LOS DIFERENTES TIPOS DE BENTO JAPONÉS Y SUS INGREDIENTES MÁS COMUNES.

En pocas palabras, un “bento” o “bento box” no es más que un tupper japonés. Lo que lo separa del típico tupper que muchos de nosotros hemos llevado al trabajo o la playa es la atención al detalle y el equilibrio de los ingredientes.

Una comida adecuada para un bento tiene que estar elaborada con cuidado y ser completa, con variedad de sabores, texturas y grupos de alimentos. Las cajas bento típicamente incluyen en su interior arroz, carne, pescado y verduras, la comida está bien empaquetada en forma cuadrada o rectangular pequeña, lo que facilita su transporte para niños y trabajadores.

Tipos de bento

Hay diferentes tipos de bento, cada uno con un proposito propio. Estos son los más comunes que podemos encontrar en Japón:

  • Marukonouchi Bento

Elaborados por un proveedor, estas son las cajas bento de dos secciones que generalmente se encuentran en tiendas de conveniencia, supermercados y grandes almacenes. Un lado de la caja contiene un plato de arroz, mientras que el otro contiene platos pequeños. Este estilo de bento se sirvía originalmente en los teatros de Kabuki como comida para los actores y miembros de la audiencia entre actos.


  • Koraku bento

Traducimos Koraku como “tupper para picnic” Estos bentos están hechos para ser compartidos entre un pequeño grupo de gente. Son especialmente comunes durante la temporada del hanami -la floración de los cerezos- a finales de marzo y principios de abril. Al igual que muchos platos tradicionales japoneses, los ingredientes incluidos en el bento se eligen especialmente para reflejar la temporada en que se preparan. Los onigiri (bolas de arroz triangulares) y los maki-zushi son los platos más populares en un koraku bento.


  • Hinomaru bento

Literalmente, “círculo del sol“, hinomaru se refiere a la bandera japonesa y el símbolo de Japón. Como la bandera, este plato es elegante por su sencillez; una base es arroz blanco rematado por único umeboshi rojo, el cual representa el sol. Puede ir acompañado por un plato de carne o pescado. Además de por su matiz patriótico, el umeboshi también actúa como conservante natural para mantener la comida fresca.


  • Shikaeshi Bento

Sabrás que has hecho algo mal si recibes una de estas cajas bento. La “caja de almuerzo de la venganza” es una forma pasiva pero efectiva en que una esposa puede darle a su esposo una sorpresa muy desagradable durante su hora de almuerzo. Al abrir el bento, puede encontrar un diseño embarazoso, una caja llena de nada más que maíz o una comida que no sea comestible, como arroz crudo con un huevo crudo.


  • Aisai bento

El aisai bento, o “bento hecho por amadas esposas“, es exactamente lo que suena. Además de preparar los almuerzos de los niños, la madre prepara este almuerzo especial para que su esposo se lo lleve al trabajo. Todo con mucho amor y cariño.


  • Ekiben

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Una combinación de eki (estación de tren) y bento, estas cajas bento de alta calidad se venden en las principales estaciones de tren. El ekiben es una comida completa que se sirve en una caja de plástico, madera o cerámica junto con un juego de palillos desechables. Suelen elaborarse con ingredientes locales y algunas estaciones son reconocidas a nivel nacional por la calidad de sus bentos.


  • Kyaraben

Generalmente hechas para niños, los kyaraben son cajas de almuerzo en las que el arroz y otros alimentos tienen la forma y el diseño de personajes populares de anime, manga o videojuegos. Además de agregar un poco de color al bento, los personajes representados ayudan a que los niños se coman toda comida. Además de personajes famosos, el kyaraben también puede incluir formas animales o paisajes naturales para reflejar la temporada o las épocas de vacaciones.


Tipo de contenedores para bento

Los bentos de las tiendas de conveniencia generalmente están hechos de plástico desechable, pero los contenedores reutilizables están hechos de una variedad de materiales con una amplía gama de calidad y precio. Los contenedores de bento estándar están hechos de aluminio, plástico, vidrio, acero inoxidable o silicio y, por lo general, duran bastante tiempo si se cuidan adecuadamente. Las opciones más caras incluyen materiales térmicos para mantener los alimentos calientes, bambú, madera lacada y melamina. Los recipientes de madera más elegantes a veces se guardan como reliquias familiares.

Ingredientes populares en las cajas Bento

 Los ingredientes mas populares en los bento japoneses.

Los ingredientes mas populares en los bento japoneses.

