiempo cocerlos y estarán listo es 3 minutos. Haciéndolo de esta forma el centro y los extremos de los fideos se cocinaran al mismo tiempo.

 


7.CAQUIS SECOS

  caqui seco

caqui seco

Los caquis son la fruta otoñal por excelencia en Japón, pero ¿a qué no sabíais que esta fruta tiene tanta vitamina C como un limón y una sustancia astringente que actúa descomponiendo el alcohol? Los japoneses los toman secos para prevenir la resaca!

  

 

 


8.CASTAÑAS

Al igual que aquí, las castañas son unos de los frutos que dan la bienvenida al otoño, pero en Japón, al contrario que en España -donde las castañas las comemos asadas- estas se cocinan hervidas a fuego lento durante al menos 40 minutos, dejando una textura en las castañas similar a la de las patatas cocidas.

 

 


9.PAPARDA DEL PACÍFICO ASADA

La paparda es un pescado al que no estamos habituados, pero en Japón es super típico, sobre todo asado al grill. Nosotros podemos probar con la caballa.

La mejor manera de asarla es dándole un corte en la cresta, la parte mas gruesa, así el calor entrará más fácilmente. Seguidamente la pulverizaremos con sake, haciendo esto conseguiremos que el interior quede jugoso y el exterior crujiente. Además la espolvorearemos con sal uniformemente. La asaremos primero por una cara a fuego medio durante 10 minutos, cuando la piel comience a burbujear pasaremos al siguiente paso, la volveremos a pulverizar con sake para bajar la temperatura del pescado y que vuelva a calentarse. Por último le damos la vuelta y la cocinamos 8 minutos mas por el otro lado siguiendo los mismos pasos.


10. SETAS MATSUTAKE

Las setas matsutake son el último sabor de otoño japonés de nuestra lista. Con su característico sabor a pino, se pueden cocinar de muchísimas formas: en infusión, dentro de un nabe, con arroz o a la parrilla.

AKIRA KUSAKA

Akira es un ilustrador japonés con sede en Japón, más concretamente en la ciudad de Amagasaki-shi. De su obra llama la atención el uso que hace de las texturas y sus composiciones cargadas de simbolismo, en las cuales hay ciertos elementos que se repiten.

Su fuente de inspiración la encontramos en las piezas de piano y poemas que su pareja, también artista, compone. (me encanta!) 

Resulta llamativo que sus obras sean digitales, ya que en apariencia parecen grabados o serigrafías.

La luna es uno de los elementos principales de su obra ¿el porqué? La luna se asocia con su nombre. Akira, en japonés significa “brillando debajo del sol” como la luna.

LOS MÉTODOS DE ELABORACIÓN EN LA COCINA JAPONESA. 1 PARTE

ITAMEMONO: Este método consiste en saltear los ingredientes, no es una técnica tradicional japonesa, se popularizó después de la Segunda Guerra Mundial. El ingrediente más común en este tipo de salteados es la verdura.

  • Goya Chumpuru: el goya champuru es un plato originario de la región de Okinawa, se le conoce como el plato de la eterna juventud, ya que la gente que lo consume vive mas tiempo.
  • Kimpira gobo: es un salteado japonés con zanahoría y bardana al que se le añade soja al saltearlo.

GOHANMONO: Arroces, mas concretamente, arroz cocido. En Japón el bol de arroz cocido te lo sirven junto con umeboshi, alga nori o furikake.

Ejemplos:

  • Omuraisu: Es una deliciosa tortilla rellena de arroz salteado con verduras
  • Onigiri: Bolita de arroz la cual puede rellenarse con pescado, carne o verdura. El más conocido es el onigiri de umeboshi y nori, delicioso!

MUSHIMONO: Los mushimono son platos preparados al vapor. Puede utilizarse una técnica tradicional que consiste en colocar una loza de barro sobre sal caliente, lo cual hace que los ingredientes saquen su propia humedad. No se, la verdad es que no soy capaz de imaginarme el proceso, pero seguro que rápido no será.

Ejemplos:

  • Chawanmushi: Es un plato parecido a las natillas, pero salado. Es una mezcla de huevo, pollo, kamaboko y verduras cocinados al vapor en tazas de té, de ahí su nombre. Taza en japonés se dice “chawan”.
  • Odamaki-mushi: Parecido al Chawanmushi pero con fideos en la base.

SHIRUMONO: Sopas, la más popular, la sopa de miso. Las sopas más típicas son las suimono que son sopas elaboradas con caldo claro hecho a partir de carne, pescado, huesos y piel, aderezadas con soja, sal o dashi y las misoshiru que son sopas mas pesadas hechas con pasta de miso.

Ejemplos:

  • Tonjiru: Parecida a las sopa de miso pero con carne de cerdo, verduras y konyaku.
  • Ozoni: Es una sopa que se prepara tradicionalmente en año nuevo, entre sus ingredientes incluye pastelitos de arroz (mochi).

TSUKEMONO: Encurtidos, hay que diferenciar dos tipos de encurtido, los tsukemono son encurtidos y los sunomono son aliñados con vinagre. En Japón se consumen muchos encurtidos, siempre acompañan al menú. Además son muy saludables y beneficiosos para nuestro sistema digestivo.

Ejemplos:

  • Narazuke: Estos encurtidos son originarios de la región de Nara de la que recibe su nombre. Las verduras, habitualmente el daikon, el pepino o el uri se sumergen en los posos del sake, en un proceso en el que pueden curar por años. como resultado los encurtidos tiene un sabor fuerte, picante y alcohólico.
  • Umeboshi: Los umeboshi son unas pequeñas ciruelas japonesas encurtidas con un sabor especial y característico, mezcla entre acido, dulce y salado.

AEMONO: Ensaladas, sus ingredientes se mezclan con una salsa espesa hecha a base de miso, sésamo o tofu triturado.

Ejemplos:

  • Goma-ae: La ensalada goma-ae lleva como aliño una pasta hecha a base de sésamo molido
  • Shira-ae: Ensalada con tofu triturado.

DESCODIFICANDO LA COCINA JAPONESA

¿Os gustaría saber que significan los nombres de algunos de vuestros platos favoritos de la cocina japonesa? Comencemos pues por los sufijos y los prefijos que los acompañan.

DON

Cuando veáis esta palabra al final del nombre de algún plato significará que estás tomando un plato de arroz. “Don” -como comúnmente se conoce- viene de la palabra “donburi/domburi” que significa bol de arroz o plato con bol de arroz y que puede ser servido con un sinfín de toppings diferentes, desde cerdo (katsudon), pollo (oyakodon), ternera (gyudon) o huevo. 

KARAAGE

Suena como a Karate verdad? jajajaja. Karaage es como se denomina a una técnica culinaria japonesa en la que los ingredientes se fríen, el más común de los ingredientes utilizados es el pollo. Antes de ser fritos los ingredientes suelen ser marinados en una mezcla de soja, ajo y jengibre.

YAKI

Esta palabra comenzó a conocerse a través de alguno de los platos mas populares de la cocina japonesa como, los yakisoba, los yakitori, takoyaki, yakiniku…pero que significa exactamente?. Yaki se refiere a la técnica utilizada para elaborar dichos platos en la cual los ingredientes se cocinan a la parrilla o a la plancha.

SASHIMI

Ya, la mayoría de nosotros conoce esta palabra. El sashimi es una exquisitez japonesa donde la carne o el pescado crudos son cortados en finas piezas. Los no japoneses suelen confundir la palabra sashimi con la palabra sushi, pero no son la misma cosa, el sashimi es simplemente pescado crudo y el sushi es el sashimi combinado con arroz aderezado con vinagre de arroz.

