8 COSAS INTERESANTES QUE DEBERÍAIS SABER SOBRE LA COCINA JAPONESA.

1. La cocina japonesa esta reconocida por la ONU por su importancia cultural.

La UNESCO reconoció la cocina tradicional japonesa como patrimonio cultural inmaterial, esto significa que la conservación de esta cocina es vital para la supervivencia de la cultura nacional.

2. La comida japonesa se prepara cuidadosamente con ingredientes de temporada y hace especial hincapié en los sabores.

En la cocina japonesa importa tanto la preparación y su presentación como la comida en si. Cada plato encierra muchísima dedicación y detalle, la estacionalidad es un factor muy importante dentro de la cocina tradicional japonesa, mientras para nosotros un año solo cuenta con cuatro estaciones, para los chef japoneses el año encierra una docena de estaciones diferentes para las cuales seleccionan los ingredientes mas frescos y sabores que representan un periodo específico. Si se visita Japón en primavera los platos contendrán sabores amargos ya que es un sabor típico de esa estación. Acentuar estos sabores en cada periodo produce en el comensal una sensación de conexión con momentos pasados.

3. En la cocina japonesa no suele usarse mucho ajo, guindilla o aceite. 

La mayoría de sus platos se preparan hervidos, al grill o directamente crudos. El umami -un sabor característico de la cocina japonesa- se consigue con una serie de ingredientes tales como el miso, el dashi, las shitake, la soja, el katsuo o el kombu, así que no necesitan ingredientes como el ajo o la cebolla a los que nosotros estamos acostumbrados para dar sabor a los platos. Además los platos como la tempura que van fritos, utilizan un rebozado tan ligero que apenas absorbe el aceite. 

4. El uso de condimentos

Para añadir contraste al plato a menudo se añaden condimentos, muy simples pero que realzan el sabor, los mas comunes son el miso, el wasabi, los encurtidos o las salsas ligeras para mojar como el tsuyu o la soja.

5. No parece mucha comida pero lo es!

Aunque las raciones individuales que se sirven tradicionalmente en los menus japoneses, como por el ejemplo en los kaiseki, parecen poca comida, la verdad es que tienen la cantidad exacta para saciarte y quedar lleno.

6. La elección de la vajilla es importante

Mientras que la cultura occidental tiende a utilizar una única vajilla en la mesa, los cocineros japoneses por el contrario utilizan una gran variedad de platos de diferentes colores, estampados y formas. La elección de unos platos concretos depende de la estación en la que se encuentre. Los restaurantes japones de nivel utilizan vajillas muy antiguas, cuando el plato se sirve en la mesa el camarero espera que el comensal además de preguntar por la comida también lo haga por el plato en el que se sirve.

7. Tokio tiene algunos de los mejores restaurantes del mundo

Con 14 restaurantes con tres estrellas michelin, Tokio cuenta con más restaurantes de primera categoría que ninguna otra ciudad del mundo.

8. Hay que trabajar mucho antes de convertise en chef

Un aprendiz puede trabajar hasta diez años en un restaurante hasta que se le permite cortar el pescado o preparar la carne. Durante ese tiempo este realiza otras tareas como preparar el arroz, limpiar el pescado, servir las mesas, encargarse de la limpieza…un trabajo duro y sacrificado que tendrá su recompensa.

Los 10 platos que debes probar si viajas a Japón.

Es prácticamente imposible que si viajáis a Japón haya alguno de estos platos que no probéis, pero por si acaso estos son los 10 platos que no debéis iros sin probar…

SUSHI: quien no conoce el sushi, el plato mas internacionalmente conocido de la gastronomía japonesa, pescado crudo servido sobre arroz aderezado con vinagre, es en la variedad de sabores y texturas donde este se pone interesante, están los deliciosos  gunkan de erizo de mar con su sabor intenso a mar y su cremosa textura o los nigiri de langostino tigre, suaves y sabrosos. El sushi es un plato muy apreciado y de un alto nivel en la cocina japonesa pero no hay que olvidar que su orígenes fueron humildes, nació como comida callejera. 