1. Ternera estofada

Gyudon, una sabrosa capa de ternera estofada servida sobre una cama de arroz.

2. Arroz

Este es el ingrediente base en casi todos los bentos; sin él sería como un sándwich sin pan. El arroz se puede preparar de varias maneras, como hakumai (arroz blanco estándar), genmai (arroz integral), sekihan (arroz cocinado con frijoles rojos), zakkokumai (arroz con granos mezclados), noriben (arroz cubierto con una hoja de nori) y wakame gohan (arroz mezclado con algas marinas).

3. Umeboshi

Ciruelas japonesas encurtidas.

4. Pescado al grill

Habitualmente, salmón, caballa o anguila.

5. Agemono

Agemono es un método de elaboración japonés en el que los ingredientes se preparan fritos.

Los ingredientes fritos para bento incluyen pollo karaage, tempura, croquetas y pasteles de pescado fritos.

6. Nimono

Nimono es otro método de elaboración en el cual los ingredientes se cuecen a fuego lento. Estos ingredientes suelen ser pescado, carne o verduras.

7. Tonkatsu

Una chuleta de cerdo empanada y frita servida con una salsa tonkatsu.

8. Sushi

9. Ensalada

Verduras y ensaladas a menudo elegidas dependiendo de la temporada en la que nos encontremos.

10. Tamagoyaki

Una dulce tortilla japonesa enrollada.

NIGIRI DE PIMIENTOS ASADOS

Comienza el mes del sushi vegetariano!

Esta es la primera de las cuatro recetas de sushi vegetariano que compartiré a lo largo de este mes en el blog. Los nigiri de pimiento asado son super sencillos de hacer y además están riquísimos. Solo tenemos que preparar el arroz para sushi y asar los pimientos. Una super receta de sushi como alternativa al pescado.

Ingredientes para 12 piezas de nigiri:

  • 2 pimientos, 1 rojo y 1 amarillo
  • 240 gr de arroz blanco para sushi cocido y aliñado con vinagre para sushi
  • 1 alga nori
  • salsa de soja

Asamos los pimientos en el horno, dándole la vuelta de vez en cuando para que la piel se tueste por todos lados. Dejamos que se enfríen y los pelamos, les quitamos los nervios, el tallo y las semillas, cortamos cada uno en seis tiras limpias de 6×3 cm.

Tendremos que hacer 12 bolitas con el arroz procurando darles forma ovalada. A cada bola le pondremos un poco de wasabi en la parte sobre la que pondremos las tiras de pimiento y ayudándonos de una brocha los pintaremos el pimiento con salsa de soja.

Por último cortamos en tiras de 1 cm el alga nori y enrollamos cada nigiri con una tira de alga para mantener el pimiento en su sitio.

 

SUSHI CAKE

Llevaba un montón de tiempo queriendo hacer esta receta, pero siempre la iba postergando, hoy por fin he conseguido hacerla. Además mira que es fácil, pero nada, se me resistía. Esta sushi cake es una receta de sushi muy sencilla si se controla poco el tema del corte del pescado, porque aquí el salmón va en trocitos muy pequeños, casi picado. Yo lo que hago es que lo corto en trozos pequeños y luego voy dandole golpes con la hoja del cuchillo, así se consigue una textura picada.

En fin, vamos allá con nuestra receta de sushi cake!

Ingredientes para 2 porciones:

  • 160 gr de arroz para sushi, cocido y aliñado
  • 1 aguacate picado en dados
  • 100 gr de salmón fresco cortado en trozos pequeños
  • 50 gr de huevas de salmón

Tenemos todos los ingredientes preparados, el arroz, el aguacate, el salmón y las huevas. Ayudándonos de un molde circular, lo colocamos sobre el plato donde lo serviremos.

Con una cuchara añadimos un poco de arroz, casi por la mitad del molde y lo prensamos un poco, sobre el arroz colocamos el aguacate picado, intentaremos cubrir toda la superficie del arroz.

Sobre el aguacate el salmón picado, igual que en el anterior paso, intentaremos que el salmón cubra toda la superficie, prensamos suavemente los ingredientes y por último lo cubrimos con mas arroz.

Con cuidado desmoldamos y colocamos las huevas de salmón coronando nuestra tarta de sushi.

