Los 10 platos que debes probar si viajas a Japón.

Es prácticamente imposible que si viajáis a Japón haya alguno de estos platos que no probéis, pero por si acaso estos son los 10 platos que no debéis iros sin probar…

SUSHI: quien no conoce el sushi, el plato mas internacionalmente conocido de la gastronomía japonesa, pescado crudo servido sobre arroz aderezado con vinagre, es en la variedad de sabores y texturas donde este se pone interesante, están los deliciosos  gunkan de erizo de mar con su sabor intenso a mar y su cremosa textura o los nigiri de langostino tigre, suaves y sabrosos. El sushi es un plato muy apreciado y de un alto nivel en la cocina japonesa pero no hay que olvidar que su orígenes fueron humildes, nació como comida callejera. 

RAMEN: el ramen no es mas que fideos servidos en caldo junto con otros ingredientes. Este maravilloso y delicioso plato importado de China y hecho a si mismo en Japón,  se ha convertido en uno de los platos mas reconocidos y populares de la cocina japonesa. Hay cuatro estilos principales de ramen: shio, shoyu, miso y tonkotsu.

UNAGI: el unagi es anguila de rio a la barbacoa lacada con salsa dulce. Según el folclore japonés, es el antídoto perfecto para el calor y la humedad de los sofocantes veranos de Japón. Este plato evoca la delicadeza del Japón antiguo, los restaurantes especializados en anguila desprenden una sensación maravillosamente tradicional. Los meses en los que se capturan las anguilas son de mayo a octubre, son estos en los que se puede disfrutar este plato en su máxima frescura.

TEMPURA: Este plato japonés es una fritura de marisco y verdura, cada trozo debe de tener el tamaño de un bocado y freírse en aceite a 180 grados solo durante 2 o 3 minutos. En los restaurantes elegantes la tempura se fríe en aceite se sésamo y la forma correcta de comerla es mojarla en salsa tentsuyu, una mezcla de dashi, soja y mirin. La tempura es la herencia de los jesuitas portugueses que allá por el 1569 se encontraban en Japón. 

COCINA KAISEKI: la cocina kaiseki es alta cocina japonesa. Hay básicamente dos estilos tradicionales de cocina kaiseki: uno llamado kaiseki ryori que se refiere a un menú de alta cocina formado por varios platos servidos en bandejas individuales para cada comensal y otro llamado cha kaiseki, también es un menú, pero este se sirve antes de la ceremonia del té y es mucho mas sencillo y austero. solo se utilizan ingredientes frescos y cada plato esta diseñado para evocar la estación en la que se encuentra.

SOBA: soba es la palabra japonesa para el trigo sarraceno (alforfón), sin embargo, se utiliza más comúnmente para referirse a los fideos finos empleados en la cocina japonesa elaborados con harina de alforfón. Se sirven fríos con una salsa o caldo en la que se mojan, o en caldo caliente como el ramen. Por otra parte, es muy común en Japón referirse a los fideos finos como soba en contraste con los udon que son mas gruesos.

SHABU SHABU: para preparar el shabu shabu se utilizan carne y verduras cortadas muy finamente y servidas junto a caldo muy caliente en el que se moja cada pedazo antes de llevárnoslo a la boca. este plato suele prepararse en la mesa en la cual se coloca una hornilla donde se calienta el caldo y varios platos con el resto de ingredientes.

OKONOMIYAKIEl Okonomiyaki, mas conocido en occidente como “la pizza japonesa”, es un plato que se compone de una masa a la que se le pueden añadir los ingredientes que mas nos gusten, todo cocinado a la plancha, es por eso que el significado de la palabra okonomiyaki es “cocinado a la plancha a su gusto”. En este caso vamos a prepararlo con camarones secos, verduras y fideos de huevo.

TONKATSU: es una filete de cerdo rebozado y frito que tiene su origen en el siglo 19 cuando Japón abrió sus puertas a la influencia occidental, aunque de origen europeo, los ingredientes y la atención al detalle tienen su fondo en la manera japonesa. Se sirve con repollo picado y acompañado por una sopa de miso.