KATSU

Es muy común ver esta palabra en los menús japoneses, la palabra katsu se refiere a una chuleta, -a menudo de cerdo- prensada, rebozada en huevo, harina y migas de pan (panko) y frita. Algo interesante que saber es que, en Japón, los estudiantes a menudo comen katsu antes de algún examen importante porque la palabra katsu suena como la palabra en japonés para “victoria” o “triunfo”.

COCINA JAPONESA PARA PRINCIPIANTES. TIPOS DE DONBURI

Un donburi es un plato japonés que consiste en un bol de arroz cocido cubierto con un sinfín de ingredientes, pescado, verdura, carne, huevo…existen muchísimas variedades y es un plato muy popular en Japón, puede consumirse en cualquier restaurante.

Estos son algunos de los donburi mas populares:

  • TENDON: bol de arroz cubierto de gambas, pescado y vegetales en tempura.
  • KATSUDON: bol de arroz con un tierno filete de cerdo rebozado con panko (tonkatsu) y cubierto con cebolla estofada en caldo dashi y huevo.
  • GYUDON: bol de arroz cubierto de carne de ternera y cebolla estofados en una salsa a base de salsa de soja. Si a este plato se le añade mas salsa recibe el nombre de “tsuyudaku“.
  • OYAKODON: bol de arroz cubierto de pollo sin rebozar con cebolla estofa en dashi y huevo. Su nombre traducido del japonés significa “padre-hijo”, ya que en el mismo plato se mezclan huevo y carne de pollo.
  • KAISENDON: este bol de arroz va cubierto de varios tipos de sashimi: atún, gambas, vieiras, salmón, huevas de salmón y otros mariscos frescos. Se acompaña de una salsa mezcla de soja y wasabi.
  • TEKKADON: donburi con sashimi de atún. A este tipo de donburi tambien se le conoce como “bol de hierro fundido”, como referencia al color rojo del atún que se asemeja al del hierro fundido. El arroz de este donburi va aliñado como el del sushi.
  • UNADON: bol de arroz cubierto de anguila a la brasa cubierta por una salsa a base de soja, azúcar y sake.
  • SALMONDON: bol de arroz cubierto por sashimi de salmón.

 

 

BENEFICIOS DE LA COCINA JAPONESA PARA NUESTRA SALUD

Para muchos es conocido que la dieta japonesa es una de las más sanas y que sus alimentos influyen beneficiosamente en la salud de las personas que los consumen previniendo muchas enfermedades. ¿Pero cuál es el secreto de que esta cocina sea tan sana?. Sus ingredientes.

La amplia variedad de verduras y legumbres -en este caso judías- que se consumen en la dieta japonesa aportan muchísimos beneficios a nuestra salud. La dieta japonesa incluye numerosas variedades de algas, un alimento que cada vez se hace mas popular en las cocinas occidentales. Las algas son un alimento muy bajo en calorías, altas en fibra y minerales.

En Japón son unos grandes consumidores de pescado y marisco. El pescado es un alimento bajo en calorías, de fácil digestión, contiene grasas buenas y omega 3.

Los productos fermentados añaden flora intestinal beneficiosa para nuestro sistema digestivo. El miso es el producto fermentado más conocido y utilizado en Japón, pero hay una amplia variedad de alimentos fermentados en esta dieta como por ejemplo el koji. El shio-koji se ha hecho muy popular en Japón en los últimos años, tanto que puede encontrarse en cualquier tienda de alimentación y está empezando a ser exportado a otros países. 

La cocina japonesa también usa otros muchos alimentos muy beneficiosos que son naturalmente altos en fibra y bajos en calorias como por ejemplo los fideos Shirataki, los cuales no contienen gluten. Hay otros alimentos como el konyaku, una especie de gelatina elaborada con la misma sustancia que los shirataki.

La soja también es otro de los ingredientes beneficiosos para la salud dentro de la dieta japonesa, la soja y sus derivados como el tofu o el miso es una gran fuente de proteínas, está libre de grasas saturadas y reduce el riesgo de infarto.

Por último no podemos olvidar el arroz, esencial en la dieta japonesa y fuente carbohidratos.

Los ingredientes son un punto esencial para una dieta sana pero también posee importancia los métodos de elaboración utilizados, por ejemplo en la cocina japonesa apenas se utiliza aceite para cocinar, predominan los alimentos crudos, los tiempos de cocción son lentos y se utiliza mucho la parrilla, por supuesto que hay platos donde los ingredientes están fritos pero estos se compensan incluyendo en el menú más verduras, por lo que el balance global de la comida es saludable.

La carne roja se incorporó a la dieta japonesa con la apertura de Japón a Occidente en el siglo 19. Antes de eso, la cocina japonesa estaba fuertemente influenciada por los preceptos budistas, que prohibían quitar la vida y es por ello que la dieta japonesa tiene una rica tradición vegetariana. Incluso hoy en día, el enfoque japonés de comer carne roja se fundamenta en la ingesta de porciones moderadas con una gran cantidad de verduras y/o tofu.

Hay otro aspecto importante a tener en cuenta y es que en la dieta japonesa las porciones son pequeñas y muy variadas.

Pues ahora ya podéis tener una idea de porque la dieta japonesa es tan beneficiosa para nuestra salud y tomar ejemplo, podéis ir añadiendo a vuestra dieta habitual alguno de los alimentos que hemos ido mencionando, seguro que con el tiempo notaréis alguna mejoría en vuestro organismo.

TÉ NEGRO TAILANDÉS CON LECHE CONDENSADA.

 © Carmen Martínez

© Carmen Martínez

 © Carmen Martínez

© Carmen Martínez

Recuerdo la primera vez que probé este delicioso té, me robó el corazón. Me sorprendió mucho su sabor, extraordinariamente rico en matices, resultado de la mezcla de té y aromáticas especias, pero sobre todo me encantó su brillante color anaranjado, un color tan intenso como el naranja de sol cuando este abraza su ocaso. Maravilloso!. Habitualmente lo tomaba frío, con mucho hielo -perfecto para combatir el sofocante calor tailandés- pero también puede tomarse caliente. Con el frío que hace hoy en la calle he optado por la opción caliente. Otra de las peculiaridades de este té es que se toma muy muy dulce, con leche condensada y azúcar…boom!!, además yo le he añadido nata montada.

Ingredientes:

  • 3 tazas y media de agua
  • 6-10 gramos de té negro tailandés
  • 1/3 parte de la taza de azúcar
  • 1/3 parte de la taza de leche condensada
  • y nata montada (opcional)
  1. Ponemos el agua a hervir y añadimos el té negro en un infusor o una tela fina, hasta que alcance el agua el color deseado, mientras más oscuro, más sabroso. Se cuela si es necesario y se aparta.
  2.  Aparte, se mezclan el resto de los ingredientes: la leche condensada y el azúcar.
  3. En cada vaso añadimos con cuidado la mezcla de leche condensada y azúcar hasta que alcance casi el medio vaso -depende del gusto por el azúcar que tengáis- y después agregaremos el  con cuidado de forma que se mantenga la separación. Al momento de tomarlo lo meneamos y añadimos la nata montada.

Enjoy!

 

¿QUÉ SE COME EN UN IZAKAYA?

qué comer en un izakaya

¿Qué es un izakaya?

Un izakaya es el equivalente japonés a nuestro bar de tapas de toda la vida. Los izakaya son pequeños restaurantes que ofrecen platos que maridan con bebidas alcohólicas.

Al igual que nuestros bares, éstos funcionan como lugares de encuentro, sobre todo al finalizar la jornada laboral. Los japoneses se refugian en estos locales para dejar atrás el trabajo y relajarse tomando una copa y cenando algo.

