TIPOS DE CUCHILLOS JAPONESES Y SUS USOS

El arte de la fabricación de los cuchillos japoneses para sushi se remonta al siglo 14, pero la fabricación de las espadas japonesas es aun mas antigua, casi 1000 años atrás. Durante el periodo de modernización en Japón en el siglo 19 portar espadas samurai se convirtió en un delito, es por eso que los artesanos comenzaron a orientar sus negocios a la fabricación de cuchillos para cortar pescado.

Al igual que con todas las formas de arte en Japón, hay cientos de años de conocimiento y experiencia acumulada que se transmite de maestro a aprendiz. En Japón, hay una región que es conocida mundialmente por la fabricación de cuchillos, la ciudad de Sakai. 

Los cocineros de sushi suelen utilizar 3 tipos diferentes de cuchillos al hacer sushi.

  1. Deba. Un cuchillo pesado usado para trabajos duros como cortar a través de los huesos y cartílagos del pescado.
  2. Usuba / Kamagata usuba. Un cuchillo para verduras usado para pelar, rebanar y cortar. La diferencia entre ambos es la punta.
  3. Yanagiba. Un cuchillo para sashimi utilizado para separar los bloques de carne de la espina y filetear el pescado. El Yanagiba es el largo y delgado en el medio.

Pero vamos por partes, ¿para que sirve cada cuchillo y cuales son sus características?.

  • YANAGI. En Japón, la preparación de sushi y sashimi es un asunto muy serio. Uno de los requisitos más importantes es que la carne en rodajas sea suave, brillante y nítida cuando se ve a través de un microscopio. Este tipo de precisión sólo se puede lograr con un cuchillo especial como un Yanagiba. La hoja del Yanagiba es muy delgada, biselada e individual (solo tiene hoja en el lado derecho), este cuchillo de sushi se utiliza para la preparación de sashimi y sushi. Hay versiones para zurdos con hojas biseladas en el lado izquierdo, pero son muy caros.

  • FUGUHIKI. Es similar al yanagi. Se utiliza para filetear pescado, pero su característica es que se utiliza para cortes muy finos. en Japón el pez Fugu se sirve en cortado extremadamente fino, en lonchas casi etéreas, este sería el cuchillo que utilizaríamos para realizar este tipo de corte.
  • TAKOHIKI. Este cuchillo también es similar al yanagi, pero se utiliza para cortes largos, por ejemplo para despedazar un atún. Su fino cuerpo hace posible filetear el pescado en finas lonchas mas fácilmente que si utilizásemos un yanagi. Su punta roma y su peso equilibrado facilita el trabajo al utilizar ingredientes complicados como por ejemplo, el pulpo, de quien recibe su nombre.
  • USUBATodos estos cuchillos son cuchillos usuba y en realidad usuba significa “hoja delgada”. Se utilizan normalmente por chefs profesionales japoneses. Cuenta con un borde romo cuadrado en el frente que es el más popular en la región de Kanto. Es un cuchillo para pelar y picar veduras.
  • KAMAGATA USUBA.  La variación usuba Kamagata es más popular en la región de Osaka y cuenta con una columna vertebral que desciende lentamente hasta el borde de la punta. Esta variante en la punta  se utiliza para hacer cortes intrincados y diseños en los vegetales. El cuchillo de sushi usuba en general es más popularmente utilizado para cortar y rebanar hojas finas o verduras para katsuomuki.
  • DEBA. El Deba es un pequeño cuchillo curvo diseñado para eliminar las cabezas  y luego filetear el pescado. Se describiría mejor como un cruce entre un cuchillo de carnicero y un cuchillo de chef.Vienen en diferentes tamaños a partir de 4 pulgadas hasta 12  de largo. Las cuchillas de estos cuchillos son normalmente gruesas, fuertes y biselados en un lado y está diseñado con un ángulo más obtuso en la parte posterior del talón por lo que es ideal para el trabajo duro de la eliminación de las cabezas de pescado. El resto de la cuchilla se utiliza para cortar las espinas y separarlas de los filetes. Este cuchillo de sushi no es realmente un elemento necesario para un chef de sushi en casa. Se utiliza principalmente por los chefs de sushi profesionales que dedican una parte de su largo día preparando pescado entero para sushi.

¿Cual sería el cuchillo adecuado para comenzar a preparar sushi en casa?, Deba, Usuba or Yanagiba?

Un Yanagiba de alta calidad. Con él se pueden hacer cortes de sashimi delicados y también cortar de manera rápida y limpiamente cualquier Maki.  Las funciones del Deba y la usuba se puede hacer con cualquier cuchillo estandar que este bien afilado, hasta que podáis comprar o decidir invertir en uno o mas de los que os he presentado.