YAKITORI: Una cerveza fría y unos yakitori – pollo a la parrilla – es un ritual nocturno para muchos de los japoneses que terminan de trabajar y quieren relajarse en Japón. Casi todas las partes del pollo están en el menú, todo a la parrilla, sazonadas solo con sal o con salsa teriyaki, -una especie de salsa de soja dulce- están siempre deliciosas.

¿DEBERÍA COMER SUSHI? SALUD Y SOSTENIBILIDAD

¿debería comer sushi?

¿DEBERÍA COMER SUSHI? SALUD Y SOSTENIBILIDAD

El sushi es una comida rica y saludable si se elige correctamente. Si compráis en tiendas de sushi take away en las cuales el sushi no se prepara al momento y queda expuesto en bandejas durante todo el día tendréis que tener especial cuidado.

En un estudio realizado encontraron que la mitad de las muestras de sushi de supermercado recogidas contenían niveles de bacterias por encima de lo aceptable. Lo recomendado es tomar sushi en locales de confianza o reconocidos por la frescura del producto que utilizan y sus correctos métodos de elaboración y tratamiento del producto.

Ni que decir tiene, que los makis tempurizados y los que contienen mayonesa son las opciones menos saludables.

¿Por qué las embarazadas no pueden comer sushi?

Son muchas las que se preguntan ¿Debería comer sushi estando embarazada? El sushi al ser pescado crudo no es recomendable para las personas con inmunodeficiencia, como las mujeres de edad avanzada o enfermos crónicos y embarazadas, estos deben tener cuidado ya que los pescados crudos pueden transmitir enfermedades infecciosas, es por eso que hay que consumirlo en establecimientos donde estemos 100% seguros que el pescado que utilizan es fresco y que es tratado correctamente.

Los niveles de mercurio en el pescado es otro de los motivos por los que se desaconseja su ingesta. Casi todos los pescados y mariscos contienen algunos rastros de mercurio, para muchas personas el riesgo es mínimo, no obstante algunos pescados y mariscos contienen altos niveles de mercurio que pueden perjudicar a los fetos o al sistema nervioso en vías de desarrollo de un niño pequeño.

Los riesgos dependen de la cantidad de pescado y marisco que se coma y de los niveles de mercurio en el pescado o el marisco. Por lo tanto la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA), aconsejan que las mujeres embarazadas, las madres lactantes y los niños pequeños eviten comer especies como el atún, la caballa o el pez espada como máximo una vez por semana y que coman las especies bajas en mercurio que serían peces pequeños como las sardinas, los boquerones o las gambas.

Para consultar los niveles de mercurio en las distintas variedades de sushi podéis visitar esta página donde encontrareis un listado detallado de estas.  http://seafood.edf.org/

“Sushi y sostenibilidad”

Los peces menos conocidos en la cadena alimentaria marina a menudo son los mejores y la opción más sostenible. Desafortunadamente los pescados más populares para el sushi como el atún, el salmón y los langostinos no son habitualmente capturados de manera sostenible. Es mejor optar en su lugar por crustáceos como las vieiras, almejas, las ostras o las huevas de pescado las cuales además poseen los niveles más altos de omega-3.

Otras opciones sostenibles a la hora de pedir sushi son la caballa y la trucha alpina los cuales se producen de un manera más sostenible que los salmones de piscifactoría. Aquí podéis encontrar un listado de las variedades de pescado más sostenibles.

8 MITOS Y VERDADES SOBRE EL SUSHI

1.EL MITO: “El sushi es algo exclusivo de Japón”

LA VERDAD: “la mayoría de los países del sudeste asiático tienen alguna variación de este plato. El sushi comienza como una forma de preservar al pescado ya que el vinagre actúa como un anti bacteriano. El pescado fresco era envuelto en arroz cocido y vinagre para conservarlo.