La manera más habitual de comer y beber en un izakaya consiste en ir pidiendo distintos platos para compartir. Es esto lo que diferencia a las izakaya de otros locales , la comida se sirve en raciones pequeñas y está siempre pensada para que sea compartida, es por esto que lo habitual es pedir muchos platos mientras se consumen diversas bebidas alcohólicas.

Origenes…

Durante el periodo Edo (S.17-S.19) el sake se vendía por litros, como la gente bebía en frente de las tiendas de licores de la época, éstas comenzaron a ofrecer comida, es aquí donde se origina el concepto de la izakaya. A día de hoy en Japón ya no es común vender licores por litros pero aun hay algunas tiendas de licor que tienen un lugar para sentarse a beber y comer platos sencillos, estos platos se denominan “tachinomi”.

Una de las cosas buenas de las izakaya es que se puede beber y comer a un precio razonable. Si bien los precios, por supuesto, difieren según el local, en muchos lugares con 2.000-3.000 yenes es suficiente para disfrutar de una rica cena.

Pero…¿Qué se come en un izakaya?

BEBIDAS

Las Izakaya ofrecen una amplia variedad de licores. En una izakaya pueden degustarse sake, shochu (licor a base de cebada, papa dulce o arroz) y awamori (licor originario de Okinawa) todos ellos destilados en diferentes regiones o con diferentes métodos de elaboración. Y como no también la internacionalmente conocida cerveza japonesa!.

Vamos a ver los diferentes licores uno por uno:

  • SAKE (Nihonshu): El Sake es una bebida alcohólica elaborada a partir de arroz utilizando levadura. Algunos tipos tienen un sabor particularmente fuerte, mientras que otros son ligeros y afrutados, similares al vino. El Sake puede servirse frío, caliente o a temperatura ambiente.
  • AWAMORI: El awamori es una bebida alcohólica destilada. A pesar de que se puede beber tal cual puede mezclarse con hielo, agua, agua caliente o incluso té verde. El shochu se elabora a partir de la cebada, el boniato o el arroz.
  • SAWA: El sawa es una bebida alcoholica mezclada con soda, zumo de frutas o te verde.
  • CERVEZA: Deliciosa cerveza japonesa, en cualquier izakaya pueden degustarse Asahi, Sapporo o Kirin, las más conocidas.

COMIDA

Cuando se entra en una izakaya lo más común es que se te ofrezcan unos pequeños platos a modo de aperitivo antes de pedir, en japonés se llaman “otoshi” o “tsukidashi”. Es costumbre en Japón ofrecer algo de comida mientras se espera a ser servido.

¿Qué se come en un izakaya? Entre los platos que se ofrecen en una izakaya podemos encontrar:

ZENZAI (aperitivos o ensaladas)

  • HIYAYAKKO: El hiyayakko es un plato de tofu frio servido con salsa de soja y diferentes guarniciones.
  • EDAMAME: Vainas de judias de soja verdes cocidas y servidas con un poco de sal. (Solo se come lo que hay dentro!).
  • SHIOKARA: Calamar en salsa de escabeche
  • HIYASHI TOMATO: Ensalada de tomate de toda la vida.

SASHIMI

  • MAGURO: Sashimi de atún
  • BASASHI: Sashimi de carne de caballo

PLATOS AL GRILL

  • YAKITORI: Elemento clave de cualquier izakaya, brochetas de pollo a la brasa son salsa yakitori
  • TSUKUNE: Albondigas de pollo a la brasa con salsa yakitori
  • HOKKEYAKI: Caballa seca y cocinada a la brasa
  • KOMOCHI SHASHAMO: Son una especie de boquerones secos servidos con su huevas.

PLATOS FRITOS

Diferente región, diferente izakaya!

Algunos izakaya ofrecen específicamente cocina local, lo cual nos da la oportunidad de probar las especialidades locales de cada región. Algunos de los ejemplos de la cocina local que se sirven en una izakaya se dan en:

  • Nagoya: Situada en el centro de Japón, tiene como especialidades locales las alitas de pollo agridulces y las brochetas de cerdo rebozado con salsa de miso dulce (miso kushi katsu), ambos platos combinan super bien con una cerveza bien fría.
  • Kioto: En Kioto son famosos los obanzai, pequeños platos de verduras y el tofu producido en esta región, famoso por su sabor y textura, puede servirse frío con diferentes guarniciones o templado con salsa tsuyu.
  • Fukuoka: En la principal ciudad de la isla de Kyushu -al suroeste de Japón- su especialidad es el motsunabe, un guiso japonés con intestinos de cerdo y ternera, col y cebollino. Este plato suele acompañarse con una bebida fuerte como el shochu, un licor destilado procedente de Kyushu, una bebida local muy popular.
  • Okinawa: En la isla más al sur de Japón la especialidad es el rafuti – un plato de cerdo estofado- y el chanpuru –tofu salteado con goya una verdura con un sabor amargo e intenso- ambos platos se acompañan del awamori, un licor destilado especialidad también de Okinawa.

COCINA SUECA CON MATICES JAPONESES, RESTAURANTE LUX.

Cristian Hammar, sueco, ex director de arte y con sede en Londres se asoció con el mejor restaurante de Estocolmo, Lux. Éste restaurante es uno de los foodspots más lujosos de Suecia, utilizan sólo ingredientes de producción local que se compran y sirven sólo cuando mejor saben. A diferencia de la mayoría de los restaurantes, ellos trabajan con 16 en lugar de 4 temporadas, creando así un nuevo concepto llamado “Lux, our 16 seasons”. Para visualizar el concepto se realizaron una serie de fotos – una para cada estación del año – cada creación contiene los ingredientes para cada temporada, presentados como si de obras de arte se tratasen.

Éste concepto no es nada nuevo, es el principal dogma de la cocina japonesa, en la cocina japonesa tradicional existen docenas de estaciones diferentes. Los japoneses creen que cada plato tiene una estación apropiada, la utilización de ingredientes de temporada, más frescos, procura la elaboración de platos mas sanos y de mayor calidad, además de armonizar con la naturaleza. La estética y los colores también se adaptan con las estaciones.

Un claro ejemplo de la importancia de las estaciones en la comida japonesa es el restaurante Mibu, en el barrio de Ginza en Tokio, éste restaurante solo prepara platos con ingredientes de temporada, la decoración del restaurante va cambiando según la estación y la vajilla que se utiliza para la presentación de los platos es también acorde a la estación en la que se encuentran.

Una vez más la cocina japonesa es tomada como referente cuando se trata de conseguir la máxima calidad.

MI PRIMERA CLASE DE COCINA TRADICIONAL BALINESA

  raíces de jengibre y cúrcuma

raíces de jengibre y cúrcuma

La cocina balinesa comparte muchos matices con otras cocinas como la javanesa o incluso la malaya, hay algunos ingredientes comunes como el chile, la cúrcuma, el jengibre, la galanga y los cacahuetes pero es cierto que en la cocina balinesa encontramos otros muchos que solo se utilizan aquí y que proporcionan un toque de frescor a los platos. Por ejemplo en la cocina balinesa se utiliza mucho la hoja y el tallo del platanero, la papaya y el coco verde, la cassava y sus hojas, la albahaca de limón, las nueces de macadamia y el lemongrass, todos ingredientes con algún toque cítrico y fresco.

  judías verdes largas y cacahuetes

judías verdes largas y cacahuetes

La forma de elaborar los platos me sorprendió ya que la mayoría de estos se preparan al vapor envueltos en hojas de plátano o hervidos, algo muy interesante, ya que son platos con muchísimo sabor. 

