LOS DIFERENTES TIPOS DE BENTO JAPONÉS Y SUS INGREDIENTES MÁS COMUNES.

En pocas palabras, un “bento” o “bento box” no es más que un tupper japonés. Lo que lo separa del típico tupper que muchos de nosotros hemos llevado al trabajo o la playa es la atención al detalle y el equilibrio de los ingredientes.

Una comida adecuada para un bento tiene que estar elaborada con cuidado y ser completa, con variedad de sabores, texturas y grupos de alimentos. Las cajas bento típicamente incluyen en su interior arroz, carne, pescado y verduras, la comida está bien empaquetada en forma cuadrada o rectangular pequeña, lo que facilita su transporte para niños y trabajadores.

Tipos de bento

Hay diferentes tipos de bento, cada uno con un proposito propio. Estos son los más comunes que podemos encontrar en Japón:

  • Marukonouchi Bento

Elaborados por un proveedor, estas son las cajas bento de dos secciones que generalmente se encuentran en tiendas de conveniencia, supermercados y grandes almacenes. Un lado de la caja contiene un plato de arroz, mientras que el otro contiene platos pequeños. Este estilo de bento se sirvía originalmente en los teatros de Kabuki como comida para los actores y miembros de la audiencia entre actos.


  • Koraku bento

Traducimos Koraku como “tupper para picnic” Estos bentos están hechos para ser compartidos entre un pequeño grupo de gente. Son especialmente comunes durante la temporada del hanami -la floración de los cerezos- a finales de marzo y principios de abril. Al igual que muchos platos tradicionales japoneses, los ingredientes incluidos en el bento se eligen especialmente para reflejar la temporada en que se preparan. Los onigiri (bolas de arroz triangulares) y los maki-zushi son los platos más populares en un koraku bento.


  • Hinomaru bento

Literalmente, “círculo del sol“, hinomaru se refiere a la bandera japonesa y el símbolo de Japón. Como la bandera, este plato es elegante por su sencillez; una base es arroz blanco rematado por único umeboshi rojo, el cual representa el sol. Puede ir acompañado por un plato de carne o pescado. Además de por su matiz patriótico, el umeboshi también actúa como conservante natural para mantener la comida fresca.


  • Shikaeshi Bento

Sabrás que has hecho algo mal si recibes una de estas cajas bento. La “caja de almuerzo de la venganza” es una forma pasiva pero efectiva en que una esposa puede darle a su esposo una sorpresa muy desagradable durante su hora de almuerzo. Al abrir el bento, puede encontrar un diseño embarazoso, una caja llena de nada más que maíz o una comida que no sea comestible, como arroz crudo con un huevo crudo.


  • Aisai bento

El aisai bento, o “bento hecho por amadas esposas“, es exactamente lo que suena. Además de preparar los almuerzos de los niños, la madre prepara este almuerzo especial para que su esposo se lo lleve al trabajo. Todo con mucho amor y cariño.


  • Ekiben

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Una combinación de eki (estación de tren) y bento, estas cajas bento de alta calidad se venden en las principales estaciones de tren. El ekiben es una comida completa que se sirve en una caja de plástico, madera o cerámica junto con un juego de palillos desechables. Suelen elaborarse con ingredientes locales y algunas estaciones son reconocidas a nivel nacional por la calidad de sus bentos.


  • Kyaraben

Generalmente hechas para niños, los kyaraben son cajas de almuerzo en las que el arroz y otros alimentos tienen la forma y el diseño de personajes populares de anime, manga o videojuegos. Además de agregar un poco de color al bento, los personajes representados ayudan a que los niños se coman toda comida. Además de personajes famosos, el kyaraben también puede incluir formas animales o paisajes naturales para reflejar la temporada o las épocas de vacaciones.


Tipo de contenedores para bento

Los bentos de las tiendas de conveniencia generalmente están hechos de plástico desechable, pero los contenedores reutilizables están hechos de una variedad de materiales con una amplía gama de calidad y precio. Los contenedores de bento estándar están hechos de aluminio, plástico, vidrio, acero inoxidable o silicio y, por lo general, duran bastante tiempo si se cuidan adecuadamente. Las opciones más caras incluyen materiales térmicos para mantener los alimentos calientes, bambú, madera lacada y melamina. Los recipientes de madera más elegantes a veces se guardan como reliquias familiares.

Ingredientes populares en las cajas Bento

 Los ingredientes mas populares en los bento japoneses.

Los ingredientes mas populares en los bento japoneses.