 

 

 

 

Cocina japonesa para principiantes. Utensilios básicos.

Estos son algunos de los utensilios básicos en toda cocina japonesa, por supuesto hay mas pero por ahora vamos a ir conociendo estos.

1. Creo que tener unos buenos cuchillos japoneses es algo esencial a la hora de comenzar a preparar deliciosos platos japoneses, y no solo me estoy refiriendo al sushi, el corte de los alimentos en esta cocina es muy importante, de ello a veces depende el sabor y el que el alimento conserve todas sus propiedades. Para empezar sería perfecto que pudieseis tener un cuchillo de sashimi, otro mondador y unos para despedazar.

2. A la hora de preparar sopas, guisos o cocer los japoneses utilizan unas ollas especiales esta en concreto es una yukihira nabe. Estas ollas de aluminio están moldeadas con martillo a mano y son muy ligeras, el aluminio junto con la superficie de estas ollas conducen el calor de manera mas eficiente, siendo estas ideales para la elaboración de fideos y de caldo dashi.

3.  A la hora de cocinar tempura, o algún tipo de plato frito una espumadera de araña nos ira genial.

4.  El donabe es un tipo de olla hecho de una arcilla especial para usarse directamente sobre la llama en la cocina japonesa. Con frecuencia la comida se utiliza directamente en la mesa sobre un quemador de gas para elaborar diversos platos nabemono tales como el shabu-shabu.

5. En la gastronomía japonesa un hangiri es una fuente de madera o barril usado en los pasos finales en la preparación del arroz para el sushi. Los hangiri tradicionales son hechos de madera de ciprés con dos patas de cobre. Pueden tener un diámetro entre 30 cm para uso casero, o un metro para uso en restaurantes. El cocinero usa el hangiri y una paleta de madera llamada shamoji para limpiar y enfriar el arroz. Después de ser hervido, el arroz es pasado al hangiri donde es agitado con un aderezo de vinagre de arroz, azúcar y sal. Cuando la mezcla está completa, es cubierto con un fukin y puesto al frío.

6.  El pincel de cocina lo utilizaremos para glasear algunos platos como las brochetas yakitori o algun otro plato que vaya cubierto de alguna salsa espesa, también para cubrir de soja los yakionigiri o también los nigiri.

7.  Los coladores de bambú se utilizan para colar los fideos y también son utilizados para colar te, estos son de un tamaño menor a los utilizados para los fideos. Es un utensilio de cocina práctico, higienico y sostenible, que además no altera el sabor de los ingredientes (en el caso del té).

8.  La paleta de madera para el arroz es llamada shamoji, se utiliza para revolver y mezclar el arroz con el vinagre para elaborar el arroz para sushi y también para servirlo, tradicionalmente se elabora con bambú, madera, laca, o plástico. El shamoji debe ser mojado en agua frecuentemente durante su uso para prevenir que el arroz se adhiera a él.

9.  También conocido como oroshiki, es un rallador tradicional de la cocina japonesa, una de sus características es que no tiene orificios o los tiene muy pequeños, y para ser efectivo, cuenta con unos dientes muy finos. La función principal de este tipo de ralladores obtener una pasta de ingredientes clásicos en su cocina, como son el jengibre y el wasabi, además de otras hortalizas y verduras, se aconseja que a la hora de rallar los alimentos se realicen movimientos circulares.

10.  Los palillos para cocinar son tres veces mas grandes que los normales y mas gruesos para no quemarnos cuando cocinamos con ellos.

11.  La sartén para tamagoyaki es en principio una sartén normal antiadherente pero tiene forma rectangular especial para este tipo de plato. Por si no sabes que es un tamagoyaki decirte que es una tortilla enrollada muy popular en Japón.

12. El suribachi es un mortero japonés que difiere poco del tradicional que todos conocemos. Además de una forma algo menos cóncava, el suribachi está fabricado con cerámica y su interior no es liso, tiene unas estrías que facilitan la tarea de moler o triturar. La mano de mortero de este utensilio japonés se llama surikogi y está elaborada generalmente con madera de ciprés o de fresno. Los modelos más caros están hechos con madera del árbol de pimienta sansho y dicen que con este material además se añade un toque especial a la picada.

13.  La arrocera eléctrica es uno de los utensilios mas socorridos de la cocina japonesa, solo tienes que lavar ela rroz, meterlo con la cantidad de agua necesaria y listo, ella se encarga del resto, es perfecta tambien para preparar platos al vapor.

14.  Las esterillas para sushi son esenciales, por lo general están echas de bambú pero puedes encontrar otras mas modernas de silicona. Las de bambú pueden ser con las varillas redondas o planas. Se utilizan para elaborar los makizushi, sushi enrollado.