  Algunos de los ingredientes de guarnición: chile, chalota y ajo

Algunos de los ingredientes de guarnición: chile, chalota y ajo

  Ingredientes para el jukut urab: coco rallado, lemongrass, hojas de cassava y judías verdes

Ingredientes para el jukut urab: coco rallado, lemongrass, hojas de cassava y judías verdes

También es interesante las texturas y matices de cada plato, por ejemplo, hay un plato muy típico balines que se llama “Jukut Urab”, la base del plato es papaya verde y coco rallados, dos sabores potentes aromatizados con una mezcla de especias- gede- y lemongrass, mezclado con judías verdes crujientes, espinacas y hojas de cassava. La sensación en la boca cuando se degusta este plato es como una explosión de sabor y la mezcla de texturas, como la crujiente de las judías y el coco rallado junto con la chalota y el ajo fritos, irresistible. A primera vista parece un plato sencillo pero requiere bastante elaboración. Prometo receta!.

  Gede, mezcla de especias balinesa

Gede, mezcla de especias balinesa

El gede es la base de la mayoría de los platos balineses, es una mezcla de especias, como se puede ver el la foto, ajo, chalotas, chiles, jengibre, galanga, cúrcuma, semillas de cilantro, hojas de lima…una mezcla fresca y aromática que enriquece el sabor de los platos y añade el punto característico de esta cocina.

  Pollo al vapor en hoja de platano:  Pollo betutu

Pollo al vapor en hoja de platano: Pollo betutu

La clase fue intensa y un poco locura, además no pude terminarla porque al casi al final me dió un bajón de tensión del calor y casi que me desmayé, pero me he quedado con la esencia de ésta y prometo deleitaros con algunos de los platos que aprendí, todos riquísimo y por supuesto con las recetas.

8 COSAS INTERESANTES QUE DEBERÍAIS SABER SOBRE LA COCINA JAPONESA.

1. La cocina japonesa esta reconocida por la ONU por su importancia cultural.

La UNESCO reconoció la cocina tradicional japonesa como patrimonio cultural inmaterial, esto significa que la conservación de esta cocina es vital para la supervivencia de la cultura nacional.

2. La comida japonesa se prepara cuidadosamente con ingredientes de temporada y hace especial hincapié en los sabores.

En la cocina japonesa importa tanto la preparación y su presentación como la comida en si. Cada plato encierra muchísima dedicación y detalle, la estacionalidad es un factor muy importante dentro de la cocina tradicional japonesa, mientras para nosotros un año solo cuenta con cuatro estaciones, para los chef japoneses el año encierra una docena de estaciones diferentes para las cuales seleccionan los ingredientes mas frescos y sabores que representan un periodo específico. Si se visita Japón en primavera los platos contendrán sabores amargos ya que es un sabor típico de esa estación. Acentuar estos sabores en cada periodo produce en el comensal una sensación de conexión con momentos pasados.

3. En la cocina japonesa no suele usarse mucho ajo, guindilla o aceite. 

La mayoría de sus platos se preparan hervidos, al grill o directamente crudos. El umami -un sabor característico de la cocina japonesa- se consigue con una serie de ingredientes tales como el miso, el dashi, las shitake, la soja, el katsuo o el kombu, así que no necesitan ingredientes como el ajo o la cebolla a los que nosotros estamos acostumbrados para dar sabor a los platos. Además los platos como la tempura que van fritos, utilizan un rebozado tan ligero que apenas absorbe el aceite. 

4. El uso de condimentos

Para añadir contraste al plato a menudo se añaden condimentos, muy simples pero que realzan el sabor, los mas comunes son el miso, el wasabi, los encurtidos o las salsas ligeras para mojar como el tsuyu o la soja.

5. No parece mucha comida pero lo es!

Aunque las raciones individuales que se sirven tradicionalmente en los menus japoneses, como por el ejemplo en los kaiseki, parecen poca comida, la verdad es que tienen la cantidad exacta para saciarte y quedar lleno.

6. La elección de la vajilla es importante

Mientras que la cultura occidental tiende a utilizar una única vajilla en la mesa, los cocineros japoneses por el contrario utilizan una gran variedad de platos de diferentes colores, estampados y formas. La elección de unos platos concretos depende de la estación en la que se encuentre. Los restaurantes japones de nivel utilizan vajillas muy antiguas, cuando el plato se sirve en la mesa el camarero espera que el comensal además de preguntar por la comida también lo haga por el plato en el que se sirve.

7. Tokio tiene algunos de los mejores restaurantes del mundo

Con 14 restaurantes con tres estrellas michelin, Tokio cuenta con más restaurantes de primera categoría que ninguna otra ciudad del mundo.

8. Hay que trabajar mucho antes de convertise en chef

Un aprendiz puede trabajar hasta diez años en un restaurante hasta que se le permite cortar el pescado o preparar la carne. Durante ese tiempo este realiza otras tareas como preparar el arroz, limpiar el pescado, servir las mesas, encargarse de la limpieza…un trabajo duro y sacrificado que tendrá su recompensa.

POSTRES Y DULCES JAPONESES

Dentro de la repostería japonesa podemos encontrar dulces típicamente japoneses y otros mas bien “heredados” originarios del continente europeo. Los dulces típicos japoneses tienen como base la harina de arroz glutinoso y el anko – pasta de judías dulces azuki- por otro lado tenemos dulces como la kasutera que es muy similar a nuestro bizcocho, pero vamos a verlos uno por uno y a conocer un poco mas de estas delicias japonesas.

Aquí tenéis una lista de los postres y dulces japoneses más conocidos:

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SARAWAK LAKSA, LA DELICIOSA SOPA MALAY

Viajar a Sarawak y no probar su delicioso laksa no es una opción, hay que probarlo, este plato es el máximo exponente de la riqueza cultural de esta región de Borneo. El laksa mezcla la cultura china y la malay, tiene como base la leche de coco y sus ingredientes principales son muchos: el tofu, los fideos vermicelli, las gambas, el sambal…la lista aun sigue, de ahi que el origen de la palabra laksa venga del sánscrito “laksha” y signifique “muchos“, supongo que por la cantidad de ingredientes que se utilizan para elaborar esta deliciosa sopa.

Existen dos tipos de laksa y muchas variantes de este plato, tenemos el curry laksa -fideos servidos con leche de coco- y el assam laksa -fideos servidos en una salsa acida de pescado. Yo puedo hablaros del curry laksa porque el assam aun no lo he probado, no se como sabra esa salsa acida de pescado…en esta región suele utilizarse mucho para cocinar la pasta de pescado seco, tiene un olor y sabor muy fuertes, supongo que esta salsa será algo parecido, no es recomendada para paladares y olfatos sensibles, a mi me gusta en dosis pequeñas.

El laksa típico de Sarawak es un curry laksa menos picante y con menos leche de coco que en otras regiones de Malasia y Singapur donde este plato es típico. El laksa de Sarawak es rico en sabor, se elabora con caldo de pollo y gambas, pasta para laksa, leche de coco y fideos vermiceli. Se precisan mas de seis horas de cocción para sacar todo el sabor de sus ingredientes y se sirve acompañado de laminas de pollo, langostinos, lima, brotes de soja, cilantro fresco y pasta de chile belacan (sambal belacan), típica de la región. Esta claro que en cada sitio pueden servirlo con alguna variación, pero la base en la misma, el otro día lo comí en un restaurante muy conocido por servir el mejor laksa de la ciudad de Kuching, el sitio se llama James Brooke -en honor al raja de Sarawak- y éste llevaba además de todo lo anteriormente mencionado, huevo cocido, espinacas y tofu, ni que decir queda que estaba absolutamente delicioso.

