KABOCHA KOROKKE

En 1887, la croqueta francesa fue introducida en Japón. Se cree que las korokke con puré de patatas fueron inventadas porque la tecnología de procesamiento de lácteos no se había popularizado aun en Japón en esa época.

Las korokke son un plato tan popular en Japón que hay pequeñas tiendas donde son todo lo que venden, también están disponibles en tiendas de conveniencia -los omnipresentes konbini– y supermercados. Muchas carnicerías las venden recién fritas para los clientes.

Podemos encontrarlas en una gran variedad de sabores: con verduras, carne picada o marisco. En algunas partes de Japón tienen su propia variedad de korokke con los ingredientes locales más representativos de la región.

Las korokke son aderezadas con un tipo de salsa llamada tonkatsu, siempre la encontraremos en la mesa o barra del local donde las sirvan.

Ya sabemos que los japoneses dan mucha importancia a la etiqueta a la hora de comer, si comemos las korokke en un restaurante, utilizaremos los palillos para cortarla en trozos del tamaño de un bocado para comerlas. Menos elegante, también es aceptable coger la pieza entera con los palillos y tomar un mordisco. Si por el contrario la compramos en un puesto ambulante, las korokke vendrán envueltas en un papel, así que podremos comerlas con las manos.

Para esta receta vamos a utilizar calabaza, en Japón llamada kabocha. Las kabocha korokke son muy populares, esta variedad podemos encontrarla en cualquier tienda o restaurante.

Ingredientes para 2 personas:

  • 500 gr de calabaza

  • 1 cucharadita de aceite

  • 250 gr de ternera picada

  • 1/2 cebolla picada

  • 1/2 cucharadita de sal

  • pimienta negra al gusto

  • harina

  • huevo

  • panko

  • aceite para freír

  • salsa tonkatsu

En primer lugar pelamos y cortamos en dados la calabaza. en una olla con agua hirviendo la ponemos a cocer hasta que esté blanda. Una vez blanda la machacamos con un tenedor hasta conseguir un puré.

Por otro lado en una sartén salteamos la carne de ternera con un poco de aceite, cuando la carne se dore añadimos la cebolla bien picada y volvemos a saltear durante unos minutos hasta que la cebolla se vuelva transparente, salpimentamos.

Una vez lista la cebolla y la carne la mezclamos con el puré de calabaza y dejamos enfriar.

Cuando la mezcla esté fría la dividimos en 8 partes y con estas hacemos bolas. Dejamos las bolas en la nevera durante al menos una hora para que la masa se compacte.

Pasado ese tiempo las cubrimos con harina, las pasamos por huevo batido y luego las rebozamos con panko.

En una sartén profunda con bastante aceite y con este muy caliente, freímos las korokke hasta que estén doraditas y finalmente, las servimos con un poco de salsa tonkatsu.

CROQUETA JAPONESA DE QUESO (KOROKKE)

croqueta japonesa con queso. korokke

Las korokke son la versión japonesa de nuestras croquetas, pero estas se elaboran a partir de una base de patata en vez de bechamel junto con otros ingredientes como carne o verdura.
El origen de las korokke se remonta al 1887, cuando la croqueta francesa se introdujo en Japón. Se cree que se elaboraban con puré de patatas en aquella época porque la tecnología de procesamiento de lácteos no se había popularizado aún en Japón, por lo tanto la bechamel estaba totalmente descartada.

Se pueden encontrar en casi todos los supermercados y tiendas de Japón y además son super baratas. Por ejemplo, en FamilyMart una korokke se vende por 70 yenes! yo me las compraba de camino a casa, se me hace la boca agua nada mas de recordar su sabor….

Existen numerosas variedades dependiendo del ingrediente principal o el ingrediente con el que se mezcla. Por ejemplo:

  • Korokke de patatas – hechas con puré de patata
  • Korokke de queso- hechas con patata y queso
  • Korokke de carne – hechas con patata y carne picada
  • Korokke de atún – con patata y atún
  • Yasai Korokke –  con patata y verduras mixtas
  • Curry Korokke – con sabor a curry
  • Kabocha Korokke –  hechas con puré de calabaza
  • Okara Korokke – hechas usando sémola de soja
  • Crema Korokke – hechas con bechamel
  • Guratan Korokke –  con bechamel y macarrones

Un dato curioso! en Japón, MacDonald’s introdujo una nueva hamburguesa llamada Gurakoro. La peculiaridad de esta hamburguesa -que solo podemos encontrar en Japón- es que en vez de una hamburguesa de ternera, encontramos una deliciosa Gurantan korokke de bechamel, gambas y macarrones, casi nada!.
Estas hamburguesas no son exactamente “nuevas”, se sirven desde 1993, pero solo se ofrecen durante los meses de invierno. Que pena no haberla probado!