1. Ternera estofada

Gyudon, una sabrosa capa de ternera estofada servida sobre una cama de arroz.

2. Arroz

Este es el ingrediente base en casi todos los bentos; sin él sería como un sándwich sin pan. El arroz se puede preparar de varias maneras, como hakumai (arroz blanco estándar), genmai (arroz integral), sekihan (arroz cocinado con frijoles rojos), zakkokumai (arroz con granos mezclados), noriben (arroz cubierto con una hoja de nori) y wakame gohan (arroz mezclado con algas marinas).

3. Umeboshi

Ciruelas japonesas encurtidas.

4. Pescado al grill

Habitualmente, salmón, caballa o anguila.

5. Agemono

Agemono es un método de elaboración japonés en el que los ingredientes se preparan fritos.

Los ingredientes fritos para bento incluyen pollo karaage, tempura, croquetas y pasteles de pescado fritos.

6. Nimono

Nimono es otro método de elaboración en el cual los ingredientes se cuecen a fuego lento. Estos ingredientes suelen ser pescado, carne o verduras.

7. Tonkatsu

Una chuleta de cerdo empanada y frita servida con una salsa tonkatsu.

8. Sushi

9. Ensalada

Verduras y ensaladas a menudo elegidas dependiendo de la temporada en la que nos encontremos.

10. Tamagoyaki

Una dulce tortilla japonesa enrollada.

Hoy bento!. 24. Chicken color rolls bento

Este bento es uno de mis favoritos, los rollitos de pollo están realmente deliciosos, el toque cítrico que le aporta la salsa ponzu le da un toque muy refrescante al plato, y que decir de la ensalada de hijiki, cada bocado es como saborear el mar. Ciertamente es un bento con sabor a verano, aunque el tiempo no le acompañe, al menos es una forma de recordar la calidez estival.

Rollitos  de pollo multicolores

  • 3 pimientos dulces pequeños de color rojo, verde y amarillo cortados en tiras
  • 3 filetes de  pechuga de pollo pequeña picados
  • fécula de patata
  • 1 cucharada de salsa ponzu
  • 1 cucharada de mirin
  • 1 cucharadita de azúcar
  • aceite vegetal

Para empezar sobre un trozo de papel film extenderemos la mitad de la carne de pollo picada formando un rectángulo, sobre este colocaremos justo en la mitad las tiras de pimiento y ayudándonos con el papel film y con mucho cuidado iremos enrollándolo hasta formar el rollito de carne. Luego con mucho cuidado que no se nos rompa lo cubriremos de fécula de patata y lo freiremos en una sartén con un poco de aceite sin dejar de moverlo para que no se nos pegue y para que se haga uniformemente. Cuando se dore lo retiramos del fuego y reservamos. Repetimos los mismos pasos para hacer el otro rollito con el resto de carne que nos queda.

Una vez hechos los rollitos en la misma sartén y agregamos la salsa ponzu, el mirin  y el azucar, ha fuego lento recogemos hasta que el azúcar se haya deshecho y entonces agregamos los rollitos para que se empapen con la salsa. Los retiraremos del fuego antes de que el azúcar se queme.

Ensalada de alga hijiki  y edamame

  • 1 puñado de espinacas
  • 15 vainas de edamame
  • 1 palito de cangrejo
  • 1 cucharadita de algas hijiki
  • 1/2 cucharadita de aceite de sésamo
  • 1 cucharada de salsa de soja

Primero pondremos en agua templada las algas hijiki para que vayan hidratándose, por lo menos durante media hora o un poco mas, pasado este tiempo las escurriremos muy bien y las reservaremos, luego escaldaremos las espinacas durante uno o dos minutos y las escurriremos para luego reservarlas, haremos lo mismo con los edamame, los coceremos durante unos minutos hasta que comiencen a flotar en el agua, entonces estarán listos, los sacaremos de las vainas y los reservaremos. Los palitos de cangrejo los contaremos en tiras finas. Una vez tengamos todos los ingredientes listos solo tendremos que mezclarlos todos en un bol y aliñarlos con el aceite de sésamo y la soja.

Hoy Bento!. 23. Bento con nuggets de pollo y espinacas.

Feliz año nuevo!!!!, Espero que este año este lleno de cosas buenas para todos, seguro que será así, por la parte que me toca este año seguirá estando lleno de recetas japonesas y  de deliciosos bento como este con el que empezamos el año.