2.EL MITO: “El sushi tiene que ser caro”

LA VERDAD: “cuando el sushi comenzó a consumirse no era mas que una comida callejera. Habían puestos ambulantes con ruedas donde cortaban el pescado, esto fue cambiando y el sushi se convirtió en una comida elitista, existen locales de sushi en Japón donde se puede llegar a pagar hasta 500€ por este pequeño y delicioso manjar. Pero la verdad es que hoy en día disfrutar de esta comida esta al alcance de cualquier bolsillo.

3.EL MITO: “Algunas piezas de sushi son servidas con el pescado aun vivo”

LA VERDAD: Esta técnica recibe el nombre de ikizukuri. El cliente elige lapieza que quiere consumir, normalmente del acuario que posee el restaurante. El sushiman con años de experiencia y aprendizaje, saca la pieza del acuario y lo filetea y destripa, pero sin matar al animal, que se sirve en un plato, en rodajas, con el corazón todavía palpitando. El Ikizukuri esta sujeto a polémica tanto en Japón como en otros países ya que es considerada una técnica salvaje e inhumana. 

4.EL MITO: “las mujeres no puede ser chefs de sushi porque la temperatura de sus manos es demasiado alta”

LA VERDAD: Fue simplemente un trabajo que las mujeres no hacían, no solían cocinar en lugares públicos, pero hoy en día hay un montón de mujeres que son chefs de sushi en todo Japón.”.

5.EL MITO: “El salmón es un pescado tradicional para elaborar sushi”

LA VERDAD: “El salmón no era considerado un pez idoneo para preparar sushi ya que se echaba a perder muy rápido. Sólo se comenzó a utilizar habitualmente después de que la refrigeración se generalizara en Japón.”

6.EL MITO:” La sopa de miso es un aperitivo”

LA VERDAD: “En Japón, el miso es generalmente lo que se come para desayunar.”

7.EL MITO: “Frotar los palillos juntos para deshacerse de las astillas”

LA VERDAD: Cuando pides fideos, se frotan los palillos juntos para crear un borde áspero que ayude a sujetar los fideos, no para deshacerse de las astillas. Si alguno de vosotros lo hizo en casa de algún japonés que sepáis que es un acto con el cual pueden sentirse insultados.

8.EL MITO: “Sushi significa “pescado crudo””

LA VERDAD: La palabra sushi significa “arroz amargo”. Era la forma sufijal de una antigua palabra, narezushi, que se refería al arroz fermentado con pescado crudo. La palabra sushi se relaciona con el arroz no con el pescado. La particula “su”, significa vinagre y “shi” viene de meshi, arroz.

CÓMO ENROLLAR UN MAKI SUSHI EN 4 PASOS

CÓMO ENROLLAR UN MAKI SUSHI EN 4 PASOS

CÓMO ENROLLAR UN MAKI SUSHI EN 4 PASOS

En este post os explico de forma gráfica cómo enrollar un maki sushi en 4 pasos:

1er paso: Para elaborar un futomaki necesitamos una hoja de alga nori entera. Colocamos el arroz sobre esta dejando 2 dedos libres en la parte superior del alga. El relleno lo colocamos en el centro del arroz.

2º paso: Comenzamos a enrollar colocando los dedos sobre el relleno para que no se desplace al enrollar el maki.

3er paso: Enrollamos hasta que el filo de la esterilla toque con el alga.

4º paso: Levantamos un poco la esterilla y seguimos enrollando.

Listo!

LOS 7 PESCADOS MÁS UTILIZADOS PARA SUSHI

los 7 pescados más utilizados para sushi

LOS 7 PESCADOS MÁS UTILIZADOS PARA SUSHI

Aquí los 7 pescados más utilizados para sushi: atún rojo, patudo, atún de aleta amarilla, pargo, jurel japonés, jurel y salmón. Estos son los siete peces más popular para sushi.