Hoy he decidido preparar las korokke de queso, que están buenísimas y son muy fáciles de preparar:

Ingredientes para 16 korokke:

  • 900 gr de patata
  • sal y pimienta
  • 15 gr de mantequilla
  • 2 cucharadas de aceite vegetal
  • 1 cebolla grande
  • queso gouda o mozzarella
  • 3 huevos
  • 2 tazas de panko
  • 1/2 taza de harina
  • aceite para freir

Instrucciones:

Cocer las patatas en agua hirviendo o al vapor, una vez cocidas escurrirlas bien para eliminar cualquier exceso de agua y machacarlas hasta conseguir un puré suave junto con la sal, la pimienta y la mantequilla.

Por otro lado picamos finamente la cebolla y la salteamos con el aceite hasta que esté dorada y translucida. Retiramos del fuego y las dejamos enfriar. Una vez fría las añadimos al puré de patatas y mezclamos bien.

Mientras la mezcla este caliente -pero no super caliente!- comenzaremos a darle forma a nuestras koroke, colocando un trozo de queso en el centro y cubriéndolo con mas mezcla de patata hasta conseguir la forma deseada.

Las dejaremos reposar en la nevera entre 20 y 30 minutos antes de rebozarlas.

Para rebozarlas las pasaremos primero por harina, luego por huevo y por último por el panko, volveremos a meterlas en la nevera hasta que las vayamos a freír.

Las freiremos a fuego medio alto hasta que estén doradas, conforme vayamos friéndolas las transferiremos a un papel absorbente para eliminar el exceso de aceite y serviremos inmediatamente acompañadas de un poco de salsa tonkatsu.

¿QUÉ SE COME EN UN IZAKAYA?

qué comer en un izakaya

¿Qué es un izakaya?

Un izakaya es el equivalente japonés a nuestro bar de tapas de toda la vida. Los izakaya son pequeños restaurantes que ofrecen platos que maridan con bebidas alcohólicas.

Al igual que nuestros bares, éstos funcionan como lugares de encuentro, sobre todo al finalizar la jornada laboral. Los japoneses se refugian en estos locales para dejar atrás el trabajo y relajarse tomando una copa y cenando algo.

La manera más habitual de comer y beber en un izakaya consiste en ir pidiendo distintos platos para compartir. Es esto lo que diferencia a las izakaya de otros locales , la comida se sirve en raciones pequeñas y está siempre pensada para que sea compartida, es por esto que lo habitual es pedir muchos platos mientras se consumen diversas bebidas alcohólicas.

Origenes…

Durante el periodo Edo (S.17-S.19) el sake se vendía por litros, como la gente bebía en frente de las tiendas de licores de la época, éstas comenzaron a ofrecer comida, es aquí donde se origina el concepto de la izakaya. A día de hoy en Japón ya no es común vender licores por litros pero aun hay algunas tiendas de licor que tienen un lugar para sentarse a beber y comer platos sencillos, estos platos se denominan “tachinomi”.

Una de las cosas buenas de las izakaya es que se puede beber y comer a un precio razonable. Si bien los precios, por supuesto, difieren según el local, en muchos lugares con 2.000-3.000 yenes es suficiente para disfrutar de una rica cena.

Pero…¿Qué se come en un izakaya?

BEBIDAS

Las Izakaya ofrecen una amplia variedad de licores. En una izakaya pueden degustarse sake, shochu (licor a base de cebada, papa dulce o arroz) y awamori (licor originario de Okinawa) todos ellos destilados en diferentes regiones o con diferentes métodos de elaboración. Y como no también la internacionalmente conocida cerveza japonesa!.

Vamos a ver los diferentes licores uno por uno:

  • SAKE (Nihonshu): El Sake es una bebida alcohólica elaborada a partir de arroz utilizando levadura. Algunos tipos tienen un sabor particularmente fuerte, mientras que otros son ligeros y afrutados, similares al vino. El Sake puede servirse frío, caliente o a temperatura ambiente.
  • AWAMORI: El awamori es una bebida alcohólica destilada. A pesar de que se puede beber tal cual puede mezclarse con hielo, agua, agua caliente o incluso té verde. El shochu se elabora a partir de la cebada, el boniato o el arroz.
  • SAWA: El sawa es una bebida alcoholica mezclada con soda, zumo de frutas o te verde.
  • CERVEZA: Deliciosa cerveza japonesa, en cualquier izakaya pueden degustarse Asahi, Sapporo o Kirin, las más conocidas.

COMIDA

Cuando se entra en una izakaya lo más común es que se te ofrezcan unos pequeños platos a modo de aperitivo antes de pedir, en japonés se llaman “otoshi” o “tsukidashi”. Es costumbre en Japón ofrecer algo de comida mientras se espera a ser servido.