SALMON TUNA DON

Este es uno de mis platos japoneses favoritos, podría comerlo a todas horas. Incluso para desayunar…uumm, que rico! Lo importante para elaborar este plato es aderezar bien el arroz y comprar pescado muy fresco, parece un plato que no requiere mucha elaboración pero no es así. Hay que preparar, cocer y aliñar el arroz como si lo preparásemos para sushi y cortar el pescado y resto de ingredientes, digamos que es un plato entretenido, pero muy satisfactorio. A veces pienso que debería de preparar mas platos de sushi en casa, pero es que hay que ponerse y a veces me puede la pereza.

Para preparar este donburi de salmón y atún, auténtica delicia japonesa, he comprado atún rojo de la Almadraba -una de las cosas buenas de vivir en Cádiz es que aquí el atún es de la mejor calidad- salmón y huevas de salmón (ikura), por lo demás un poco de rúcula y aguacate ecológico de la plantación que un amigo tiene en la zona de la Axarquia en la costa tropical de Málaga. Cómo veis todo muy sano.

Ingredientes para 2 personas:

  • 100 gr de atún fresco para sashimi
  • 100 gr de salmón fresco para sashimi
  • huevas de salmón (ikura)
  • 300 gr de arroz para sushi
  • rúcula
  • 1 aguacate

Para preparar el arroz seguiremos la explicación al artículo al que os he enlazado en los ingredientes, sobre el arroz para sushi. Una vez preparado el arroz nos pondremos con el pescado. El atún lo cortaremos en dados y el salmón en lonchas finas. Para el corte del salmón tendréis que decirle a vuestro pescadero que os de un trozo del lomo, a ese lomo le quitáis la piel y lo cortáis justo por el centro -mirad que no tenga espinas-  podéis seguir cortando desde ese mismo lado del corte hacía el extremo e ir haciendo lonchas. El aguacate también lo cortaremos en láminas finas.

Una vez que tengamos todos los ingredientes listos solo tenemos que disponernos a montar nuestro bol. El arroz lo primero y sobre este el resto de ingredientes, en el centro las huevas de salmón. Para comerlo podemos añadirle un poco de salsa de soja y wasabi al gusto.

5 CONSEJOS IMPRESCINDIBLES PARA PEDIR CORRECTAMENTE EN UN RESTAURANTE DE SUSHI

En Japón existe cierto protocolo a la hora de pedir en un restaurante de sushi, para pedir correctamente tenemos que seguir algunas pautas esenciales:

  • Cuando no sabes que pedir, nunca se bebe decir “¿qué me recomienda?” Se supone que todo el pescado que el itamae utiliza es el mejor y el más fresco, al sugerir que nos recomiende que es lo mejor, esto puede dar a entender que tiene algunas piezas que son mas frescas o mejores que otras. 
  • ¿Qué se debe pedir primero? Cada restaurante tiene un menú especial con un orden distinto de las piezas de sushi, en algunos restaurantes se comienza por las piezas de pescado mas ligeras, pero cada itamae selecciona el pescado que quiere, se puede empezar tanto por piezas de atún graso, como por piezas de “kokada” un pescado más ligero. 

Así que lo correcto es ordenar la primera pieza de sushi del menú seleccionado por el chef.

  • ¿Cuál es la forma correcta de comerlo? La forma correcta de comer sushi (nigiri) es cogiéndolo con las manos, sí, con las manos, nada de palillos. Utilizaremos los dedos pulgar, indice y anular para sujetar el pescado y el arroz, así evitaremos que el pescado se caiga al girar el nigiri para mojar el pescado en la salsa de soja.

Lo correcto es mojar el pescado, no el arroz, porque entonces este se desmoronará, además el arroz ya esta aderezado, con la soja lo que pretendemos es aderezar el pescado.

  • Una vez mojado nuestro nigiri en la soja es hora de llevárnoslo a la boca. Y ¿cómo pensáis que se debe hacer? Esto lo aprendí hace poco y me pareció lo mas lógico del mundo, os cuento. Lo habitual para la gente que no es experta en sushi es llevar la pieza con el pescado hacia arriba hacia la boca, de esta forma lo primero que entra en contacto con nuestra lengua es el arroz. Pues bien, esta forma de hacerlo es incorrecta!

Lo correcto es girar el nigiri con el pescado hacia abajo al introducirlo en la boca, de esta manera el pescado es lo primero que toma contacto con nuestra lengua y es la forma correcta de comerlo.

  • Y para finalizar ¿Cuál es la última pieza de sushi que ha de ordenarse? La última pieza que debe ordenarse tiene que ser el nigiri de tortilla (tamago)

El último sushi tiene que ser de un sabor especial y la tortilla japonesa suele ser dulce, vendría a ser como el postre.