El sushi requiere absolutamente el mejor pescado que se pueda conseguir. Cualquiera de los peces en esta lista, si los compráis bien fresco, pueden convertirse en deliciosas piezas de sushi.

El atún rojo, también conocido como “bluefin”es enorme, puede medir hasta 10 metros de largo y más de 100 kilos.

El atún rojo cuenta con varias partes de las cuales depende su sabor y textura, desde la parte más grasa a la más roja. Estos son algunos de sus cortes:

  • Akami: Esta carne es de un rojo intenso, con un sabor y una textura casi como un filet mignon, se encuentra cerca de la parte superior y posterior del atún.
  • Chu-toro: Este corte es veteado, con una carne de color rosado debido a su alto contenido de grasa. Tiene un muy rico sabor y una textura mantecosa, se encuentra en el vientre del pez.
  • O-toro: Es la más selecta de toda la carne de atún, es la parte mas grasa del vientre, se encuentra cerca de la cabeza. Es de un rosa muy pálido, y se derrite en la lengua. Es lo que conocemos como la ventresca de atún.

El atún patudo es un atún fornido, su rasgo característico, sus ojos inusualmente grandes. Es considerado un atún más suave de sabor que el atún rojo.

El atún aleta amarilla o yellowfin es un atún más pequeño, de hasta 6 metros de largo, se encuentra en aguas tropicales. Posee un sabor suave y una textura firme. El color de su carne va de rosa oscuro a rojizo. En Hawai se le conoce como ahi.

Pargo rojo, llamado Tai en Japón, es un  pez de carne blanca y tiene un delicado sabor,  muy suave.

Jurel japonés o Hamachi en japonéses pez joven, brillante y con una textura mantecosa, casi aceitosa, posee un sabor intenso, algunos dicen que con un final amargo.

Jurel. Mas pequeño que el hamachi, su hermano japonés, con un sabor fresco a mar, suave y delicioso.

Salmón, con su magnífico color naranja melocotón es muy apreciado por su sabor rico y sabroso.

Para terminar me gustaría hablar de nuestra responsabilidad a la hora de consumir algunas de las especies de las que se hablan en este post.

El atún rojo es el pescado más valioso del mundo, principalmente debido a la creciente demanda japonesa y en todo el mundo para la elaboración de  sushi y sashimi. Este se pesca de manera descontrolada y por encima de sus existencias para satisfacer nuestras papilas gustativas. Hoy en día, las tres especies de atún están clasificadas como “En Peligro Crítico” en la Lista Roja de la UICN. Impulsados por los altos precios, un solo atún rojo se llegó a vender por más de $ 1.750.000, la pesca ilegal y los niveles de pesca insostenibles están causando un declive catastrófico de este depredador.

El tiempo se acaba para uno de los peces más hermosos y sobrecogedores de la naturaleza. 

A todos nos gusta el pescado y comer sushi, pero tenemos que ser conscientes de nuestra responsabilidad al consumir muchos de los recursos que el mar nos ofrece.

TIPOS DE CUCHILLOS JAPONESES Y SUS USOS

tipos de cuchillos japoneses

El arte de la fabricación de los cuchillos japoneses para sushi se remonta al siglo 14, pero la fabricación de las espadas japonesas es aun mas antigua, casi 1000 años atrás. Durante el periodo de modernización en Japón en el siglo 19 portar espadas samurai se convirtió en un delito, es por eso que los artesanos comenzaron a orientar sus negocios a la fabricación de cuchillos para cortar pescado.

Al igual que con todas las formas de arte en Japón, hay cientos de años de conocimiento y experiencia acumulada que se transmite de maestro a aprendiz. En Japón, hay una región que es conocida mundialmente por la fabricación de cuchillos, la ciudad de Sakai.

Los cocineros de sushi suelen utilizar 3 tipos diferentes de cuchillos al hacer sushi.