¿Qué se come en un izakaya? Entre los platos que se ofrecen en una izakaya podemos encontrar:

ZENZAI (aperitivos o ensaladas)

  • HIYAYAKKO: El hiyayakko es un plato de tofu frio servido con salsa de soja y diferentes guarniciones.
  • EDAMAME: Vainas de judias de soja verdes cocidas y servidas con un poco de sal. (Solo se come lo que hay dentro!).
  • SHIOKARA: Calamar en salsa de escabeche
  • HIYASHI TOMATO: Ensalada de tomate de toda la vida.

SASHIMI

  • MAGURO: Sashimi de atún
  • BASASHI: Sashimi de carne de caballo

PLATOS AL GRILL

  • YAKITORI: Elemento clave de cualquier izakaya, brochetas de pollo a la brasa son salsa yakitori
  • TSUKUNE: Albondigas de pollo a la brasa con salsa yakitori
  • HOKKEYAKI: Caballa seca y cocinada a la brasa
  • KOMOCHI SHASHAMO: Son una especie de boquerones secos servidos con su huevas.

PLATOS FRITOS

Diferente región, diferente izakaya!

Algunos izakaya ofrecen específicamente cocina local, lo cual nos da la oportunidad de probar las especialidades locales de cada región. Algunos de los ejemplos de la cocina local que se sirven en una izakaya se dan en:

  • Nagoya: Situada en el centro de Japón, tiene como especialidades locales las alitas de pollo agridulces y las brochetas de cerdo rebozado con salsa de miso dulce (miso kushi katsu), ambos platos combinan super bien con una cerveza bien fría.
  • Kioto: En Kioto son famosos los obanzai, pequeños platos de verduras y el tofu producido en esta región, famoso por su sabor y textura, puede servirse frío con diferentes guarniciones o templado con salsa tsuyu.
  • Fukuoka: En la principal ciudad de la isla de Kyushu -al suroeste de Japón- su especialidad es el motsunabe, un guiso japonés con intestinos de cerdo y ternera, col y cebollino. Este plato suele acompañarse con una bebida fuerte como el shochu, un licor destilado procedente de Kyushu, una bebida local muy popular.
  • Okinawa: En la isla más al sur de Japón la especialidad es el rafuti – un plato de cerdo estofado- y el chanpuru –tofu salteado con goya una verdura con un sabor amargo e intenso- ambos platos se acompañan del awamori, un licor destilado especialidad también de Okinawa.

Koroke

Dentro de la gastronomía japonesa hay muchos platos con reminiscencias occidentales, la cocina occidental entró por primera vez en Japón a mediados del siglo XVI y se hizo popular en la segunda mitad del XIX, esta receta que hoy os presento tiene su origen en las croquetas francesas que poco a poco fueron adaptadas a los paladares japoneses hasta el dia de hoy, convirtiendose en un apertitivo muy popular en Japón. Las llamadas Koroke son unas croquetas hechas a partir de patatas cocidas, cebolla y carne picada, acompañadas de col y salsa tonkatsu.

Son muy fáciles de preparar, aqui os dejo la receta para 4 o 5 personas:

  • 300gr de patata pelada
  • 1 cebolla picada
  • 200gr de carne picada de ternera
  • 75gr de col picada
  • 1 zanahoria rallada
  • sal
  • pimienta
  • 125gr de harina
  • 2 huevos batidos
  • 60gr de panko
  • una pizca de wasabi o kimchi
  • salsa tonkatsu

Para empezar coceremos las patatas hasta que estén blandas, mientras en una sartén doraremos la cebolla y añadiremos la carne picada, cuando la carne este hecha añadiremos la col y la zahahoria y seguiremos cocinando hasta que estén blandas, apartaremos del fuego y  reservaremos.

Cuando la patata este cocida la pondremos en un bol y la machacaremos hasta conseguir un puré, entonces añadiremos la carne que tenemos reservada y mezclaremos, podemos añadirle a la mezcla wasabi o pasta de kimchi al gusto, una vez todo bien mezclado dejaremos enfriar un poco.

Una vez que haya enfriado comenzaremos a hacer las koroke, cogemos un poco de la mezcla, la cantidad dependera del tamaño que quieras que tengan tus croquetas, yo recomiendo que esta sea un poco mas grande que una pelota de ping pon. Hacemos una bola y luego aplastamos creando una especie de ovalo, como en la foto.

Pasamos primero la koroke por harina, luego por huevo batido y finalmente por panko, así sucesivamente. En una sartén profunda pondremos a calentar abundante aceite vegetal, una vez que este caliente iremos friendo las koroke hasta que adquieran un color tostado por ambas caras.

Para servirlas las acompañaremos de ensalada de col, tomate y salsa tonkatsu, yo en mi caso tambien le he puesto mayonesa japonesa.

Espero que os queden buenísimas!