El laksa es un plato con muchos matices que nos habla de la cultura de cada región, por eso si tenéis la oportunidad no lo dudéis, probadlo, os gustará!. 

BUMBU COOKING CLASS, MI PRIMERA CLASE DE COCINA MALAYA

La semana pasada me embarqué en una experiencia realmente estimulante, tuve el placer de asistir a una maravillosa clase de cocina de mano de un profesor muy especial, Joseph, un señor muy agradable y simpático que nos instruyó en la cocina tradicional de Sarawak. Sarawak es un estado al oeste de la isla de Borneo, lleno de maravillosos parques naturales y selva, Joseph se crió en mitad de la jungla, conoce los ingredientes que esta maravillosa tierra provee y respeta la naturaleza y a los espíritus que la pueblan, nos contaba que su abuela y su padre eran chamanes, que su abuela le concedió el don a su padre en sueños, pero que ni el ni sus hermanos lo habían heredado.

Me encantó la cocina donde se impartió la clase, muy sencilla y funcional, en el patio trasero de una antigua tienda china de la calle Carpenter en el corazón de la ciudad de Kuching. Un barrio muy bonito que aun conserva el encanto colonial de años pasados. La clase comenzó con una visita al mercado de fin de semana de la ciudad, donde nos proveímos de los ingredientes necesarios para preparar las recetas: hojas aromáticas de pandan, pasta de chile y curry, especias, lemongrass, brotes de midin…todos ingredientes típicos de la gastronomía de Sarawak. Me gustaría aclarar que existe una diferencia entre la cocina malaya del continente y la de la región de Sarawak, aquí no se utiliza tanto picante, sobre todo en la cocina tradicional de los pueblos de la selva.

Una vez que nos hicimos con los ingredientes comenzamos la clase, primero de todo, para nuestra receta de pollo al curry al estilo de sarawak, pusimos a marinar el pollo y mientras éste se marinaba comenzamos a montar los recipientes para la siguiente receta: Tako, un postre elaborado con leche de coco y harina de guisantes.

Para hacer los recipientes tuvimos que trenzar hojas de pandan para formar unas cestitas cuadradas en las que verteríamos la mezcla de coco, fue muy divertido y muy curioso.

Para cocinar el Tako, primero preparamos la leche de coco mezclando coco rallado con agua, estrujando el coco con las manos y colando el líquido hasta obtener la leche que luego mezclaríamos con azúcar y harina de guisantes.

El siguiente paso fue ponerla al fuego hasta que espesó y una vez lista, vertimos la mezcla en los pequeños recipientes de hoja, en los que previamente habíamos añadido unos granitos de maíz dulce para acompañar al tako. Se le pueden añadir otros ingredientes como cuadraditos de mango o fresa fresca.

Para preparar los ingredientes para el curry utilizamos unos morteros de granito donde picamos los ingredientes necesarios: cebolla, jengibre, galanga, lemongrass… todos ingredientes muy frescos y aromáticos, a medida que los íbamos majando la cocina se impregnaba de su maravillosa fragancia.

Y una vez preparados los ingredientes y marinado el pollo, comenzamos con la preparación del curry, no sabéis como olía esto, impresionante, una fragancia deliciosa, mezcla de curry, canela, anis, hojas de pandan…una delicia!.

La última receta que preparamos y con la que acompañamos al curry fue el Sambal Midin, el midin es esta extraña verdura de punta rizada que crece en la selva y que se puede comer en diferentes estados de maduración, por ejemplo nosotros la preparamos en el primer estado, en éste la verdura esta crujiente, en el segundo estado de maduración al cocinarla su textura es mas viscosa y en el tercero es aspera y viscosa, su sabor recuerda al de las judías verdes, esta realmente buena. La cocinamos con sambal, una mezcla de chile, cebolla y pasta de pescado seco.

De postre, además del tako, preparamos piña -cortada el estilo de sarawak- la verdad es que pone a prueba la paciencia del que la corta, al menos la mía, hay que cortarla de forma helicoidal para quitarle los circulitos que quedan en la piña al pelarla, queda muy bonita, pero si no lo haces bien igual te quedas sin piña.

Y he aquí el resultado!!

La comida estaba deliciosa, el taller fue muy instructivo y divertido, me gusto muchísimo y aprendí un montón, ademas me encantó oir las historias del profesor sobre de la vida en la selva. Si venís a Kuching y os gusta la cocina no dudéis en haced este curso, la escuela se llama Bumbu, aquí os dejo el enlace.

www.bumbucookingclass.weebly.com

NASI LEMAK, EL DESAYUNO TRADICIONAL MALAYO

  llustración de  Ong Siew Guet

llustración de Ong Siew Guet

Llevo ya unas semanas en Malasia y a cada restaurante que entro a desayunar encuentro unos saquitos de hoja que envuelven un contenido secreto para mi, a veces he visto a alguien coger uno, pero nunca he podido identificar lo que se encuentra en su interior, hasta ayer, que por fin averigüe que esos saquitos contenían el famoso desayuno malayo conocido como Nasi Lemak, su nombre en malayo significa “arroz cremoso”, se le llama así por la forma en que se cocina, el arroz se cuece con leche de coco y hojas de pandan, las cuales le dan un sabor distintivo.

Tradicionalmente, el nasi lemak se sirve con una salsa picante -muy picante- (sambal), e incluye diversas guarniciones como rodajas de pepino fresco, anchoas fritas pequeñas (bilis ikan), cacahuetes tostados y huevo duro o frito. Si se quiere tener mas chicha en el plato también puede servirse con Ayam goreng (pollo frito), sotong sambal (sepia en chile), pescado frito, berberechos y en ocasiones especiales daging rendang (ternera) guisada en leche de coco y especias, se me hace la boca agua!!. Existen otros acompañamientos como verduras de agua salteadas (kangkong) -las cuales he descubierto y me encantan- o encurtidos, la mayoría de estos acompañamientos son picantes, como casi todo en el sudeste asiático, jajajaaja .

El Nasi Lemak suele tomarse en Malasia y Singapur para desayunar, como ya os he contado antes, este plato a menudo viene envuelto en hojas de plátano, este formato es mas de puesto callejero, pero también es posible encontrarlo, -sobre todo en restaurantes- servido en un plato. También se puede encontrar el Nasi Lemak kukus -que significa “nasi lemak al vapor”- es otro nombre que se le da al plato cuando este va servido con arroz al vapor. 

El origen de este plato se encuentra en el sur y centro de la península de Malasia, donde se consumía tradicionalmente para desayunar. Sin embargo, debido a la popularidad de este a día de hoy podéis tomarlo a cualquier hora del día, para almorzar, comer o cenar y se considera un plato nacional.

Aquí os dejo la receta:

Para el arroz con coco

  • 2 tazas de arroz, limpio y lavado
  • 2 ½ tazas de agua
  • 2 hojas de pandan (Pandanus utilis)
  • 3 cebollas chalotas, en rodajas
  • 15 cucharadita de leche de coco espesa
  • 1 rodaja de jengibre
  • azúcar y sal al gusto

Para el sambal

  • 1 cebolla roja grande, cortada
  • 3 cucharadas de aceite de cocina
  • 3 cucharaditas de jugo de tamarindo
  • 5 cucharadas de pasta de chile
  • 150 g de gambas pequeñas
  • 7 chalotas
  • 1 cucharadita de pasta de camarones secos ( belacan )
  • 4 dientes de ajo
  • 1 cebolla grande en rodajas

Para la guarnición

  • 1 huevo cocido
  • 1 taza de anchoas secas ( ikan bilis pangkor ), fritas hasta que estén crujientes
  • 1 taza de cacahuetes, fritos hasta que estén crujientes
  • 1 pepino, pelado y en rodajas

Preparación:

Poned todos los ingredientes para preparar el arroz en una olla, mezclarlos bien. Cocer durante 40 minutos. 