  1. Deba. Un cuchillo pesado usado para trabajos duros como cortar a través de los huesos y cartílagos del pescado.
  2. Usuba / Kamagata usuba. Un cuchillo para verduras usado para pelar, rebanar y cortar. La diferencia entre ambos es la punta.
  3. Yanagiba. Un cuchillo para sashimi utilizado para separar los bloques de carne de la espina y filetear el pescado. El Yanagiba es el largo y delgado en el medio.

Pero vamos por partes, ¿para que sirve cada cuchillo y cuales son sus características?.

TIPOS DE CUCHILLOS JAPONESES Y SUS USOS

  • YANAGI. En Japón, la preparación de sushi y sashimi es un asunto muy serio. Uno de los requisitos más importantes es que la carne en rodajas sea suave, brillante y nítida cuando se ve a través de un microscopio. Este tipo de precisión sólo se puede lograr con un cuchillo especial como un Yanagiba. La hoja del Yanagiba es muy delgada, biselada e individual (solo tiene hoja en el lado derecho), este cuchillo de sushi se utiliza para la preparación de sashimi y sushi. Hay versiones para zurdos con hojas biseladas en el lado izquierdo, pero son muy caros.
  • FUGUHIKI. Es similar al yanagi. Se utiliza para filetear pescado, pero su característica es que se utiliza para cortes muy finos. en Japón el pez Fugu se sirve en cortado extremadamente fino, en lonchas casi etéreas, este sería el cuchillo que utilizaríamos para realizar este tipo de corte.
  • TAKOHIKI. Este cuchillo también es similar al yanagi, pero se utiliza para cortes largos, por ejemplo para despiezar un atún. Su fino cuerpo hace posible filetear el pescado en finas lonchas más fácilmente que si utilizásemos un yanagi. Su punta roma y su peso equilibrado facilita el trabajo al utilizar ingredientes complicados como por ejemplo, el pulpo, de quien recibe su nombre.
  • USUBATodos estos cuchillos son cuchillos usuba y en realidad usuba significa “hoja delgada”. Se utilizan normalmente por chefs profesionales japoneses. Cuenta con un borde romo cuadrado en el frente que es el más popular en la región de Kanto. Es un cuchillo para pelar y picar verduras.
  • KAMAGATA USUBA.  La variación usuba Kamagata es más popular en la región de Osaka y cuenta con una columna vertebral que desciende lentamente hasta el borde de la punta. Esta variante en la punta  se utiliza para hacer cortes intrincados y diseños en los vegetales. El cuchillo de sushi usuba en general es más popularmente utilizado para cortar y rebanar hojas finas o verduras para katsuomuki.
  • DEBA. El Deba es un pequeño cuchillo curvo diseñado para eliminar las cabezas  y luego filetear el pescado. Se describiría mejor como un cruce entre un cuchillo de carnicero y un cuchillo de chef.Vienen en diferentes tamaños a partir de 4 pulgadas hasta 12  de largo.

Las cuchillas de estos cuchillos son normalmente gruesas, fuertes y biselados en un lado y está diseñado con un ángulo más obtuso en la parte posterior del talón por lo que es ideal para el trabajo duro de la eliminación de las cabezas de pescado.

El resto de la cuchilla se utiliza para cortar las espinas y separarlas de los filetes. Este cuchillo de sushi no es realmente un elemento necesario para un chef de sushi en casa. Se utiliza principalmente por los chefs de sushi profesionales que dedican una parte de su largo día preparando pescado entero para sushi.

¿Cuál sería el cuchillo adecuado para comenzar a preparar sushi en casa?, Deba, Usuba or Yanagiba?

Un Yanagiba de alta calidad. Con él se pueden hacer cortes de sashimi delicados y también cortar de manera rápida y limpiamente cualquier Maki.  Las funciones del Deba y la usuba se puede hacer con cualquier cuchillo estándar que esté bien afilado, hasta que podáis comprar o decidir invertir en uno o más de los que os he presentado.

Espero que después de leer este post tengáis más claro los tipos de cuchillos japoneses y sus usos. Una valiosa información si como yo, disfrutáis cocinando japonés!