¿Que os parece unos onigiri con lima y sésamo negro, acompañando a unos nuggets de pollo y espinaca junto con una ensalada de raíz de loto y zanahoria y además una deliciosa tortilla de queso?. Pues todo esto es lo que lleva nuestro bento de hoy. Vamos a ver que necesitamos para prepararlo.

Onigiri con lima y semillas de sésamo negro.

  • 2 tazas de arroz japonés cocido
  • 1 lima
  • semillas de sésamo

La elaboración es bastante simple, ayudándonos con un trozo de papel film daremos forma a los onigiris poniendo la cantidad de arroz necesaria en el film y dándole forma con este, así conseguiremos unas bolas perfectas y no se nos pegará el arroz a las manos.

Una vez hechas las bolas colocaremos encima de cada una rodaja de lima cortada fina y un poco de sésamo en el centro. Para que no se nos muevan las rodajas podemos clavarlas a las bolas de arroz con un trozo de palillo de madera.

Nuggets de pollo y espinaca.

Para cuatro nuggets:

  • 3 filetes de pechuga de pollo
  • 1/2 taza de espinacas cocidas y escurridas
  • 1 cebolleta picada
  • 1 pizca de ajo en polvo
  • sal
  • huevo
  • pan rallado
  • fécula de patata
  • aceite para freir

Primero de todo picamos el pollo, para ello lo cortamos en trocitos con el cuchillo y luego con el filo de este lo golpeamos hasta que quede completamente picado. Una vez picado lo ponemos en un bol y añadimos a este la espinaca picada, la cebolleta, el huevo batido, el ajo, la sal y el pan rallado. El pan rallado que le añadiremos será el que se necesite para que espese la mezcla y quede un poco compacta, una vez bien mezclado todo iremos haciendo pequeños nuggets a partir de una bola de carne, aplastándola hasta formar una forma parecida a la de una galleta que cubriremos de fécula de patata y freiremos en abundante aceite caliente.

Tamagoyaki

  • 3 huevos
  • 1 cucharadita de azúcar
  • 1 cucharadita de mirin
  • 1 pizca de sal
  • 1 loncha de queso
  • 1/2 cucharadita de soja

Para ver la preparación pincha aquí.

Ensalada de loto y zanahorias

  • raíz de loto
  • zanahoría
  • 1/2 cucharadita de sésamo tostado
  • 1 cucharada de soja
  • 1 cucharadita de vinagre de arroz
  • 1/2 cucharadita de miso

Mezclamos en un bol el sésamo junto con la soja, el vinagre y el miso y lo mezclamos todo muy bien. Esta mezcla se la añadiremos a la zanahoria picada en juliana y a la raíz de loto.

Hoy Bento!. 22. Bento con cerditos de salchicha

No me digáis que este bento no es para comérselo!. Bueno en realidad a mi me dio pena comérmelo, la verdad, porque es que me quedo supero mono. 

Vamos a ver como se prepara y que lleva:

  • Onigiri con copos de atún seco y alga nori
  • 1 rodaja de naranja en dos mitades
  • Salchichas
  • Tomate cherry
  • Zanahoria y pimiento verde en tiras finas
  • edamame
  • sésamo tostado

Cerditos de salchicha

como hacer cerditos de salchicha

Vamos a ver como se preparan estos cerditos:

  1. De una salchicha cortamos y reservamos uno de los extremos y con el otro extremos haremos las orejitas y el hocico.
  2. Para hacer las orejitas haremos un corte triangular en dirección a la punta para luego contarlo por la mitad, con lo que tendremos dos orejas como podéis ver en la imagen.
  3. Luego con un trozo de espagueti sin cocer pincharemos las orejas a la otra punta de la salchicha.
  4. Por ultimo pondremos las semillas de sésamo como ojos y colocaremos el hocico que habremos hecho con el interior de la salchicha y mucha paciencia porque la verdad es que es un poco difícil de hacer, como tiene que ser pequeñito y con una forma ovalada hay que utilizar la punta de un cuchillo pequeño o un cuter.

Ya tenemos nuestros cerditos de salchicha!

Para hacer los onigiri solo hay que cocer el arroz y mezclar junto con el katsuobushi (copos de bonito seco, el katsuo tiene un sabor muy fuerte así que no os paséis echando) y el sésamo tostado, luego con tiras de alga nori los rodearemos. Una vez preparados los onigiri y los cerditos lo que queda es montar el bento junto con los demás ingredientes.