RAMEN: el ramen no es mas que fideos servidos en caldo junto con otros ingredientes. Este maravilloso y delicioso plato importado de China y hecho a si mismo en Japón,  se ha convertido en uno de los platos mas reconocidos y populares de la cocina japonesa. Hay cuatro estilos principales de ramen: shio, shoyu, miso y tonkotsu.

UNAGI: el unagi es anguila de rio a la barbacoa lacada con salsa dulce. Según el folclore japonés, es el antídoto perfecto para el calor y la humedad de los sofocantes veranos de Japón. Este plato evoca la delicadeza del Japón antiguo, los restaurantes especializados en anguila desprenden una sensación maravillosamente tradicional. Los meses en los que se capturan las anguilas son de mayo a octubre, son estos en los que se puede disfrutar este plato en su máxima frescura.

TEMPURA: Este plato japonés es una fritura de marisco y verdura, cada trozo debe de tener el tamaño de un bocado y freírse en aceite a 180 grados solo durante 2 o 3 minutos. En los restaurantes elegantes la tempura se fríe en aceite se sésamo y la forma correcta de comerla es mojarla en salsa tentsuyu, una mezcla de dashi, soja y mirin. La tempura es la herencia de los jesuitas portugueses que allá por el 1569 se encontraban en Japón. 

COCINA KAISEKI: la cocina kaiseki es alta cocina japonesa. Hay básicamente dos estilos tradicionales de cocina kaiseki: uno llamado kaiseki ryori que se refiere a un menú de alta cocina formado por varios platos servidos en bandejas individuales para cada comensal y otro llamado cha kaiseki, también es un menú, pero este se sirve antes de la ceremonia del té y es mucho mas sencillo y austero. solo se utilizan ingredientes frescos y cada plato esta diseñado para evocar la estación en la que se encuentra.

SOBA: soba es la palabra japonesa para el trigo sarraceno (alforfón), sin embargo, se utiliza más comúnmente para referirse a los fideos finos empleados en la cocina japonesa elaborados con harina de alforfón. Se sirven fríos con una salsa o caldo en la que se mojan, o en caldo caliente como el ramen. Por otra parte, es muy común en Japón referirse a los fideos finos como soba en contraste con los udon que son mas gruesos.

SHABU SHABU: para preparar el shabu shabu se utilizan carne y verduras cortadas muy finamente y servidas junto a caldo muy caliente en el que se moja cada pedazo antes de llevárnoslo a la boca. este plato suele prepararse en la mesa en la cual se coloca una hornilla donde se calienta el caldo y varios platos con el resto de ingredientes.

OKONOMIYAKIEl Okonomiyaki, mas conocido en occidente como “la pizza japonesa”, es un plato que se compone de una masa a la que se le pueden añadir los ingredientes que mas nos gusten, todo cocinado a la plancha, es por eso que el significado de la palabra okonomiyaki es “cocinado a la plancha a su gusto”. En este caso vamos a prepararlo con camarones secos, verduras y fideos de huevo.

TONKATSU: es una filete de cerdo rebozado y frito que tiene su origen en el siglo 19 cuando Japón abrió sus puertas a la influencia occidental, aunque de origen europeo, los ingredientes y la atención al detalle tienen su fondo en la manera japonesa. Se sirve con repollo picado y acompañado por una sopa de miso.

YAKITORI: Una cerveza fría y unos yakitori – pollo a la parrilla – es un ritual nocturno para muchos de los japoneses que terminan de trabajar y quieren relajarse en Japón. Casi todas las partes del pollo están en el menú, todo a la parrilla, sazonadas solo con sal o con salsa teriyaki, -una especie de salsa de soja dulce- están siempre deliciosas.