Para el sambal mezclamos los chiles, la cebolla, el belacan y el ajo, con un procesador de alimentos lo picamos hasta conseguir una pasta. en na sartén con un poco de aceite freímos las chalotas hasta que se tornen de color marrón, entonces añadimos la pasta que ya hemos preparado y cocinamos durante dos minutos, añadimos la pasta de tamarindo y las gambas, salteamos durante un minuto y añadimos azúcar y sal al gusto. Lo cocinaremos hasta que la salsa espese y si queda demasiado seca le añadimos un poquito de agua.

Para montar el plato servimos el arroz junto con el sambal, el huevo cocido, las anchoas y los cacahuetes, y si quereis darle un rollo mas autentico intentad envolverlo en una hoja de platano.

 

COMO PREPARAR UN ONIGIRAZU, EL FAMOSO SANDWICH DE ONIGIRI.

Un onigirazu no es mas que un sandwich, pero al estilo japonés, en vez de utilizar pan se utiliza arroz y alga nori, el relleno corre de vuestra cuenta, solo hay un único requisito, que los ingredientes del relleno sean armónicos en cuanto al color de estos, quizá esta sea la única dificultad que tienen los onigirazu, que al cortarlos tengan una buena combinación de colores, ya os he hablado de esto en varias ocasiones, que todo se vea bonito es un factor muy importante en la cocina japonesa, así que ya sabéis dar rienda suelta a vuestra creatividad preparando vuestros onigirazu. La receta que os explico en el post el bastante común en Japón quizás no tanto aquí, en España no suele utilizarse mucho la carne enlatada, es mucho mas típica de las islas del pacifico o de los Estados Unidos, supongo que es de aquí de donde viene esta costumbre. ¿Sabíais que en Hawaii la carne enlatada es un ingrediente tradicional en muchos platos de su gastronomía?, herencia de la colonización americana. En fin que si no queréis preparar vuestro onigirazu con este tipo de carne podéis hacerlo de cualquier otra cosa.

Algunos ejemplos:

  • salmón a la plancha y hojas de shiso
  • hamburguesa queso y lechuga
  • verduras en tempura y lechuga
  • raiz de loto estofada y espinacas
  • pollo frito karaage y lechuga
  • tonkatsu con lechuga y salsa tonkatsu
  • fideos yakisoba con huevo

En fin, podéis elegir un sin fin de combinaciones.

8 DE LOS MEJORES RESTAURANTES DE RAMEN EN TOKIO

Si tenéis pensado viajar a Japón y además os gusta el ramen, no podéis dejar de leer este post, aquí os hablo de los mejores ramen-ya de Tokio, locales donde degustar el ramen mas auténtico!

Kyushu Jangara – Harajuku

Kyushu Jangara es una tienda perteneciente a un cadena de restaurantes con base en la isla de Kyushu (de ahí el nombre). Jangara es una de las tiendas de ramen más turística de todo Tokio, situado a sólo un minuto a pie de la estación de Harajuku. Cuenta con un menú en Inglés, por lo que pedir será mas fácil para los novatos. Los fines de semana las colas en la puerta del local son habituales. La base del caldo que preparan aquí es el tonkotsu (hueso de cerdo), a partir de huesos de cerdo cocinados a fuego lento durante horas, a veces incluso días. Los fideos aquí son bastante buenos, el local es muy cómodo y se encuentra próximo a la meca de las compras de Harajuku.

Dirección: Kyushu Jangara – Harajuku, Shanzeru Harajuku II 1-2F, 1-13-21 Jingumae, Shibuya-ku, Tokio.

Menya Musashi – Shinjuku

Menya Musashi es una de las tiendas de ramen mas famosa de la zona de shinjuku. Ha aparecido en la televisión japonesa en varias ocasiones, y a la hora de la comida las colas en su puerta se extienden por el callejón de lunes a viernes. El ramen de Musashi se sirve con un caldo base ligero, shoyu (salsa de soja); con toques de katsuo (bonito seco) y yuzu (cítrico japonés) . La comida se ordena en una máquina expendedora situada junto a la entrada, en el interior uno de los empleados os pedirá el ticket que habéis sacado del maquina y os preguntará si quereis vuestro ramen kotteri  (sabor más pesado) o Assari (sabor más ligero). Todos los cocineros están muy animados en la cocina abierta, con el jefe de cocina bociferando mientras saca los fideos del agua  y los sacude para escurrirlos. Musashi es un buen lugar para probar el ramen por primera vez ya que su receta es muy suave, ideal para paladares inexpertos, además su ambiente es muy festivo. Es una buen opción si os encontráis cerca de la estación de shinjuku.

Dirección: Menya Musashi – Shinjuku, k-1 Built. 1F 7,2,6 Nishishinjuku, Shinjuku-ku, Tokio

Ramen Tetsuya – Higashi Koen

Situado en Higashi Koenji, Ramen Tetsuya sirve uno de los mejores ramen al autentico estilo de Sapporo, en Tokio. Uno se sus platos mas populares es el Shoyu Chashu, rodajas de cerdo ahumado servido sobre fideos perfectamente cocidos junto a un delicioso caldo. La tienda original se encuentra en Sapporo, esta es una sucursal. Esta tienda de ramen es muy recomendable si buscáis algo un poco diferente al ramen al estilo de Tokio.

Dirección: Ramen Tetsuya – Koenji, 23. Umesato, Suginami-ku, Tokio.

Ippudo Ramen – Ebisu

Si sólo tenéis tiempo para visitar una tienda de ramen mientras estáis en Tokio, Ippudo podría ser vuestra mejor apuesta. Ippudo es una de las más famosas cadenas de ramen en Japón, sus restaurantes se extienden por todo el país, sirven Hakata ramen, tonkotsu al estilo de la isla de Kyushu. Su caldo es cremoso y delicioso, con un sabor único que la mayoría de las personas nunca han experimentado antes de llegar a Japón. Además para acompañar el ramen tienen un gran surtido de toppings incluyendo moyashi picante (brotes de soja), Ninniku (ajo), takana karashi  (encurtidos picantes) y shoga (jengibre encurtido). 

Dirección: Ippudo – Ebisu, 1, 3, 12 Hiroo, Shibuya-ku, Tokio

Taishoken – Higashi Ikebukuro

Taishoken es una de las tiendas de ramen mas famosas de Tokio. Se dice que su propietario, Kazuo Yamagishi, es el inventor del tsukemen , el tsukemen es una variedad de ramen, en vez de servir los fideos junto con la sopa, se sirven a parte junto con un caldo. El caldo que viene con el tsukemen es generalmente un poco más potente en sabor que caldo típico de ramen y está destinado a ser utilizado como una salsa para mojar los fideos. Se puede comer tsukemen en muchos restaurantes de Tokio pero los auténticos son los de Taishoken.

Dirección: Taishoken, 4-28-3 Higashi Ikebukuro, Toshima-ku, Tokio

Ramen Jiro – Takadanobaba

Si hay alguna tienda de ramen en Tokio con la categoría de “de culto” es Ramen Jiro. Hay 28 locales en el área metropolitana de Tokio y mientras cada uno sigue la misma receta básica, todos ellos varían ligeramente dependiendo de las variaciones de ingredientes que los jefes de cocina de cada tienda suele utilizar. El caldo, de tonkotsu y shoyu, parece mas una salsa espesa que una sopa, con grandes glóbulos de grasa de cerdo flotando en el caldo. Sobre los fideos el chef os preguntará si queréis cantidades ingentes de brotes de soja, ajo o grasa de cerdo. Jiro es muy popular entre los estudiantes universitarios, especialmente entre los de sexo masculino ya que garantiza que al salir estaréis totalmente saciados y con el estomago a punto de estallar. No es para los débiles de corazón, delicioso sin embargo, Ramen Jiro es una experiencia como ninguna otra.