Hoy Bento!. 19. Shiso cheese rolls bento

De vuelta de vacaciones vuelta también a la cocina y que mejor para volver que preparar un delicioso bento como el que hoy os presento. Durante las vacaciones he tenido tiempo de aprender a hacer platos muy bonitos para decorar nuestras cajas, como estos rollitos de bacon queso y hojas de shiso, son muy decorativos y fáciles de preparar, ademas de que están buenísimos claro.

Vamos con la preparación!.

Rollitos de bacon, queso y shiso

Para preparar nuestro rollitos necesitaremos:

  • 3 lonchas de bacon
  • 1 loncha y media de queso
  • 2 hojas de shiso

Es muy fácil, primero de todo freiremos el bacon hasta que este dorado, luego colocamos las lonchas sobre una tabla y sobre cada una, en un extremo, pondremos media hoja de shiso y sobre esta, media loncha de queso, tal que así.

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Luego enrollamos y la atravesamos con un palillo para que quede sujeta. Listo!. Por lo demás nuestro bento de hoy lleva tomatitos cherry cortados, tamagoyaki y salchichas cóctel, siempre acompañado todo de arroz cocido, esta vez con umeboshi.

Recordad siempre que a la hora de montar nuestro bento, tenemos que dejar que la comida se enfríe un poco antes de cerrarlo para que el vapor no se condense y la estropee. Recordad también que nuestro bento tiene que ser bonito a la vista!

Hoy bento!. 18. Sesame wings bento

Como hoy me he levantado temprano con intención de irme un rato a la playa porque el calor es insoportable, he pensado en llevarme algo muy bueno para deleitarme comiendo a la sombra de mi sombrilla y disfrutando de la brisa del mar y aquí esta mi bento de hoy!.

Delicioso bento con alitas de pollo fritas y rebozadas en salsa teriyaki y sésamo, tortilla, raiz de loto, edamame, tomates cherry y arroz cocido.

Alitas de pollo con salsa teriyaki y sésamo

  • 4 alas de pollo
  • salsa teriyaki
  • sésamo blanco y negro
  • aceite vegetal

Salsa teriyaki

  • 2 cucharadas de salsa de soja
  • 1 cucharada de mirin
  • 1 cucharada de sake
  • 1 cucharadita de azúcar

Para preparar la salsa teriyaki solo tenéis que mezclar todos los ingredientes en un cazo y calentarlos removiendo hasta que el azúcar se disuelva, entonces coceremos 5 minutos mas a fuego medio  hasta que la salsa comience a espesar, entonces lo retiraremos y dejaremos que enfríe un poco.

Para la elaboración de las alitas primero las freiremos en abundante aceite hasta que estén doradas, las retiraremos del fuego y las dejaremos reservadas sobre un papel absorbente para eliminar el aceite de haberlas frito. Por otro lado prepararemos la salsa teriyaki y embadurnaremos las alitas con esta para después rebozarlas en las semillas de sésamo, al ser la salsa teriyaki tan densa las semillas quedarán adheridas a las alitas.

Para la tortilla (tamagoyaki)

  • 3 huevos
  • 1 cucharadita de azúcar
  • 1 cucharadita de mirin
  • 1 pizca de sal
  • 1 poco de cebollino
  • 1/2 cucharadita de soja

Mezclaremos todos los ingredientes en un bol y lo batiremos todo bien. Vertemos un poco de la mezcla en la sartén  hasta formar un fina capa de huevo, en cuanto empiece a cuajar la arrastraremos medio enrollandola hacia un lado de la sartén, repetiremos la operación una vez mas, volvemos a verter la mezcla en la sartén  y cuando empiece a cuajar tomamos el rollo que ya tenemos y lo vamos enrollando sobre la nueva capa de huevo llevándolo hasta un extremo entonces tendremos toda la tortilla enrollada por completo. Luego la retiraremos del fuego y la pondremos sobre un trozo de papel film y la enrollaremos en este dejándola bien prensada y quede con la forma adecuada.

Edamame

Coceremos unas cuantas edamame durante 5 minutos, pasado este tiempo cuando todas floten en el agua, las retiraremos y escurriremos. Luego una a una iremos sacando las judías de las vainas y las ensartaremos en palitos haciendo mini brochetas de judías edamame.

Raíz de loto

La raiz de loto puede comprarse seca, congelada o en conserva, yo en esta ocasión la compré congelada, solo hay que descongelarla y prepararla como mas te guste, a la plancha con un poco de aceite se sésamo, en algun guiso, frita, en tempura…aquí hoy solo la he preaparado cocida.