SUSHI ROLLS: MAKIS Y URAMAKIS DE SALMÓN

 © Carmen Martínez

© Carmen Martínez

Los maki son los rollos tradicionales, el alga va por fuera y solo se utiliza un tipo de relleno. En cambio en los uramaki el arroz va por fuera y el alga por dentro, se puede utilizar más de un relleno y son más gruesos que los maki.

Para preparar sushi tenemos que aprender a preparar el arroz, utilizaremos arroz japonés especial para sushi, este ha de lavarse exhaustivamente antes de cocerlo. La forma de lavarlo es ponerlo en un cuenco con agua y lavarlo con las manos para después escurrirlo con un colador. El agua a de salir blanquecina al principio; deberemos lavar el arroz hasta que el agua salga transparente. Hay que pasarlo de arriba a abajo y luego presionarlo ligeramente con la palma de la mano. Repetiremos la misma acción unas veinte veces: escurrir, añadir mas agua y volver a hacerlo hasta que el agua salga transparente. Lavarlo de media os llevara entre dos y tres minutos, en cuanto el agua salga transparente, colar y dejar reposar durante veinte minutos antes de cocerlo, en este tiempo el arroz se inflará considerablemente.

 © Carmen Martínez

© Carmen Martínez

Para la cocción intentaremos usar una olla de fondo grueso en ella pondremos agua fría y el arroz. La cantidad de agua ha de ser ligeramente superior a la de arroz, no le añadimos sal. Cubrimos la olla con una tapa que ajuste perfectamente y llevamos a ebullición, cuando lo oigamos hervir bajamos el fuego al mínimo y lo dejamos hervir otros quince minutos, apagamos el fuego pasado ese tiempo y lo dejamos reposar otros diez minutos, no saquéis la tapa en ningún momento. En cuanto hayan pasado los diez minutos destapar y remover el arroz, con una cuchara de madera traspasar el arroz que esta debajo hacia arriba, no lo toquéis demasiado, la idea es que no se forme una pasta sólida, pero no separar los granos.

Si lo cocéis de esta manera quedará perfecto – pegajoso pero ligero- si no habéis probado nunca el arroz japonés os sorprenderá lo pegajoso que es, así es más fácil comerlo con palillos, todo tiene su porqué.

 © Carmen Martínez

© Carmen Martínez

¿Cuánto arroz utilizamos?

La cantidad de arroz crudo que utilicemos se doblará una vez cocido, en este caso coceremos 250 gr de arroz, de esta cantidad obtendremos medio kilo de arroz cocido. El arroz tenemos que aliñarlo , para ello le añadiremos la siguiente mezcla para aderezarlo:

  • 50 cc vinagre se arroz
  • 2cucharadas de azúcar
  • 1 cucharadita de sal

Esta mezcla tendréis que ponerla en un cazo a fuego bajo hasta que la sal y el azúcar se disuelvan totalmente y luego añadirla al arroz aún caliente, removerlo con una espátula con cuidado de no partir el grano y dejar enfriar tapándolo con un trapo de algodón un poco húmedo.

Para nuestra receta de sushi utilizaremos además:

  • 1/2 pepino
  • 1/2 aguacate
  • 1 trozo del lomo de salmón crudo
  • wasabi
  • semillas de sésamo
  • alga nori

Tanto para el maki como para el uramaki solo utilizaremos la mitad de un alga nori, así que dividiremos cada alga en dos, obteniendo 4 trozos de alga. Pelaremos el aguacate y lo cortaremos en tiras, haremos lo mismo con el pepino, además le retiraremos las pepitas.

Para el uramaki extenderemos la cuarta parte del arroz encima del alga nori, cubriendo esta por completo, espolvorearemos las semillas de sésamo sobre el arroz, le daremos la vuelta al alga y sobre esta colocaremos el salmón cortado en tiras y el aguacate justo en el centro del alga. Dispuestos todos los ingredientes solo queda enrollar el alga, hay que hacerlo cuidadosamente, tratando de ejercer una presión uniforme a lo largo del todo el rollo, pero sin prestar excesivamente. Repetiremos estos pasos para elaborar un uramaki mas.

Para elaborar nuestros maki, cogeremos la mitad de un alga nori y extenderemos el arroz dejando un dedo del alga vacía en la parte superior del alga, no pasaros con el arroz porque si no el rollo no cerrará. En el centro del alga colocaremos una tira de salmón y enrollaremos. Para hacer el de pepino repetiremos los mismos pasos que con el
anterior.

 

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