Dirección: 3-12-1 Takadanobaba, Shinjuku-ku, Tokio

Aoba -Nakano

Aoba se ha ganado la fama al servir boles de ramen simples con los mejores ingredientes. Ellos se catalogan como una de las tiendas de ramen de mayor calidad en Tokio y las largas colas en la puerta son comunes. La sopa que utilizan es shoyu y la elaboran mezclando dos tipos de caldo, uno hecho con huesos de cerdo y pollo y otra hecha con dashi – bonito seco y alga kombu- , las dos sopas se combinan al momento en que sirve al cliente, creando un aroma y sabor únicos. Al igual que en muchas tiendas de ramen populares, Aoba cierra todos los días al terminarse el caldo. Hay días que se termina antes de que cierren, a veces incluso antes de la hora de cenar, demasiado temprano para la mayoría de las personas que quieren comer este delicioso ramen después de un largo día de trabajo.

Aoba – Nakano, 5-58-1 Nakano, Nakanu-ku, Tokio.

Ramen Oyaji – Machida

Ramen Oyaji esta un poco alejado, situado en el borde de la prefectura de Kanagawa y a más de una hora en tren desde el centro de Tokio. Para aquellos que buscais el auténtico miso ramen al estilo sapporo, no busqueis más, porque ramen Oyaji es la mejor opción, lo siguiente seria subirse a un avión con destino a la isla de Hokkaido. El caldo de miso blanco que preparan es muy cremoso y rico, a la altura de los mejores ramen de Japón. Además de su deliciosa sopa, los fideos de huevo rozan la perfección. Por¥ 1000 teneis un enorme plato de ramen y un plato de deliciosas gyoza. Bien vale la pena el viaje.

Dirección: 1-19-1 Nakamachi, Machida-chi, Tokio

4 ERRORES COMUNES QUE LOS VIAJEROS COMETEN EN JAPÓN

Clavar los palillos en el bol de arroz

Para los budistas, este gesto significa que estas ofreciendo ese bol de arroz a la muerte. En vez de esto deja los palillos reposando horizontalmente cruzando el bol como muestra el dibujo o dejalos sobre el reposa palillos.

Mojar la parte del arroz del nigiri en la salsa de soja.

Para evitar que el arroz de nuestro nigiri se desmorone le daremos la vuelta y lo mojaremos por la parte del pescado, hay que mojar el sushi en la soja con moderación ya que si lo mojáis en exceso el chef podría ofenderse. 

Colocarse el kimono de forma erronea.

Si os alojáis en un ryokan -un alojamiento tradicional japonés- seguramente os darán un yukata -un kimono ligero de algodón- utilizado comúnmente para dormir. Al envolveos en él y cerrarlo procurad que la parte izquierda quede sobre la derecha, hacia el otro lado se utiliza para vestir a los difuntos.

Dejar que tus pies descalzos toquen el suelo exterior antes de entrar en la casa.

Los anfitriones japoneses a menudo esperan que te descalces antes de entrar en sus casas. Si pisáis el suelo con los pies descalzos llevaréis suciedad al interior y se considerará una falta de respeto hacia nuestros anfitriones.

Fuente: Conde Nast Traveler

EL MUNDO ONIRICO DE JIWOON PAK

Jiwoon Pak es una ilustradora y artísta con base en Seul, Corea del Sur. Tras estudiar bellas artes en la escuela Valenciennes de Arte y Diseño(École Supérieure d’Art et de Design de Valenciennes ) en Francia, volvió a Corea y comenzó su trabajo como ilustradora freelance y artísta en el 2003. Sus ilustraciones nos sumergen en un mundo onírico, bañado de colores pastel y figuras femeninas con rasgos delicados y ojos que parecen vacios, sus ilustraciones están influenciadas por la obra de Renee Magrit, con sus juegos perceptivos donde la imagen burla al lenguaje. En definitiva es una artísta a la que se debería seguir muy de cerca.

www.jiwoonpak.com

Los 10 platos que debes probar si viajas a Japón.

Es prácticamente imposible que si viajáis a Japón haya alguno de estos platos que no probéis, pero por si acaso estos son los 10 platos que no debéis iros sin probar…

SUSHI: quien no conoce el sushi, el plato mas internacionalmente conocido de la gastronomía japonesa, pescado crudo servido sobre arroz aderezado con vinagre, es en la variedad de sabores y texturas donde este se pone interesante, están los deliciosos  gunkan de erizo de mar con su sabor intenso a mar y su cremosa textura o los nigiri de langostino tigre, suaves y sabrosos. El sushi es un plato muy apreciado y de un alto nivel en la cocina japonesa pero no hay que olvidar que su orígenes fueron humildes, nació como comida callejera. 

RAMEN: el ramen no es mas que fideos servidos en caldo junto con otros ingredientes. Este maravilloso y delicioso plato importado de China y hecho a si mismo en Japón,  se ha convertido en uno de los platos mas reconocidos y populares de la cocina japonesa. Hay cuatro estilos principales de ramen: shio, shoyu, miso y tonkotsu.

UNAGI: el unagi es anguila de rio a la barbacoa lacada con salsa dulce. Según el folclore japonés, es el antídoto perfecto para el calor y la humedad de los sofocantes veranos de Japón. Este plato evoca la delicadeza del Japón antiguo, los restaurantes especializados en anguila desprenden una sensación maravillosamente tradicional. Los meses en los que se capturan las anguilas son de mayo a octubre, son estos en los que se puede disfrutar este plato en su máxima frescura.

TEMPURA: Este plato japonés es una fritura de marisco y verdura, cada trozo debe de tener el tamaño de un bocado y freírse en aceite a 180 grados solo durante 2 o 3 minutos. En los restaurantes elegantes la tempura se fríe en aceite se sésamo y la forma correcta de comerla es mojarla en salsa tentsuyu, una mezcla de dashi, soja y mirin. La tempura es la herencia de los jesuitas portugueses que allá por el 1569 se encontraban en Japón. 

COCINA KAISEKI: la cocina kaiseki es alta cocina japonesa. Hay básicamente dos estilos tradicionales de cocina kaiseki: uno llamado kaiseki ryori que se refiere a un menú de alta cocina formado por varios platos servidos en bandejas individuales para cada comensal y otro llamado cha kaiseki, también es un menú, pero este se sirve antes de la ceremonia del té y es mucho mas sencillo y austero. solo se utilizan ingredientes frescos y cada plato esta diseñado para evocar la estación en la que se encuentra.

SOBA: soba es la palabra japonesa para el trigo sarraceno (alforfón), sin embargo, se utiliza más comúnmente para referirse a los fideos finos empleados en la cocina japonesa elaborados con harina de alforfón. Se sirven fríos con una salsa o caldo en la que se mojan, o en caldo caliente como el ramen. Por otra parte, es muy común en Japón referirse a los fideos finos como soba en contraste con los udon que son mas gruesos.

SHABU SHABU: para preparar el shabu shabu se utilizan carne y verduras cortadas muy finamente y servidas junto a caldo muy caliente en el que se moja cada pedazo antes de llevárnoslo a la boca. este plato suele prepararse en la mesa en la cual se coloca una hornilla donde se calienta el caldo y varios platos con el resto de ingredientes.

OKONOMIYAKIEl Okonomiyaki, mas conocido en occidente como “la pizza japonesa”, es un plato que se compone de una masa a la que se le pueden añadir los ingredientes que mas nos gusten, todo cocinado a la plancha, es por eso que el significado de la palabra okonomiyaki es “cocinado a la plancha a su gusto”. En este caso vamos a prepararlo con camarones secos, verduras y fideos de huevo.

TONKATSU: es una filete de cerdo rebozado y frito que tiene su origen en el siglo 19 cuando Japón abrió sus puertas a la influencia occidental, aunque de origen europeo, los ingredientes y la atención al detalle tienen su fondo en la manera japonesa. Se sirve con repollo picado y acompañado por una sopa de miso.

YAKITORI: Una cerveza fría y unos yakitori – pollo a la parrilla – es un ritual nocturno para muchos de los japoneses que terminan de trabajar y quieren relajarse en Japón. Casi todas las partes del pollo están en el menú, todo a la parrilla, sazonadas solo con sal o con salsa teriyaki, -una especie de salsa de soja dulce- están siempre deliciosas.

¿DEBERÍA COMER SUSHI?. Salud y sostenibilidad.

“El sushi es una comida y saludable si se elige correctamente”

Si compráis en tiendas de sushi take away en las cuales el sushi no se prepara al momento y queda expuesto en bandejas durante todo el día tendréis que tener especial cuidado. En un estudio realizado encontraron que la mitad de las muestras de sushi de supermercado recogidas contenían niveles de bacterias por encima de lo aceptable. Lo recomendado es tomar sushi en locales de confianza o reconocidos por la frescura del producto que utilizan y sus correctos métodos de elaboración y tratamiento del producto.

Ni que decir tiene, que los makis tempurizados y los que contienen mayonesa son las opciones menos saludables.

¿Porqué las embarazadas no pueden comer sushi?

El sushi al ser pescado crudo no es recomendable para las personas con inmunodeficiencia, como las mujeres de edad avanzada o enfermos crónicos y embarazadas, estos deben tener cuidado ya que los pescados crudos pueden transmitir enfermedades infecciosas, es por eso que hay que consumirlo en establecimientos donde estemos 100% seguros que el pescado que utilizan es fresco y que es tratado correctamente.

Los niveles de mercurio en el pescado es otro de los motivos por los que se desaconseja su ingesta. Casi todos los pescados y mariscos contienen algunos rastros de mercurio, para muchas personas el riesgo es mínimo, no obstante algunos pescados y mariscos contienen algos niveles de mercurio que pueden perjudicar a los fetos o al sistema nervioso en vías de desarrollo de un niño pequeño. Los riesgos dependen de la cantidad de pescado y marisco que se coma y de los niveles de mercurio en el pescado o el marisco. Por lo tanto la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA), aconsejan que las mujeres embarazadas, las madres lactantes y los niños pequeños eviten comer especies como el atún, la caballa o el pez espada como máximo una vez por semana y que coman las especies bajas en mercurio que serían peces pequeños como las sardinas, los boquerones o las gambas.

 

Para consultar los niveles de mercurio en las distintas variedades de sushi podéis visitar esta página donde encontrareis un listado detallado de estas.  http://seafood.edf.org/

“Sushi y sostenibilidad”

Los peces menos conocidos en la cadena alimentaria marina a menudo son los mejores y la opción mas sostenible. Desafortunadamente los pescados mas populares para el sushi como el atún, el salmón y los langostinos no son habitualmente capturados de manera sostenible. Es mejor optar en su lugar por crustáceos como las vieras, almejas, las ostras o las huevas de pescado las cuales además poseen los niveles mas altos de omega-3.

Otras opciones sostenibles a la hora de pedir sushi son la caballa y la trucha alpina los cuales se producen de un manera mas sostenible que los salmones de piscifactoría. Aquí podéis encontrar un listado de las variedades de pescado mas sostenibles.

 

COMO USAR LOS PALILLOS ORIENTALES, la guía definitiva para conseguir comer con ellos!

Sois de los que nada mas llegar a un restaurante asiático pedís tenedor porque os sentís incapaces de utilizar los palillos?. O tal vez sois de aquellos que pedís los palillos con gomita para niños porque os gusta la sensación de comer con ellos pero tampoco sabéis utilizarlos. Los palillos pueden haceros sentir que no sois dueños ni de vuestra mano ni de vuestros dedos, se doblan, se escurren, se caen…pero hasta aquí!. Hoy os presento…

“la guía definitiva para aprender a usar los palillos japoneses”

Con esta gráfica y sencilla guía seréis capaces de doblegar los palillos a vuestra voluntad, podréis comer con ellos como profesionales, no volveréis a sucumbir a los cubiertos occidentales, será el principio de una nueva era, la era de comer con palillos orientales!

Fuente: www.theworldofchinese.com

 

8 MITOS Y VERDADES SOBRE EL SUSHI

1.EL MITO: “El sushi es algo exclusivo de Japón”

LA VERDAD: “la mayoría de los países del sudeste asiático tienen alguna variación de este plato. El sushi comienza como una forma de preservar al pescado ya que el vinagre actúa como un anti bacteriano. El pescado fresco era envuelto en arroz cocido y vinagre para conservarlo.

2.EL MITO: “El sushi tiene que ser caro”

LA VERDAD: “cuando el sushi comenzó a consumirse no era mas que una comida callejera. Habían puestos ambulantes con ruedas donde cortaban el pescado, esto fue cambiando y el sushi se convirtió en una comida elitista, existen locales de sushi en Japón donde se puede llegar a pagar hasta 500€ por este pequeño y delicioso manjar. Pero la verdad es que hoy en día disfrutar de esta comida esta al alcance de cualquier bolsillo.

3.EL MITO: “Algunas piezas de sushi son servidas con el pescado aun vivo”

LA VERDAD: Esta técnica recibe el nombre de ikizukuri. El cliente elige lapieza que quiere consumir, normalmente del acuario que posee el restaurante. El sushiman con años de experiencia y aprendizaje, saca la pieza del acuario y lo filetea y destripa, pero sin matar al animal, que se sirve en un plato, en rodajas, con el corazón todavía palpitando. El Ikizukuri esta sujeto a polémica tanto en Japón como en otros países ya que es considerada una técnica salvaje e inhumana. 

4.EL MITO: “las mujeres no puede ser chefs de sushi porque la temperatura de sus manos es demasiado alta”

LA VERDAD: Fue simplemente un trabajo que las mujeres no hacían, no solían cocinar en lugares públicos, pero hoy en día hay un montón de mujeres que son chefs de sushi en todo Japón.”.

5.EL MITO: “El salmón es un pescado tradicional para elaborar sushi”

LA VERDAD: “El salmón no era considerado un pez idoneo para preparar sushi ya que se echaba a perder muy rápido. Sólo se comenzó a utilizar habitualmente después de que la refrigeración se generalizara en Japón.”

6.EL MITO:” La sopa de miso es un aperitivo”

LA VERDAD: “En Japón, el miso es generalmente lo que se come para desayunar.”

7.EL MITO: “Frotar los palillos juntos para deshacerse de las astillas”

LA VERDAD: Cuando pides fideos, se frotan los palillos juntos para crear un borde áspero que ayude a sujetar los fideos, no para deshacerse de las astillas. Si alguno de vosotros lo hizo en casa de algún japonés que sepáis que es un acto con el cual pueden sentirse insultados.

8.EL MITO: “Sushi significa “pescado crudo””

LA VERDAD: La palabra sushi significa “arroz amargo”. Era la forma sufijal de una antigua palabra, narezushi, que se refería al arroz fermentado con pescado crudo. La palabra sushi se relaciona con el arroz no con el pescado. La particula “su”, significa vinagre y “shi” viene de meshi, arroz.

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